La lista corta: 24 libros, cada uno de ellos de menos de 200 páginas, recomendados por los oradores de TED

El tiempo es precioso, lo sabemos. Aquí, recopiladas de listas de lectura anteriores, hay sugerencias de dos docenas de libros cortos pero poderosos para coger.

El libro del verano de Tove Jansson
La celebración por excelencia del verano en Escandinavia: 22 viñetas de una niña y una abuela en una isla. Jansson es más conocida por ser la creadora de Moomin, y este libro es mi favorito, tranquilo, curioso y sencillo.
– Linda Liukas (TED Talk: Una forma encantadora de enseñar a los niños la informática)

El vegetariano, de Han Kan
Es la primera novela completa de la estrella literaria surcoreana Kang que se publica en inglés. Cuenta la historia de una mujer que repentinamente deja de comer carne, una decisión impactante que rompe sus relaciones familiares, dejando entrever los traumas, las suposiciones y los sueños imposibles que se esconden detrás. La escritura es impresionante: poética, seductora, perturbadora y extraña. Y el drama te mantiene pasando las páginas hasta el final. Fabuloso.
– Ann Morgan (TED Talk: Mi año leyendo un libro de cada país del mundo)

La fama tardía de Arthur Schnitzler
Este libro, que fue rescatado del olvido gracias a una maravillosa nueva traducción, es una novela divertida y trágica sobre la influencia corruptora de la fama repentina e inesperada.
– Daniel Susskind (Charla TED: 3 mitos sobre el futuro del trabajo y por qué no son ciertos)

Frankenstein, de Mary Shelley
Recientemente me atrajo de nuevo esta obra maestra, porque estudio cómo viven y se comportan los organismos microscópicos y cómo alterar sus genes y su entorno para poder utilizarlos como fábricas celulares y centinelas medioambientales. Shelley explora los dilemas morales y sociales de la exploración científica y la ética y las responsabilidades que se derivan de ella. Es una lectura obligada.
– Simone Bianco (Charla TED con Tom Zimmerman: El maravilloso mundo de la vida en una gota de agua)

Múltiple elección de Alejandro Zambra
Este libro, seriamente lúdico, de una de las estrellas jóvenes más brillantes del firmamento literario latinoamericano, desafía la categorización. Invita al lector a hacer desaparecer partes de su narrativa. El libro alude sutilmente a la situación de los «desaparecidos» (es decir, los chilenos que no encajaban en la narrativa del Estado bajo Pinochet). Pero también nos invita a preguntarnos quién está dando forma a las narrativas de nuestro propio tiempo y lugar. Como una potente acusación a los exámenes de opción múltiple, el libro también atraerá a los estudiantes que todavía se resienten de las malas notas en los exámenes de fin de curso.
– Jonathan Marks (TED Talk: In praise of conflict)

historia & ciencia

Aaaaw to Zzzzzd: Las palabras de los pájaros: América del Norte, Gran Bretaña y Norte de Europa, de John Bevis
Este libro es a la vez una enorme broma y una auténtica obra de arte. Este diccionario de sonidos de pájaros y mnemotecnia te hará sensible a la divertida paradoja de transcribir la asombrosa variedad de sonidos de pájaros en palabras humanas y a la limitación de elementos verbales en las voces de animales y humanos.
– Rebecca Kleinberger (TED Talk: Por qué no te gusta el sonido de tu propia voz)

A Mathematician’s Apology de G. H. Hardy
Este es el mejor libro que conozco sobre la pura belleza de las matemáticas. He aquí una preciosa cita del libro: «Un matemático, como un pintor o un poeta, es un creador de patrones. Si sus patrones son más permanentes que los de ellos, es porque están hechos con ideas». Aparte del «sus», ¡digo que sí!
– David Brenner (TED Talk: Una nueva arma en la lucha contra las superbacterias)

Verde brillante: La sorprendente historia y la ciencia de la inteligencia de las plantas, de Stefano Mancuso
Algunos libros simplemente cambian la forma de ver el mundo. Este libro que se pregunta «¿Son inteligentes las plantas?» es uno de ellos.
– Sugata Mitra (Charla TED: Construye una escuela en la nube)

