Las 19 mejores marcas de ginebra para beber ahora mismo

Considere la diferencia entre un martini de vodka y un martini de ginebra. El primero aporta el alcohol y quizás algo de sabor del vermut, un twist o unas aceitunas. Un martini de este tipo es más un recipiente para la intoxicación que una verdadera experiencia gustativa. Consideremos ahora la última opción. La ginebra está, por definición, llena de sabor -el enebro es el director de orquesta que dirige una sinfonía de armoniosos ingredientes botánicos-, por lo que un martini de ginebra helado y de proporciones expertas puede alcanzar cotas sublimes. Y este evocador cóctel cambia de carácter en función de la ginebra que se elija para presentarlo, y por eso es tan bueno.

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La vieja guardia sigue destilando ginebra de estilo seco londinense, tradicional para un gin martini, en el Reino Unido.K. Las principales reglas de esta denominación son que el enebro debe ser el sabor dominante (como lo es para todas las ginebras) y los productos botánicos deben aromatizar la ginebra durante la destilación, sin que se añada ningún sabor o color después. Marcas como Beefeater y Tanqueray son clásicas por una razón, pero el mundo de la ginebra se ha expandido enormemente en los últimos 20 años a medida que nuevas destilerías juegan con la fórmula.

Algunas de las nuevas ginebras más emocionantes son de cosecha propia, ya que la categoría no oficial de «ginebra seca americana» ha despegado en la última década. Aunque realmente no hay una definición fija, parece que el enfoque es que los productos botánicos distintos del enebro definan el paladar, aunque el enebro esté presente de forma inequívoca. «Desde mi punto de vista, la categoría de la ginebra clásica seca londinense ha sido sinónimo de tradición -el viejo mundo- con el enebro al frente y en el centro», afirma Andrew Auwerda, presidente y fundador de Philadelphia Distilling, que fabrica Bluecoat Gin. «Nos preguntamos en voz alta: ‘¿Qué quiere y qué le gusta al bebedor de ginebra americano moderno? Nuestra solución fue un toque brillante de cítricos para complementar un sabor de enebro más suave y redondo. Esencialmente lo mejor del viejo mundo y lo mejor del nuevo mundo».

Brendan Bartley, barman jefe y director de bebidas del bar clandestino Bathtub Gin de Nueva York, se muestra optimista sobre el estado de la escena de la ginebra artesanal estadounidense contemporánea. «Uno de los mayores atributos de la ginebra es que, a partir de sus ingredientes, se puede saber de dónde procede», afirma. «Puede mostrar ingredientes realmente únicos de esa zona. Parece que muchas destilerías están empezando a darse cuenta de esto y a aprovecharlo al máximo».

La ginebra ya no es la ruina de la madre. Se pueden encontrar excelentes botellas en todos los rincones del mundo, desde la India hasta Irlanda o Japón. Y se puede encontrar ginebra interesante en casi todos los estados de nuestra unión, con muchas destilerías que prueban diferentes hierbas y productos botánicos o que utilizan una variedad de tipos de barriles para envejecer el espíritu. Estamos en medio de un renacimiento que no muestra signos de desaceleración. He aquí algunas de las mejores marcas de ginebra disponibles en la actualidad, desde la tradicional London Dry hasta las nuevas innovaciones, para tomarlas solas o mezclarlas con los martinis.

Ginebra clásica

ginebra Tanqueray
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Tanqueray

Tanqueray es una de las ginebras más vendidas del mundo, y un magnífico (y asequible) ejemplo de la categoría London dry. La expresión insignia combina sabores brillantes de enebro y cítricos en proporciones iguales, lo que la convierte en una botella imprescindible para los cócteles. También está Rangpur, que resalta los sabores de la lima india del mismo nombre, y No. TEN, que fue diseñada como una ginebra más moderna con pronunciadas notas de pomelo blanco, lima y naranja. Recientemente, Tanqueray ha lanzado su Crafted Gin Cocktails en una línea de latas de bebidas precocinadas de tres sabores: Ginebra & Tónica, Ginebra Rangpur Lime & Soda, y Ginebra Sevilla Orange & Soda.

