¡La magia de las islas marinas!

Las islas marinas que se extienden a lo largo de la costa oriental de Carolina del Sur y Georgia tienen una historia y un estilo propios.

Islas marinas

Desde las playas de arena de Edisto Island, SC, hasta la belleza aislada de Cumberland Island, GA, la costa del Atlántico Sur cuenta con una variedad de islas que atraen al soñador que hay en cada uno de nosotros.

El océano Atlántico no sólo define cada una de las islas marinas, sino que las une en una sinfonía eterna, creando una música enrarecida donde las olas se encuentran con la orilla. Cada isla marítima tiene una personalidad distintiva y parece estar espolvoreada con una magia especial. Algunas están urbanizadas, con complejos turísticos de fama internacional y lujosos servicios; otras permanecen desoladas, con aves marinas que anidan entre rodales de cipreses, tupelos y robles autóctonos. La notable diversidad entre las islas marinas de Carolina y Georgia contribuye a crear un entorno geográfico y cultural único en las aguas del Atlántico.

Hace miles de años, las islas marinas formaban parte del continente.

De hecho, la mayoría de las islas marinas costeras se formaron durante la Edad de Hielo, cuando los casquetes polares empezaron a derretirse y el nivel del mar en todo el planeta se elevó lentamente, inundando las zonas bajas a lo largo de la costa del sureste para crear los sonidos actuales y dejando parches de terreno más alto expuestos como una cadena de islas de barrera en alta mar.

Con 198 millas expuestas al océano Atlántico y más de 500.000 acres de marismas costeras, Carolina del Sur es un paraíso líquido con profundos lazos con el mar. Dieciséis islas de barrera custodian la costa de Carolina como centinelas de antaño, protegiendo el continente de los huracanes y las fuertes tormentas.

Antes de la Guerra Civil, muchas de las islas marinas de Carolina contaban con enormes plantaciones de arroz y algodón.

Esto provocó gran parte de la riqueza de las islas antes de la guerra. El algodón de las islas marinas, en particular, alcanzaba precios altísimos en el mercado y era ampliamente reconocido como el mejor algodón americano.

El vecino del sur de Carolina del Sur, Georgia, cuenta con una costa igualmente histórica e hipnótica. Aunque el litoral mide apenas 120 millas, más de 800 millas de costa serpentean a lo largo del litoral del estado, creando una rica llanura costera que se hincha diariamente con las mareas. Georgia cuenta con más de cinco millones de acres de humedales, el 90 por ciento de los cuales se encuentran en la región costera.

El Estado del Melocotón cuenta con más islas de barrera que cualquier otro estado.

Sus islas de barrera albergan aguas dulces y salobres que acogen a las aves migratorias y proporcionan un rico hábitat para los peces, las gambas y las ostras.

Aunque las prístinas playas que circundan las islas marinas puedan parecer olvidadas por el tiempo, en realidad sufren constantes cambios con el paso del tiempo. Las islas cambian de forma a medida que el viento, el sol y el mar conspiran para redefinirlas a lo largo de cientos y miles de años.

Hunting Island, SC, por ejemplo, lleva varios siglos luchando contra el mar.

Uno de los parques estatales más encantadores de Carolina del Sur, Hunting Island, está literalmente, siendo reclamado por el mar. Sus exuberantes bosques de palmeras y robles están siendo consumidos por las olas que siempre avanzan, e incluso los mejores esfuerzos de los marines estadounidenses para detener la erosión moviendo enormes dunas de arena en el camino del mar parecen ser en vano.

No obstante, cada isla marina cuenta una historia única de la historia colonial, revolucionaria y de la Guerra Civil y de la compleja relación entre la civilización y la naturaleza. La magia de las islas marinas, al parecer, radica en la rica diversidad de cada masa de tierra siempre cambiante, rodeada por todos lados por el mar cantarín.

