La hermana mayor de la princesa Diana, Lady Sarah McCorquodale, salió una vez con el príncipe Carlos

En las dos décadas transcurridas desde la trágica muerte de la princesa Diana, sus hermanas mayores, Lady Sarah McCorquodale y Lady Jane Fellowes, han evitado en gran medida la vida pública, aunque se han mantenido cerca de sus sobrinos Guillermo y Harry y recientemente han hecho apariciones en la boda de Harry y Meghan y en el bautizo de Archie.

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Pero ahora, la vida de las hermanas vuelve a ser el centro de atención con la llegada de la cuarta temporada de The Crown. Los nuevos episodios, que cubren el período comprendido entre 1977 y 1989, presentarán a los espectadores a Lady Diana Spencer, como se la conocía entonces, e incluirán su boda con el príncipe Carlos. Pero antes de que Carlos conociera a Diana, salió brevemente con su hermana Sarah; de hecho, fue ella quien los presentó. Aquí está todo lo que necesitas saber sobre Lady Sarah, la hermana mayor de Diana.

Su familia ha estado involucrada con la realeza durante generaciones.

La familia Spencer ha formado parte de la aristocracia británica durante cientos de años, y las abuelas de Diana y Sarah -Cynthia Spencer, condesa Spencer y Ruth Roche, baronesa Fermoy- incluso fueron damas de honor de la reina Isabel, la reina madre.

Elizabeth Sarah Lavinia Spencer nació en 1955, hija de John Spencer, vizconde de Althorp, y Frances Spencer, vizcondesa de Althorp. Sarah era la mayor de los cuatro hijos de los Spencer: es dos años mayor que Lady Jane Fellowes y seis años mayor que Diana. Su hermano, el conde Charles Spencer, es el más joven. Todos crecieron en Park House, la casa que los Spencer alquilaban en la finca de la reina Isabel II en Sandringham.

Una joven Sarah (segunda por la derecha), Jane (en el extremo derecho), Diana (con calcetines hasta la rodilla) y su hermano Charles (delante) en el 50 aniversario de boda de sus abuelos en 1969.
Hulton ArchiveGetty Images

Los padres de Sarah y Diana se separaron en 1967 y se divorciaron en 1969 (su madre se volvió a casar rápidamente con Peter Shand Kydd, con quien había tenido una aventura). En un movimiento inusual para la época, su padre demandó la custodia completa de los niños y ganó. Los hermanos siguieron viviendo con él en Park House hasta la muerte de su abuelo, el séptimo conde Spencer. En 1975, la familia se trasladó a la sede de los Spencer en Althorp (donde Diana sería enterrada más tarde). Un año después, su padre se casó con Raine, condesa de Dartmouth.

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Según una biografía de Diana escrita por Sarah Bradford, Sarah es descrita como «adorada como un héroe» por una joven Diana.

Salió con el príncipe Carlos a los 20 años.

Sarah asistió a la escuela Riddlesworth Hall en Norfolk y luego al internado West Heath en Kent. Dejó el West Heath tras aprobar los exámenes O Level (que se suelen hacer a los 16 años) y se fue a trabajar a Londres.

Sarah Spencer con su futuro cuñado, el príncipe Carlos, en un partido de polo, julio de 1977.
Serge LemoineGetty Images

Sarah salió brevemente con el príncipe Carlos, pero no estaba destinado a durar. Al parecer, dijo a la revista Time en 1978: «No hay ninguna posibilidad de que me case con él. No estoy enamorada de él. Y no me casaría con nadie a quien no amara, ya fuera el basurero o el rey de Inglaterra».

Sin embargo, fue a través de Sarah que Carlos y Diana se conocieron por primera vez, en una fiesta de tiro en 1977 en la casa de la familia Spencer en Althorp, cuando ella tenía 16 años y él 29.

Las dos hermanas vivieron brevemente juntas, y Diana se encargaba de la mayor parte de la limpieza.

Según una biografía de Diana escrita por Andrew Morton, cuando se trasladó por primera vez a Londres a finales de la década de 1970, Diana compartió un piso en Chelsea con su Sarah y la amiga de ésta, Lucinda Craig Harvey. Al parecer, Sarah le encargaba gran parte de la limpieza, pero a Diana no parecía importarle.

Birgitte, la duquesa de Glouchester, a la izquierda, con Diana y Sarah Spencer en Wimbledon, 1981.
PA ImagesGetty Images

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Unos años más tarde, en 1980, Carlos y Diana, que ahora tenían 32 y 19 años, respectivamente, volvieron a conectar y comenzaron a salir. En ese momento, Diana vivía en Londres y tenía trabajos esporádicos como profesora de baile, niñera y profesora de guardería.