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ginebra Beefeater
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Beefeater

Beefeater es otra ginebra seca londinense clásica, con una receta de enebro y cítricos que se remonta a la década de 1860, cuando James Burrough comenzó a destilar ginebra en Londres. Los ingredientes botánicos se empapan en alcohol de grano neutro durante 24 horas antes de la destilación. Además de la clásica Beefeater, también existe la Beefeater 24, elaborada con ingredientes botánicos adicionales como el sencha japonés y el té verde chino; la Burrough’s Reserve Edition 2, reposada en barricas de Burdeos rojas y blancas para que coja color y sabor; y la Beefeater Pink, con sabor a fresa.

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ginebra Beefeater
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Plymouth

La ginebra Plymouth se produce en la histórica destilería Black Friars de Plymouth (Inglaterra) desde finales del siglo XVIII. La mezcla botánica incluye enebro, cáscara de limón y raíz de angélica, lo que da como resultado una bebida espirituosa sencilla pero sabrosa que funciona bien en casi cualquier cóctel que se pueda imaginar. Si busca algo que tenga un poco más de fuerza, pruebe la expresión Navy Strength, que se embotella a un 57% de ABV, lo que le permite brillar más cuando se mezcla con otros ingredientes.

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ginebra Bombay Sapphire
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Bombay Sapphire

Bombay Sapphire es una ginebra omnipresente y fácil de beber, pero eso no es una indirecta a la calidad. La destilería «infunde al vapor» productos botánicos como el enebro, el regaliz y la almendra en el alcohol. Hay otras dos expresiones disponibles: Bombay Sapphire East, elaborada con productos botánicos asiáticos, y Bombay Dry Gin, hecha con sólo ocho productos botánicos. Como es tendencia estos días, esta primavera saldrá una nueva línea de latas listas para beber: Bombay Sapphire & Tónica y Bombay Sapphire & Tónica Light. La marca también colaboró con el artista de Chicago Hebru Brantley en el diseño de una botella de edición limitada el pasado otoño, a beneficio de Black Lives Matter Chicago.

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ginebra Bombay
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Gordon’s

La ginebra Gordon’s tenía fama de ser la favorita de Hemingway y era un ingrediente esencial en el cóctel Vesper de James Bond en Casino Royale (y sí, sabe bien agitada, no revuelta, a pesar de lo que defienden los puristas del martini). Gordon’s es una ginebra sencilla, satisfactoria y barata, tanto si se bebe de un asa de plástico como de una botella de cristal más refinada de 750 ml. Encontrará grandes notas de enebro con un poco de hierba de jardín y pimienta negra para redondear las cosas. Es la ginebra para martinis perfecta para cualquier ocasión.

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Ginebra Neoclásica

ginebra de Gordon's
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Hendrick’s

Hendrick’s lideró la nueva ola de ginebra cuando se lanzó en 1999, utilizando extracto de pepino y rosa para aromatizar el espíritu en un movimiento inusual pero finalmente muy exitoso. La última versión de esta ginebra escocesa se llama Lunar, el segundo lanzamiento de la serie Cabinet of Curiosities de la maestra destiladora Lesley Gracie. Dice que está aromatizada con productos botánicos que crecen mejor a la luz de la luna, lo que descubrió mientras recorría los invernaderos de la destilería en plena noche. Esto se traduce en una ginebra reconocible como Hendrick’s, pero con notas aumentadas de especias y cítricos.

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Ginebra Hendrick's
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Sipsmith

El reclamo de la fama de Sipsmith es que fue la primera destilería con alambique de cobre que operó en Londres en casi dos siglos cuando abrió en 2009. Su otro reclamo es que es una muy buena versión moderna de la ginebra seca londinense, aromatizada con enebro, raíz de lirio, corteza de cassia y almendra molida, entre otros ingredientes botánicos. Hay varias expresiones disponibles, entre ellas la ginebra VJOP (Very Junipery Over Proof), con más sabor a enebro y mayor graduación, y el último lanzamiento en Estados Unidos, Lemon Drizzle, que tiene un carácter casi de limoncello.

