La parte más profunda del océano

mapa del movimiento de las placas para formar la Fosa de las Marianas

Sismo de la Fosa de las Marianas: Mapa que muestra la ubicación de la fosa Challenger, el epicentro de un terremoto de abril de 2016, y las direcciones de movimiento relativas de las placas del Pacífico y de Filipinas. Mapa del USGS con anotaciones de Geology.com.

Fuente volcánica submarina

Fuente volcánica submarina: A medida que la placa del Pacífico es empujada hacia el manto y se calienta, el agua de los sedimentos se volatiliza y se liberan gases al fundirse el basalto de la placa. Estos gases migran a la superficie para formar una serie de respiraderos volcánicos en el fondo del océano. Esta foto muestra los gases que se escapan y las burbujas que se mueven hacia la superficie, expandiéndose a medida que ascienden. Imagen de la NOAA.

Sismos en la Fosa de las Marianas

La Fosa de las Marianas se produce a lo largo de un límite de placas entre la Placa de Filipinas y la Placa del Pacífico. La Placa del Pacífico está en el lado oriental y meridional de este límite, y la Placa de Filipinas está en el lado occidental y septentrional de este límite.

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Ambas placas se mueven en dirección noroeste, pero la Placa del Pacífico se mueve más rápido que la Placa de Filipinas. El movimiento de estas placas produce un límite de placa convergente porque la mayor velocidad de la Placa del Pacífico hace que colisione con la Placa de Filipinas. Esta colisión produce una zona de subducción en la Fosa de las Marianas a medida que la Placa del Pacífico desciende hacia el manto y por debajo de la Placa de Filipinas.

Esta colisión se produce a velocidades variables a lo largo del límite curvo de las placas, pero el movimiento relativo medio es del orden de decenas de milímetros por año. A lo largo de este límite de placas se producen terremotos recurrentes porque el descenso de la placa del Pacífico en el manto no es suave y uniforme. En su lugar, las placas suelen estar atascadas, con presión acumulada, pero con deslizamientos repentinos cuando las placas se mueven de unos milímetros a unos metros cada vez. Cuando las placas se deslizan, se producen vibraciones, y esas vibraciones viajan a través de la corteza terrestre en forma de ondas sísmicas.

A medida que la placa del Pacífico desciende hacia el manto, se calienta por la fricción y el gradiente geotérmico. A una profundidad de aproximadamente 100 millas, las rocas se han calentado hasta un punto en el que algunos minerales comienzan a fundirse. Esta fusión produce un magma que asciende hacia la superficie debido a su menor densidad. Cuando el magma llega a la superficie, se producen erupciones volcánicas. Estas erupciones han formado el Arco de las Islas Marianas.