«Yo los presenté, soy cupido», dijo Sarah al parecer poco después de que se anunciara el compromiso de Carlos y Diana en 1981. Al parecer, Sarah aprobaba la relación de su hermana con el futuro monarca.

Sarah se casó un año antes que su hermana, en 1980, con Neil McCorquodale. La pareja tiene tres hijos, Emily, George y Celia, y siguen juntos en la actualidad.

Se implicó mucho en la crianza de Guillermo y Harry.

Sarah y sus hijos con Diana, Guillermo y Harry, en unas vacaciones en la playa de las Islas Vírgenes Británicas en 1990.
Tim GrahamGetty Images

Sarah y Diana siguieron siendo cercanas después de que Diana se casara con Carlos y pasara a formar parte de la familia real. El biógrafo de Diana, Andrew Morton, escribió que Sarah era una de las pocas personas en las que Diana confiaba durante esos complicados años. Sarah era vista a menudo con sus sobrinos, los príncipes Guillermo y Harry, de paseo por Londres, y las dos hermanas solían llevar juntos a sus hijos de vacaciones.

También acompañó a veces a Diana en viajes oficiales como dama de compañía, incluida una visita real a Nepal en marzo de 1993.

La princesa Diana y Sarah McCorquodale en Nepal en 1993. Sarah lleva un vestido verde que en realidad perteneció a Diana.
Martin Keene – PA ImagesGetty Images

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La muerte de Diana en 1997 fue extremadamente difícil para los hermanos Spencer, que se retiraron en gran medida de la vida pública.

Después de la impactante muerte de Diana en un accidente de coche en París el 31 de agosto de 1997, sus dos hermanas fueron con Carlos a recoger su cuerpo. Sarah recitó un poema en el funeral de Diana en la Abadía de Westminster, que fue visto por unos 2.500 millones de personas en todo el mundo. El hermano de Sarah, el conde Spencer, no escatimó en palabras sobre su desprecio por la familia real y los medios de comunicación en su ahora famoso elogio.

Sarah y su hermana Jane fueron con Carlos a recibir el féretro de su hermana en la estación de la Real Fuerza Aérea de Northolt.
MARTIN HAYHOWGetty Images

Diana fue enterrada en una ceremonia privada en la casa de la familia en Althorp, con sólo la familia Spencer, Carlos, Guillermo y Harry, un amigo cercano y un clérigo presente. Lady Sarah fue la co-ejecutora del testamento de Diana y más tarde se convirtió en la presidenta del Diana Memorial Fund, que recaudó más de 112 millones de libras para varias organizaciones benéficas en los 15 años posteriores a su muerte, antes de cerrar en 2012.

También testificó en la investigación de 2007 sobre la muerte de la princesa Diana, que dio lugar a un fallo del jurado según el cual la princesa y su compañero Dodi Al Fayed murieron ilegalmente por una combinación de su conductor Henri Paul (que estaba bajo los efectos del alcohol) y la aglomeración de paparazzi que los seguían en el túnel de París.

El príncipe Harry conversa con el conde Spencer y Lady Sarah McCorquodale tras el servicio religioso para celebrar la vida de Diana, princesa de Gales, en la Capilla de los Guardias en el 20º aniversario de su muerte, 31 de agosto de 2007
Anwar Hussein Collection/ROTAGetty Images

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Se ha mantenido cerca de sus sobrinos.

Desde el fallecimiento de Diana, Lady Sarah ha permanecido cerca de sus sobrinos, los príncipes Guillermo y Harry. Se la ha visto con el príncipe Guillermo en actos benéficos en Lincolnshire, asistió al funeral de su niñera en 2012 y estuvo presente en su boda con Kate Middleton en 2011. El duque y la duquesa de Cambridge también asistieron a la boda de la prima del duque, la hija mayor de Lady Sarah, Emily, en 2012.

Lady Sarah también estuvo presente en la boda de Harry y Megan en 2018 y en el bautizo de su hijo Archie el año pasado. En un momento conmovedor, Sarah y su hermana Jane fueron incluidas en el retrato oficial publicado en honor a la ocasión.

Lady Jane Fellowes y Lady Sarah McCorquodale están detrás de Harry, Meghan y el bebé Archie en el retrato familiar publicado en honor al bautizo de Archie.
CHRIS ALLERTON/SUSSEXROYAL

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Liz CantrellAsistente del Editor en JefeLiz Cantrell es la asistente del Editor en Jefe de Town & Country, cubriendo las artes y la cultura, y anteriormente ha escrito para Esquire.