Isla Daufuskie, Carolina del Sur:

Daufuskie ofrece una visión de cómo eran otras islas marinas antes de que los puentes y las calzadas las abrieran al desarrollo. La mayoría de los residentes nativos de la isla de Daufuskie son descendientes de esclavos liberados, que se han ganado la vida con la pesca y la recolección de ostras durante décadas. Objeto de la obra de Pat Conroy, The Water Is Wide, la isla de Daufuskie tiene un carácter intemporal y sigue siendo accesible sólo en barco. No obstante, Daufuskie ha comenzado a desarrollarse, ya que algunas partes de la isla se han transformado en exclusivas comunidades cerradas.

Isla Edisto, Carolina del Sur:

Situada a 80 kilómetros al sureste de Charleston, en la carretera SC 174, Edisto Island es una comunidad histórica frente al mar que cuenta con majestuosas casas de plantaciones antiguas, casas de playa sobre pilotes y antiguos bosques de robles. Llamada así por la tribu de indios Edisto que vivía en la isla, los primeros colonos permanentes cultivaban índigo durante la época colonial y luego algodón en Sea Island tras la Revolución Americana. Durante la Guerra Civil, muchas de las mansiones de la isla fueron vandalizadas por los soldados de la Unión. El Parque Estatal de Edisto Beach ofrece tres kilómetros de playas de arena. Está considerado como uno de los mejores sitios para nadar y recoger conchas en el estado.

Hilton Head Island, Carolina del Sur:

Esta isla turística con forma de bota es la segunda isla marina más grande entre Nueva York y Florida. Tal vez la más conocida de todas las islas marítimas, Hilton Head Island acoge a millones de visitantes cada año y a más de 40.000 residentes. Un paraíso vacacional, Hilton Head Island cuenta con 12 millas de playas de arena blanca, golf y tenis ilimitados y una rica historia. Los indios cazaban y pescaban en la isla hace más de 10.000 años y aún hoy se conservan dos montículos de conchas. Llamada así en honor al capitán de barco inglés Sir William Hilton, Hilton Head Island contó con exitosas plantaciones de índigo, arroz y azúcar en el siglo XVIII y con el algodón de Sea Island antes de la Guerra Civil.

La isla sirvió como base de la Unión para bloquear los puertos del Sur durante la Guerra Civil. Tras la Guerra Civil, los esclavos liberados que cultivaban, pescaban y cazaban poblaron Hilton Head. En 1956 se construyó un puente hacia el continente, el mismo año en que el promotor Charles Fraser compró 19.000 acres en la isla. Gracias al desarrollo de Sea Pines, que preservó intencionadamente gran parte de la belleza natural de la isla, Hilton Head Island comenzó a ganarse una reputación internacional como meca de los complejos turísticos.

Hunting Island, Carolina del Sur:

El parque estatal de Hunting Island, de 5.000 acres, sigue siendo la principal atracción de la isla. Situada a 16 millas al sureste de Beaufort en la US 21, la isla fue utilizada en su día casi exclusivamente para la caza, primero por los indios y después por los primeros colonos. El faro de la Isla de la Caza, de 136 pies, ofrece unas vistas espectaculares del parque y sus alrededores. Aunque sufre una gran erosión, sigue siendo uno de los parques estatales más bellos y populares.

Hutchinson Island, Carolina del Sur:

Esta isla, que en el siglo XIX fue un lugar popular para los duelos entre caballeros de Carolina del Sur, se encuentra en el río Savannah. Se encuentra frente a la calle del río de Savannah. Cuenta con el Westin Savannah Harbor Resort, el Centro Internacional de Comercio y Convenciones de Savannah y un campo de golf de 27 hoyos.

Kiawah Island, Carolina del Sur:

Situada entre Charleston y Beaufort, los 10.000 acres de Kiawah llevan el nombre de los indios Kiawah. Desde 1772 hasta 1953 Arnoldus Vanderhorst, séptimo gobernador de Carolina del Sur, fue el propietario de la isla. Más tarde, sus descendientes fueron propietarios de la isla. En la década de 1950, la isla fue comprada y revendida a la Kuwait Investment Corporation en 1974. Los inversores, ricos en petróleo, investigaron la isla y decidieron tomar medidas para proteger la fauna y la flora y apartar zonas del desarrollo. En la actualidad, la isla cuenta con varias comunidades cerradas y magníficas instalaciones de golf y tenis.

