La tasa de paro ‘real’ es mucho peor de lo que muestran las cifras oficiales

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En el punto álgido de los cierres, la tasa de desempleo alcanzó el 14,7% en abril, su nivel más alto desde 1940. Pero a medida que los estados suavizaron esas restricciones, la tasa cayó rápidamente. Volvió a bajar en septiembre, pasando del 8,4% al 7,9%.
Si bien esa caída sostenida indica que la economía está pasando de la recesión al crecimiento, también está subestimando gravemente el desempleo.

Se reduce a la forma en que la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) calcula la tasa oficial de desempleo: Sólo se clasifica como desempleados a los estadounidenses sin trabajo que están buscando nuevos puestos. Si los desempleados no están buscando, se les excluye de la población activa civil. (La tasa de desempleo se calcula dividiendo el número de estadounidenses desempleados por el recuento de la población activa civil).

Este ha sido el caso durante la pandemia, con millones de estadounidenses desempleados que han optado por esperar a que pase el virus y quedarse en casa antes de empezar a buscar trabajo. Las cifras recientes también muestran que un número asombroso de mujeres ha abandonado recientemente la fuerza de trabajo, una tendencia que probablemente esté ligada al hecho de que muchas escuelas no han reanudado el aprendizaje en persona o han implementado horarios híbridos. Según el boletín The Broadsheet de Fortune, el 80% de los 1,1 millones de trabajadores que abandonaron la población activa el mes pasado eran mujeres. En general, la población activa civil disminuyó de 164,5 millones en febrero a 156,5 millones en abril. Desde entonces ha subido a 160,1 millones, pero sigue siendo 4,4 millones menos.

Si los 4,4 millones de estadounidenses sin empleo que aún no se han reincorporado a la fuerza laboral se incluyeran en la tasa de desempleo -lo que Fortune considera la tasa de desempleo «real»- se situaría en el 10,3% en septiembre, calcula Fortune. Eso está muy por encima de la tasa de desempleo oficial del 7,9% calculada por el BLS.

La tasa de desempleo real también está cayendo: Alcanzó un máximo del 18,9% en abril, cuando la tasa de desempleo oficial era del 14,7%. Sin embargo, una tasa de desempleo real que todavía se sitúa por encima de los dos dígitos subraya que nos queda un largo camino por recorrer para una recuperación completa: Tanto la tasa de paro real como la oficial se situaron en el 3,5% en febrero.

Los estadounidenses sin trabajo suelen abandonar la fuerza laboral durante las recesiones profundas, pero nada del nivel que hemos visto durante la pandemia. La tasa de desempleo alcanzó un máximo del 10% en octubre de 2009 durante la época de la Gran Recesión. Al mismo tiempo, el desempleo real era del 10,6%, según los cálculos de Fortune. La población activa de octubre de 2009 se redujo en aproximadamente 1,1 millones con respecto al año anterior, en comparación con los 4,4 millones de septiembre de 2020.

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