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Este año no habrá Procesión del Giglio en la Iglesia Santuario de Nuestra Señora del Monte Carmelo, la tradición se celebrará a través de un evento transmitido en directo con fotos de marchas anteriores. (Foto de archivo)

WILLIAMSBURG – Decididos a seguir con la tradición incluso durante la pandemia de coronavirus, los líderes de la Iglesia del Santuario de Nuestra Señora del Monte Carmelo siguen adelante con los planes para marcar la fiesta de la iglesia con celebraciones reducidas.

Aunque no habrá procesión del Giglio por las calles de Williamsburg, la iglesia transmitirá en directo una celebración virtual del Giglio el domingo 12 de julio de 7 p.El día de la fiesta, el jueves 16 de julio, el obispo Nicholas DiMarzio celebrará una misa en la iglesia del Santuario de Nuestra Señora del Monte Carmelo a mediodía.

«Aunque este año la fiesta de Nuestra Señora del Carmen no se celebrará con las festividades habituales, el significado espiritual de la fiesta tomará una posición aún mayor», dijo el obispo DiMarzio. «El mensaje de Nuestra Señora del Carmen es el de la maternidad de María cuidando de los hijos que Cristo le dio mientras colgaba de la cruz. Nos alegramos como sus hijos en la fiesta de nuestra Madre, ya que nos da una asistencia espiritual tan grande».

Después de la misa, habrá una procesión por las calles en la que los voluntarios llevarán una estatua de Nuestra Señora del Carmen. La asistencia tanto a la misa como a la procesión será limitada.

«Este año no tenemos una fiesta regular, pero estamos haciendo otras cosas para honrar la tradición», dijo monseñor Jamie Gigantiello, párroco de la Iglesia Santuario de Nuestra Señora del Monte Carmelo.

En vísperas de la fiesta, habrá novenas en inglés e italiano los días 13, 14 y 15 de julio a las 19:30 horas.

El 16 de julio, habrá una misa a las 17:00 horas en polaco, una misa a las 18:30 horas en español y una misa a las 20:00 horas en criollo. La bendición tendrá lugar a las 9:30 p.m.

Normalmente, la Fiesta de Nuestra Señora del Monte Carmelo tiene lugar durante 12 días en julio, atrayendo a cientos de miles de visitantes a Williamsburg para disfrutar de deliciosos bocadillos de salchicha, subirse a atracciones y bailar al ritmo de la música proporcionada por bandas en vivo.

La pieza central de la fiesta de cada año es la Procesión del Giglio, una tradición italoamericana que se remonta a 1903 y en la que participan cientos de personas sin discapacidad que llevan a hombros una estatua de 72 pies de altura y 4 toneladas de «Giglio» mientras bailan por la calle al ritmo de la música.

Monseñor Gigantiello tomó en mayo la dolorosa decisión de cancelar la procesión del Giglio de este año debido a la pandemia de coronavirus.

En el momento en que se hizo el anuncio, expresó su determinación de celebrar la fiesta de alguna manera, incluso si eso significaba reducirla y que tuviera lugar en el transcurso de un fin de semana. Al final decidió que una fiesta en la calle sería imposible dadas las normas de distanciamiento social que siguen vigentes en la ciudad de Nueva York.

Este año es sólo la segunda vez que se cancela la Procesión del Giglio. La marcha se canceló en 1945, al final de la Segunda Guerra Mundial, cuando hubo escasez de hombres sanos para llevar el Giglio.

«Creo que va a ser un día triste para mucha gente que no podamos tener el Giglio. No hemos tenido que cancelarlo en 75 años. Para la gente que tiene menos de 75 años, el Giglio ha existido toda su vida», dijo monseñor Gigantiello.

La cancelación le hizo estar más decidido a encontrar una forma de celebrar la fiesta de la iglesia. «Queremos asegurarnos de honrar nuestras tradiciones», dijo.

El artículo fue actualizado para incluir una declaración del obispo Nicholas DiMarzio.