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La ginebra de Nolet's gin
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Nolet’s

Nolet’s proviene de Holanda, el hogar ancestral de la ginebra, donde se destiló por primera vez su predecesora, la genever. La destilería lleva fabricando bebidas espirituosas desde la década de 1690, la más notable (y rentable) de las cuales es el vodka Ketel One. Hace unos años, se lanzó Nolet’s Silver, una ginebra que evita el tradicional paladar de enebro para obtener notas dulces y afrutadas únicas gracias al uso de frambuesa, melocotón y rosa turca como botánicos destacados. La Nolet’s Reserve, más cara, está aromatizada con azafrán y verbena, y está pensada para ser una ginebra para beber a sorbos en lugar de un componente para cócteles.

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ginebra fords
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Fords

Fords existe desde 2012, cuando el antiguo embajador de la marca Plymouth Simon Ford fundó The 86 Co, una marca de bebidas alcohólicas que se centró en las aportaciones de los barmans para crear su línea. El maestro destilador Charles Maxwell elabora la ginebra en Londres, dejando en remojo los ingredientes botánicos (enebro, cilantro, pomelo, jazmín, etc.) durante 15 horas antes de la destilación. El último lanzamiento es el segundo lote de Officers’ Reserve, una bebida alcohólica de alta graduación (109 grados) que se ha envejecido en barricas de jerez amontillado, como una vuelta a los días de la ginebra en la Marina Real Británica. Llega dos años después del primer lote y, según la marca, probablemente será el último.

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ginebra botánica
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El Botanist

La ginebra Botanist Islay Dry Gin se elabora en la destilería Bruichladdich de Islay, en Escocia, una región conocida más por sus single malts con cáscara que por sus licores claros. Esta ginebra utiliza 22 productos botánicos diferentes recolectados en Islay, entre ellos el brezo, la paja de la India, la reina de los prados y el enebro. El resultado es un buen equilibrio entre lo floral y el pino seco, lo que la convierte en una buena ginebra para usar en un simple martini o en algo más complejo con elementos frutales.

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ginebra roku
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Ginebra Roku

El gigante japonés de las bebidas Suntory, conocido por sus codiciados single malts de Yamazaki y Hakushu, lanzó su primera ginebra en Estados Unidos hace un par de años. Roku significa «seis», en referencia a los seis productos botánicos japoneses que se utilizan aquí como agentes aromatizantes (junto con otros productos botánicos más tradicionales): flor de sakura, hoja de sakura, té sencha, té gykuro, pimienta sansho y cáscara de yuzu. El resultado es una bebida espirituosa floral y cítrica con apenas un toque de especias en el fondo del paladar.

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monkey 47

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Monkey 47

Monkey 47 se elabora en una destilería de la Selva Negra alemana, por eso se llama Schwarzwald Dry Gin. El 47 del nombre se refiere al número de ingredientes botánicos que entran en esta ginebra interesantemente compleja, que podría parecer exagerada pero que realmente funciona. En los últimos años, Monkey 47 ha lanzado su expresión anual Distiller’s Cut, cuya entrega de 2020 fue la ginebra insignia envejecida en barricas de roble japonés Mizunara, lo que la infunde con sutiles notas de vainilla y sándalo. Se trata de una entrada realmente encantadora en la categoría, a menudo ignorada, de la ginebra envejecida en barrica.

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Nueva ginebra americana

ginebra junipero
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Junipero

Si quieres rastrear la historia de la destilación de ginebra artesanal en Estados Unidos, no busques más que Junipero. La destila Hotaling & Co. (antes Anchor Distilling) en San Francisco y es realmente un OG en la escena, dado que fue creado en 1996. El sabor es brillante y fresco, con el enebro y otros productos botánicos a la cabeza, seguidos de una explosión de cítricos. La botella se rediseñó el pasado verano, con un aspecto actualizado que, según la marca, se inspira en el «arte público». Sin embargo, el líquido que contiene sigue siendo el mismo. Es un lugar sólido para empezar a explorar la ginebra americana.