El futuro, de Nick Montfort
Es una lectura corta pero un gran vistazo a algunos pensadores clave del futuro a lo largo de la historia. A través de estudios de casos deliciosamente escritos, Montfort argumenta que el futuro se puede hacer y no predecir. Es una lectura obligada para cualquiera que esté interesado en los estudios del futuro y en el papel que la ciencia ficción, el diseño especulativo y las grandes ideas juegan en la configuración de nuestra futura relación con la tecnología.
– Raphael Arar (TED Talk: Cómo podemos enseñar a los ordenadores a dar sentido a nuestras emociones)

Broad Strokes: 15 Women Who Made Art and Made History (in That Order) de Bridget Quinn
No sólo para historiadores del arte, este libro es perfecto para cualquiera que se haya enamorado de un cuadro, pero que sepa poco sobre él. Quinn nos lleva en su viaje personal para entender por qué ciertas pinturas hermosas nunca se les dio la debida atención que merecían. Alerta de spoiler: ¡eran de mujeres! A pesar de que el sexismo aplastó el trabajo y la carrera de estas mujeres, esta obra es una lectura alegre y alentadora. En cada página se puede sentir el deleite de Quinn ante la resistencia, la impertinencia y el talento de sus protagonistas.
– Caroline Paul (TED Talk: Para criar niñas valientes, fomenta la aventura)

novelas gráficas

Batman: Año Uno, de Frank Miller y David Mazzucchelli
Es una gran novela sobre el crimen urbano en la que casualmente aparece Batman.
– Chip Kidd (TED Talk: Designing books is no laughing matter)

Mooncop de Tom Gauld
El libro de Gauld sobre un policía que busca la esperanza en una colonia lunar fue uno de mis favoritos. Con demasiada frecuencia, los novelistas gráficos tienden a no dejar mucho a la imaginación. Mooncop, en cambio, contiene largos, hermosos y sugerentes silencios. Es una lectura rápida, y sonreí todo el tiempo.
– Safwat Saleem (TED Talk: Por qué sigo hablando incluso cuando la gente se burla de mi acento)

creatividad & consejos

Wabi-Sabi para artistas, diseñadores, poetas & filósofos de Leonard Koren
Un libro muy sencillo con un mensaje muy profundo y complejo para innovadores, empresarios e incluso padres. No importa lo elegante o preciso que quieras hacer tu proyecto -ya sea un libro, un producto o incluso una política pública- reconoce que los elementos ásperos e imprecisos son en realidad tan importantes como los aspectos pulidos y suaves.
– Ari Wallach (TED Talk: 3 maneras de planificar a (muy) largo plazo)

Sabiduría de Improv: Don’t Prepare, Just Show Up de Patricia Ryan Madson
«A todos nos vendría bien una lección sobre cómo divertirnos en los negocios y en la vida. Madson hace un magnífico trabajo proporcionando estrategias sobre cómo enfrentarse a las numerosas situaciones desafiantes de la vida, basándose en las máximas del teatro de improvisación»
– Lisa Dyson (Charla TED: Una tecnología olvidada de la Era Espacial podría cambiar cómo cultivamos los alimentos)

Si quieres escribir: Un libro sobre el arte, la independencia y el espíritu, de Brenda Ueland
Para aquellos que saben que tienen algo que expresar, estos tiempos estresantes pueden parecer un poco desesperantes: puede parecer imposible encontrar el tiempo, la habilidad y la energía para crear. Este es uno de los libros más atemporales sobre cómo recuperar esa esperanza, y también es una lectura encantadora, en sí misma.
– Sebastian Wernicke (TED Talk: Cómo utilizar los datos para hacer un programa de televisión de éxito)

Cuestiones sociales

Entre el mundo y yo, de Ta-Nehisi Coates
Esta es una lectura poderosa que evoca la acción en todos nosotros y proporciona un relato histórico bien investigado de las relaciones raciales en los Estados Unidos. La escritura de Coates es excelente y describe cómo el entendimiento comienza con la comunicación, no con la suposición. Este libro te abrirá los ojos y aumentará tu empatía.
– Shivani Siroya (TED Talk: Un préstamo inteligente para personas sin historial crediticio (todavía))

Todos deberíamos ser feministas, de Chimamanda Ngozi Adichie (TED Talk: El peligro de una sola historia)
El enfoque de Adichie sobre la política de género es agudo y divertido y realmente accesible. Sin parecer nunca idealista o ingenua, utiliza su compasión sobrehumana para imaginar un futuro en el que las mujeres y los hombres tengan más posibilidades de cómo estar en casa en el mundo.
– Mandy Len Catron (TED Talk: Una forma mejor de hablar del amor)

