Leonard Bernstein | Biografía

Leonard Bernstein fue un fenómeno. Fue el primer director de orquesta superestrella nacido en Estados Unidos, un pianista dotado, un locutor y escritor ferozmente inteligente y un profesor inspirador. Además, fue un compositor que escribió obras de éxito tanto para la sala de conciertos como para Broadway. Si añadimos su compleja vida privada y sus imprudentes apetitos, no es de extrañar que en un momento dado se describiera a sí mismo como «demasiado comprometido en todos los frentes». Bernstein nació en una familia de Massachusetts de origen judío ruso y estudió en la Universidad de Harvard y en el Instituto de Música Curtis de Filadelfia. También estudió dirección de orquesta en la escuela de verano de Tanglewood con Serge Koussevitzky, y más tarde se convirtió en su asistente. Su gran oportunidad llegó en 1943, sustituyendo a corto plazo un concierto de la Filarmónica de Nueva York. Más tarde, en 1958, se convirtió en director musical de la Filarmónica, siendo el primer músico nacido en Estados Unidos que ocupaba el cargo. Sus 11 temporadas en el puesto le convirtieron en un icono de la ciudad. Tras su cese, siguió siendo un asiduo de la orquesta, y recibió el título de director laureado. Mientras tanto, había establecido una carrera internacional con las principales orquestas y compañías de ópera de todo el mundo. En especial, estableció una estrecha relación con las orquestas Filarmónica de Israel, Sinfónica de Londres y Filarmónica de Viena. Su fama mundial fue tal que, cuando cayó el Muro de Berlín en 1989, fue la elección obvia para dirigir la interpretación de celebración de la Novena Sinfonía de Beethoven. El amplio repertorio de Bernstein se centró en el periodo romántico, pero abarcó desde la época clásica hasta su propio tiempo. Defendió a muchos compositores estadounidenses y dirigió muchos de sus estrenos. También fue muy conocido como exponente de Sibelius, Nielsen, Shostakovich y, sobre todo, Mahler, a quien ayudó a consolidar como una figura importante. Su apasionada identificación con estos compositores le llevó a ser acusado de expresividad exagerada e histrionismo innecesario en el podio. Sin embargo, aseguró que sus interpretaciones nunca fueran rutinarias y a menudo reveladoras. Sus programas incluían a menudo conciertos para piano que dirigía desde el teclado. También fue un hábil pianista acompañante de cantantes. Bernstein siempre quiso llegar a un público más amplio que el de la sala de conciertos. La mayor parte de su repertorio apareció en disco, en gran parte en múltiples versiones. Muchas de sus actuaciones se conservan también en forma de vídeo. Era un presentador muy admirado de los Conciertos Juveniles televisados y de los programas de estudio sobre una amplia gama de temas musicales. Los guiones de estos programas aparecen a menudo en la prensa, al igual que muchos de sus otros escritos. Al principio de su carrera, Bernstein dio clases en Tanglewood y en la Universidad de Brandeis. Más tarde se convirtió en un venerado y querido mentor de jóvenes directores de orquesta en Estados Unidos, Alemania y Japón. Como compositor, absorbió una amplia gama de estilos e ideas. Aaron Copland, amigo de toda la vida, tuvo una gran influencia en su música. Bernstein era conservador en su adhesión a la tonalidad, aunque en varias obras opuso a la música tonal una escritura atonal o incluso de 12 notas para dramatizar un conflicto de ideas. Tenía un dominio natural de los lenguajes de la música popular y el jazz. Esto le permitió, como a Gershwin, moverse libremente entre la sala de conciertos y el teatro musical. La primera vez que llamó la atención del público fue como compositor de musicales de Broadway. Sus tres mayores éxitos están ambientados en Nueva York: On the Town (1944), Wonderful Town (1953) y, sobre todo, West Side Story (1957). Esta última trasladó las trágicas rivalidades de Romeo y Julieta de Shakespeare al escenario de las bandas de Manhattan. Su partitura enlaza ingeniosamente canciones de éxito y extensos números de baile con una lógica sinfónica. También probó suerte en la «ópera cómica» con Candide (1956), adaptación del libro de Voltaire. La obra está plagada de problemas dramáticos y estructurales, pero contiene algunas de las mejores músicas teatrales de Bernstein. 1600 Pennsylvania Avenue, compuesta para el bicentenario de Estados Unidos en 1976, fue un auténtico fracaso. Bernstein sólo hizo otro intento de ópera completa. En 1951 escribió la entretenida Trouble in Tahiti, de un solo personaje, que amplió 32 años después rodeándola de nuevo material. El resultado, llamado Un lugar tranquilo, fue considerado por muchos un híbrido poco convincente. Entre sus partituras para ballet se encuentran Fancy Free (1944), con tintes de jazz, Facsimile (1946) y la dramática Dybbuk (1974). Sólo escribió una partitura para cine, pero fue un clásico, On the Waterfront (1954). Muchas de las obras de concierto más conocidas de Bernstein proceden de su música escénica. Los Tres Episodios de Danza de On the Town han disfrutado de una carrera independiente en la sala de conciertos, al igual que la Obertura de Candide y las Danzas Sinfónicas de West Side Story. La música orquestal posterior es a menudo irregular y carente de inspiración. Pero la maestría de Bernstein en la orquestación sigue siendo evidente en obras como el Divertimento para la Orquesta Sinfónica de Boston (1980) y el Concierto para Orquesta para la Filarmónica de Israel (1989). Su mejor obra en formato de concierto es la Serenata (según el Simposio de Platón) para violín y orquesta de cámara (1954). Esta «serie de declaraciones relacionadas en alabanza del amor» alcanza a menudo momentos de trascendental resplandor. Algunas de las obras de concierto más exitosas de Bernstein incluyen voces. Su coral Chichester Psalms (1965) se basa en gran medida en material descartado de West Side Story y otros musicales proyectados. La cantata Songfest (1977) se basa en una antología de poesía americana. Un raro ejemplo de su escritura a escala de cámara es Arias and Barcarolles (1988) para dos cantantes y dúo de piano. Tres sinfonías constituyen la columna vertebral de la producción concertística de Bernstein. La primera, Jeremiah (1942), termina con una adaptación para mezzosoprano de un texto hebreo del Libro de las Lamentaciones. La segunda, The Age of Anxiety (1949), recluta un piano solista en su elaboración de un poema de WH Auden. La tercera, Kaddish (1963), establece la oración hebrea para soprano y dos coros, e incluye también un narrador que dialoga angustiosamente con su Dios. Bernstein describió las tres sinfonías como facetas de «la obra que he estado escribiendo toda mi vida… sobre la lucha que nace de la crisis de nuestro siglo, una crisis de fe». Esta lucha, esencialmente personal, continuó en Mass (1971), «una obra de teatro para cantantes, intérpretes y bailarines». Se trata de una dramatización de la misa católica en la que el celebrante sufre una crisis en el camino hacia la iluminación. Criticada en un principio por incoherente e irreverente, la Misa se reconoce ahora como un clásico de Bernstein por su audaz cruce de fronteras y su eclecticismo musical. La abundante invención de la obra, su desinhibido idealismo y su urgente deseo de comunicar al mayor número posible de personas la convierten en la perfecta ilustración de los objetivos artísticos de Bernstein.