Leyendas de América

Pies Negros Teepees

Teeepees de los Pies Negros

La Confederación de los Pies Negros es el nombre que reciben cuatro tribus de nativos americanos de las Llanuras del Noroeste, que incluyen a las tribus Piegan del Norte, Piegan del Sur, Blood y Siksika. En un principio, ocupaban un amplio territorio que se extendía desde el río Saskatchewan del Norte, en Canadá, hasta el río Missouri, en Montana. Los cuatro grupos, que compartían una lengua y una cultura comunes, tenían tratados de defensa mutua, se reunían para celebrar rituales ceremoniales y se casaban libremente.

Típicos de los indios de las llanuras en muchos aspectos de su cultura, los Pies Negros, también conocidos como Pies Negros, eran cazadores-recolectores nómadas, que vivían en tipis y subsistían principalmente de búfalos y alimentos vegetales recolectados.

Los Pies Negros, que originalmente vivían en el norte de la región de los Grandes Lagos, fueron una de las primeras tribus que comenzaron a desplazarse hacia el oeste. Se cree que fueron expulsados por sus archienemigos, los indios Cree, y los Pies Negros empezaron a recorrer las llanuras del norte, desde Saskatchewan hasta las Montañas Rocosas.

La tradición oral indica que los búfalos se cazaron por primera vez en batidas y los ciervos y la caza menor se capturaron con trampas. Aunque el pescado era abundante, sólo se comía cuando no había otra fuente de carne disponible.

Durante el invierno, los pies negros se separaban en bandas cerca de las zonas boscosas de aproximadamente 10 a 20 refugios, cada uno de los cuales abarcaba entre 100 y 200 personas. Cada banda, dirigida por un jefe, era lo suficientemente grande como para defenderse de los ataques, pero lo suficientemente pequeña como para tener movilidad en caso de que las provisiones escasearan. Su tamaño también permitía cazar búfalos en las regiones boscosas donde éstos solían invernar, protegidos de las tormentas y convirtiéndolos en presas fáciles. Las bandas se definían por la residencia más que por el parentesco y sus miembros eran libres de unirse a otras bandas cuando lo desearan. Los líderes de cada banda eran un proceso informal, definido por la riqueza, el éxito en la guerra y las experiencias ceremoniales.

Pipa de la Paz de los Pies Negros

Pipa de la Paz de los Pies Negros

En la primavera, cuando los búfalos salían a las praderas, los Pies Negros los seguían después de que todo rastro del invierno hubiera terminado. Durante el verano, los Pies Negros vivían en grandes campamentos tribales, cazando búfalos y participando en rituales ceremoniales. A mediados del verano, el pueblo se agrupaba para una importante ceremonia tribal, la Danza del Sol. La asamblea preveía rituales ceremoniales, fines sociales y sociedades guerreras basadas en actos y hazañas valientes.. Las grandes cacerías de búfalos proporcionaban alimentos y ofrendas para las ceremonias. Después de la asamblea de la Danza del Sol, los Pies Negros volvieron a separarse para seguir a los búfalos.

La primera vez que los Pies Negros vieron caballos fue en 1730, cuando la tribu Shoshone les atacó a caballo. Por esta razón, los Pies Negros se alegraron cuando empezaron a llegar los europeos, lo que les permitió conseguir caballos ellos mismos. Sin embargo, sus sentimientos cambiaron rápidamente cuando las epidemias de viruela asolaron su población a mediados del siglo XIX. Aunque siguieron comerciando con pieles de búfalo, caballos y armas con los colonos invasores, obtuvieron sus caballos principalmente a través del comercio con las tribus Flathead, Kutenai y Nez Perce.

El 23 de enero de 1870 se produjo una de las peores matanzas de indios a manos de las tropas estadounidenses, conocida desde entonces como la Masacre de las Marías. Mientras la caballería estadounidense buscaba una banda de indios hostiles Blackfoot liderados por Mountain Chief, tropezaron en su lugar, con una banda pacífica de indios Piegan liderados por Chief Heavy Runner.

En las primeras horas de la mañana, los soldados de caballería se extendieron en una posición de emboscada a lo largo de los acantilados nevados que dominan el río Marias. El campamento estaba desprotegido ya que la mayoría de los hombres estaban cazando y antes de que se diera la orden de disparar, el jefe Heavy Runner salió de su cabaña agitando un papel de salvoconducto. Cuando un explorador del ejército llamado Joe Kipp gritó que ese era el campamento equivocado, fue amenazado para que guardara silencio. Otro explorador, Joe Cobell, disparó entonces el primer tiro, matando a Heavy Runner y se produjo la masacre.

Cuando la carnicería terminó había 173 muertos, la mayoría mujeres, niños y ancianos. Otros 140 fueron capturados, para luego ser soltados sin caballos, comida adecuada y ropa.

Blackfoot Teepee

Blackfoot Teepee by Edward S. Curtis

Mientras los refugiados se dirigían a Fort Benton, Montana, a unas noventa millas de distancia, muchos de ellos murieron congelados. Mientras tanto, el Jefe de la Montaña y su gente habían escapado a través de la frontera con Canadá.

Los Pies Negros mantuvieron sus tradiciones y su cultura hasta el momento en que los colonos blancos habían hecho que el búfalo estuviera casi extinguido. En 1877, los pies negros canadienses se sintieron obligados a firmar un tratado que los situaba en una reserva en el sur de Alberta. En Montana, con el búfalo casi extinguido, muchos de los Pies Negros murieron de hambre y se vieron obligados a depender de la Agencia India para alimentarse.

Durante la primera parte del siglo XIX, los Pies Negros tenían una población estimada de aproximadamente 20.000 personas. Sin embargo, las enfermedades traídas por los colonos blancos, como la viruela y el sarampión, junto con el hambre y la guerra, redujeron su número a menos de 5.000 a finales de siglo.

A pesar de estas adversidades, los pies negros no han perdido su cultura ni su lengua. En la actualidad, hay aproximadamente 25.000 miembros de los pies negros. Los Piegan Blackfoot se encuentran en la Nación Blackfoot, en el noroeste de Montana, cerca de Browning. Las otras tres tribus se encuentran principalmente en Alberta, Canadá.