Isla de Santa Elena, Carolina del Sur:

El Centro Penn, la primera escuela para esclavos liberados en el Sur, está en la isla de Santa Elena. Ahora sirve como centro educativo y museo. La cultura gullah sigue prosperando en la isla. Varios centenares de descendientes de esclavos liberados siguen teniendo su hogar en la isla de Santa Elena.

Islaumberland, Georgia:

La isla costera más meridional de Georgia tiene 16 millas de largo y se extiende casi hasta la frontera con Florida. Accesible en ferry desde St. Marys, la Cumberland Island National Seashore cuenta con una de las playas más vírgenes del país. Cumberland ofrece marismas, 20 millas de playas y una gran variedad de vida salvaje. En este parque nacional residen caballos salvajes, caimanes, tortugas marinas e incluso burros importados originalmente de Sicilia. Las ruinas de la mansión Dungeness, que fue propiedad de la familia Carnegie, siguen siendo una parada popular en la isla.

Isla Jekyll, Georgia:

Situada justo al sur de la isla de San Simón, la isla Jekyll fue en su día un patio de recreo aristocrático de invierno. Por ella pasaron familias como los Morgan, los Pulitzer, los Vanderbilt y los Rockefeller. Todos ellos pertenecían al afamado Jekyll Island Club. Se calcula que una sexta parte de la riqueza mundial se controlaba desde la isla durante el reinado de los millonarios. Esto provocó la preocupación durante la Segunda Guerra Mundial de que se concentrara demasiada riqueza en un solo lugar. La «Villa de los Millonarios» ha sido restaurada para ofrecer una visión del opulento estilo de vida. La isla y está abierta para visitas diarias.

Isla de Ossabaw, Georgia:

Con sus 43 millas cuadradas, la isla de Ossabaw es una de las mayores islas de barrera y sólo es accesible por agua. Los antiguos montículos de conchas de los indios demuestran que la isla fue en su día uno de los lugares favoritos de los indios para cazar y pescar. Los primeros colonos de Georgia plantaron añil en la isla y, algunos años después, algodón. Las tortugas bobas anidan en las playas a la luz de la luna cada verano. Parte de la isla alberga un refugio de vida salvaje, dedicado a las tortugas marinas y cerrado al público.

Isla Sapelo, Georgia:

La isla de Sapelo ha sido durante generaciones el hogar de los gullah, descendientes de esclavos liberados en la isla del mar. Alberga algunas de las comunidades gullah más intactas del Lowcountry. La isla también cuenta con una elegante casa provincial francesa que formó parte de la finca del millonario del tabaco R.J. Reynolds y que ahora sirve como laboratorio de investigación de marismas y estuarios.

Isla de San Simón, Georgia:

La isla de San Simón está conectada al continente por una calzada en Brunswick y tiene aproximadamente el tamaño de Manhattan. En su día fue sede de misiones españolas y fortificaciones inglesas, y después de la Revolución, St. Simons acogió las plantaciones de algodón de Sea Island. Se convirtió en una de las islas marítimas más prósperas. Construido en 1736 por el general James Oglethorpe, fundador de Savannah, Fort Frederica es uno de los mayores fuertes británicos de Norteamérica. Numerosos complejos turísticos y hoteles hacen de la isla un popular destino vacacional.

Isla Tybee, Georgia:

Situada a 18 millas al este de Savannah, Tybee Island es una de las comunidades costeras más antiguas e históricas de Georgia. Conectada con el continente por la US 80, la isla recibe cada año a miles de visitantes que adoran el sol. El faro de la isla Tybee ofrece unas vistas espectaculares del Lowcountry.

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