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ginebra azul
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Bluecoat

Bluecoat se destila en Filadelfia, y es un ejemplo realmente genial de la categoría de ginebra seca americana no oficial. Está elaborada con productos botánicos orgánicos certificados, incluyendo cilantro y una mezcla de cítricos que complementa las notas dominantes de enebro. También se puede probar una versión envejecida en barrica, que ha pasado al menos 12 meses en roble, y una ginebra aromatizada con flor de saúco. Pero para un martini clásico u otro cóctel con ginebra, quédate con la original.

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ginebra Barr Hill
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Barr Hill

Esta ginebra de Caledonia Spirits, de Vermont, es única porque el único botánico infundido en el espíritu es el enebro. Aparte de eso, todos los sabores se derivan de la miel cruda del norte, que viene como precargada con sabores botánicos y florales derivados de la interacción de las abejas con las flores. Si buscas algo para probarlo en un cóctel como un Old Fashioned, prueba la expresión Old Tom, envejecida en barrica de roble americano nuevo e infusionada con un poco de miel cruda.

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La ginebra St. George's's gin
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St. George Spirits

Esta destilería de la zona de la bahía elabora todo tipo de licores, incluidos algunos excelentes whiskys. Pero lo más destacado es este trío de ginebras que son sabrosas y destacan el terroir del norte de California. De hecho, una de ellas se llama Terroir Gin, que está impregnada de ingredientes botánicos como el abeto de Douglas, el laurel de California y la salvia de la costa. También está la ginebra Botanivore, con 19 ingredientes botánicos diferentes que evocan un prado en flor, y la Dry Rye, elaborada con una mezcla de grano de centeno destilado en maceta y aromatizada con sólo seis ingredientes botánicos. Esta última tiene el peso y la sensación en boca de un whisky, pero el picante y la pimienta de una buena ginebra seca.

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ginebra de Greenhook Ginsmiths
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Greenhook Ginsmiths

Hay un montón de grandes bebidas que se hacen en Brooklyn estos días, incluyendo esta ginebra, que se destila en el barrio de Greenpoint. Lleva casi una década en el mercado, lo que la sitúa a la cabeza del renacimiento de la destilación urbana en Nueva York. La bebida se destila al vacío en un alambique de cobre y se infunde con ingredientes botánicos como baya de saúco, canela, limón y, por supuesto, enebro. También hay una ginebra Old Tom, envejecida durante dos años en barricas de ex-bourbon y acabada en barricas de jerez Oloroso, y un licor de ginebra Beach Plum. Recientemente, la destilería ha lanzado una ginebra y tónica en lata elaborada con un agua tónica propia.

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ginebra Conniption
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Ginebra Conniption

En Carolina del Norte, Durham Distillery lleva varios años elaborando un trío de ginebras. Está la emblemática ginebra seca americana, elaborada mediante la infusión de vapor de productos botánicos como el cilantro indio, la raíz de angélica y el cardamomo, que se combinan con pepino destilado al vacío, cítricos y flores de madreselva. La expresión «Navy Strength» eleva la graduación a unos sólidos 114 grados, poniéndolo a la altura de algunos whiskys de barril. Y, más recientemente, la ginebra Barrel Aged Gin Series No. 1 2020 Release, envejecida en barricas de bourbon American Prairie de la destilería de Utah durante diez meses. Pruebe esta última sola.

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ginebra de pétalos de limón
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Vim & Petal

Middle West Spirits está elaborando algunas de las mejores bebidas del estado de Ohio, incluyendo esta ginebra seca americana. Vim & Petal combina 18 ingredientes botánicos en su receta, entre ellos la pimienta de Sichuan, la canela de Indonesia y la baya del saúco, que aportan frescura y mordacidad a esta ginebra. Y, al igual que algunos de los whiskies producidos en la destilería, el espíritu base está hecho de trigo rojo de invierno, proporcionando una suavidad al paladar y añadiendo a la calidad general de este espíritu.

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Jonah FlickerJonah Flicker es un escritor independiente que cubre la bebida, comida, viajes y estilo de vida para una variedad de publicaciones.
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