La tercera etapa de la vida: El envejecimiento en la sociedad contemporánea, de Daisaku Ikeda
Ikeda es el presidente de la Organización Budista Internacional Soka Gakkai. Basándose en la vida de las personas, este libro habla de los retos y las oportunidades del envejecimiento. Su perspectiva es que la tercera etapa de la vida es como una tercera juventud. La juventud no se desvanece con la edad, siempre y cuando nos neguemos a ser derrotados, sigamos aprendiendo y creciendo con una actitud positiva, y disfrutemos del espíritu de desafío. Este libro inspira a los lectores a buscar una revolución interior a lo largo de su vida.
– Paul Tasner (Charla TED: Cómo me convertí en empresario a los 66 años)

memorias & ensayos

Proxies de Brian Blanchfield
En este libro de ensayos, Blanchfield se aleja de los libros, de la Wikipedia, de internet y se pregunta: «¿Qué sé yo?» Escribe sobre el lavado de pies, el chatroulette, el escondite y las madres, entre otros muchos temas. Su escritura entrelaza la erudición y el análisis agudo con la autobiografía, la poesía y el humor. Este libro, más que nada, es un examen de un método alternativo de producción de conocimiento – «¿Cómo llego a saber algo?» – uno que toma la exactitud y la inexactitud, la memoria y el recuerdo erróneo, la vergüenza y la verdad y el despiste como puntos de partida igualmente válidos.
– Oscar Schwartz (TED Talk: ¿Puede un ordenador escribir poesía?)

El sentido de la maravilla, de Rachel Carson
Este breve y hermoso libro de memorias de la famosa autora de Primavera silenciosa -la innovadora advertencia sobre los costes de la contaminación química- salió a la luz hace medio siglo. En él se relatan los paseos por la playa de Carson con su sobrino y su comprensión del poder del asombro y la sorpresa de un niño ante la naturaleza. Una lectura inspiradora para aquellos que quieran compartir los placeres de la naturaleza con un niño y redescubrir su propio sentido de la maravilla.
– Emma Marris (TED Talk: La naturaleza está en todas partes – sólo tenemos que aprender a verla)

Supervivencia en Auschwitz (Si esto es el hombre) de Primo Levi
Esta es una memoria icónica de un año en Auschwitz por un judío italiano. Profundamente psicológico y perspicaz, es un análisis sobrecogedor de lo que ocurre con las personas obligadas a estar en un entorno diseñado para destruir su ser interior y su vida.
– Deborah Lipstadt (TED Talk: Behind the lies of Holocaust denial)

Una habitación propia, de Virginia Woolf
Muchos de nosotros tuvimos a Virginia Woolf como lectura obligatoria en algún momento de nuestra escolaridad, pero creo que vale la pena volver a ver sus obras como adulto. El público al que va dirigido este libro de Woolf es el de las escritoras, pero es igual de relevante para los científicos sociales o para cualquiera que quiera examinar la cultura patriarcal. Sus observaciones y reflexiones son tan significativas ahora, casi un siglo después, como lo fueron cuando escribió por primera vez este extenso ensayo, por desgracia.
– Sofia Jawed-Wessel (TED Talk:Las mentiras que decimos a las mujeres embarazadas)

poesía

Toma este semental de Anaïs Duplan
Una hora con este libro cambiará incluso el tono de tus pensamientos internos, ya que la poeta Duplan lo remodela con sus vívidas e hipnotizantes palabras. Cada poema promete una experiencia nueva y revitalizante, ya sea la hipotética vida filosófica secreta de Kardashian-West o un vendedor de cacahuetes llamando a la puerta. La escritura de Duplan es audaz y peligrosa, áspera e inteligente, angelical y humilde. Tiene el poder de mirar en el alma de los lectores y conocerlos.
– Siyanda Mohutsiwa (TED Talk: Cómo los jóvenes africanos encontraron una voz en Twitter)

La conferencia de los pájaros, de Peter Sis
Este es un libro que podrías leer una y otra vez durante el resto de tu vida, como mínimo por su belleza gráfica. Sis anima un poema épico del siglo XII del místico y poeta sufí Farid ud-Din Attar que lleva a los lectores a una búsqueda espiritual a través de la adversidad, la incertidumbre y la debilidad humana mediante la experiencia metafórica de los pájaros.
– Nabila Alibhai (TED Talk: Por qué la gente de diferentes credos está pintando sus casas de culto de color amarillo)