¿La longitud de su dedo anular predice su orientación sexual? Hmm.

El 4º dedo también se llama dedo anular.

Este trabajo ha sido liberado al dominio público por su autor, Coolgirly88 en la Wikipedia en inglés. Se aplica en todo el mundo.

Imagina mi sorpresa la semana pasada cuando vi un artículo en Science que afirmaba que «la longitud de los dedos puede predecir la personalidad y la salud «* ¿Eh?

El autor, el escritor científico Mitch Leslie, nos da la cifra bastante sorprendente de que en los últimos 20 años se han publicado más de 1400 trabajos que relacionan la longitud de los dedos con la personalidad, la orientación sexual, las enfermedades cardiovasculares, el cáncer y mucho más.

¿Qué es esta proporción mágica de la longitud de los dedos? Sencillo: es la relación entre las longitudes de tus dedos índice (2º) y anular (4º), también llamada relación 2D:4D. Echa un vistazo: ¿tu dedo índice es más largo que tu dedo anular?

Resulta que la mayoría de las personas tienen los dedos anulares ligeramente más largos que los dedos índices, y en los hombres la diferencia es un poco mayor. Si el dedo anular es más largo, entonces la relación 2D:4D es menor que uno. Un estudio reciente informó de que esta relación era de 0,947 en los hombres y de 0,965 en las mujeres. Otro estudio encontró valores medios de 0,984 y 0,994 para hombres y mujeres. No sólo se trata de una diferencia minúscula, sino que en todos los estudios, la proporción 2D:4D entre hombres y mujeres se superponía, lo que significa que el número por sí solo no dice mucho.

Sin embargo, algunos investigadores han tomado esta pequeña diferencia fisiológica y han corrido con ella. Hace casi 20 años, el psicólogo de Berkeley Marc Breedlove (ahora en el Estado de Michigan) publicó un estudio en Nature en el que él y sus colegas midieron las proporciones de la longitud de los dedos en 720 adultos de San Francisco. Basándose en estos datos, concluyeron que las proporciones de longitud de los dedos muestran

«evidencia de que las mujeres homosexuales están expuestas a más andrógenos prenatales que las mujeres heterosexuales; también, los hombres con más de un hermano mayor, que tienen más probabilidades que los primogénitos de ser homosexuales en la edad adulta, están expuestos a más andrógenos prenatales que los hijos mayores.»

¡Qué! No sólo están afirmando que la proporción 2D:4D es predictiva de la homosexualidad, sino también que la exposición a los andrógenos prenatales es la causa fundamental tanto de la longitud de los dedos como de la orientación sexual.** (¿Confundiendo correlación con causalidad, quizás?) No es de extrañar que esta afirmación no sea ampliamente aceptada.

Hay muchas, muchas más afirmaciones por ahí. En 2010, la BBC informó audazmente que

«La longitud de los dedos de un hombre puede proporcionar pistas sobre su riesgo de cáncer de próstata, según una nueva investigación.»

basada en este estudio del British Journal of Cancer. Ese estudio descubrió que los hombres cuyos dedos índices eran más largos que sus dedos anulares tenían un menor riesgo de cáncer. (No me lo creo ni por un segundo, pero si te hace sentir mejor, adelante). Y un informe de 2016 encontró que tanto los hombres como las mujeres con una baja proporción 2D:4D (dedos anulares más largos) tenían mejores habilidades atléticas.

El artículo de Science continúa explicando, sin embargo, que «los resultados a menudo no pueden ser replicados». La mayoría de estos estudios son pequeños, las técnicas de medición varían mucho y los esfuerzos por reproducirlos (cuando otros lo han intentado, lo que no es tan frecuente) suelen fracasar. No me costó mucho encontrar unos cuantos, como este estudio de 2012, que swas el 2º fracaso en replicar un resultado que afirmaba una relación entre la exposición a las hormonas sexuales y la proporción 2D:4D.

La mano izquierda del autor.

Foto de SL Salzberg

Después de leer todo el artículo de Science, uno sale con la impresión de que la ciencia de la proporción de los dedos es casi seguro que es falsa. La presentación, sin embargo, da mucho más espacio a las afirmaciones de los que creen en ella, y uno tiene la fuerte impresión de que el periodista (Mitch Leslie) está de su lado. Un indicio de ello está en su última frase, en la que, después de decir que las dos partes están «hablando más de la cuenta», escribe que «el año pasado ya se publicaron más de 20 artículos en los que se utilizaba la proporción de los dedos»

Y como la última frase suele delatar lo que el escritor piensa realmente, permítanme concluir diciendo que mis dos dedos anulares son más largos que mis dedos índices.