¿La gelatina es buena para ti? Nutrición, beneficios y desventajas

Antes de comer gelatina, es posible que quieras considerar algunos de los posibles efectos negativos para la salud que puede tener.

Colores artificiales

La mayoría de las gelatinas contienen colores artificiales. Estos se elaboran con ingredientes derivados del petróleo, una sustancia química natural que se utiliza para fabricar gasolina y que puede tener efectos nocivos para la salud.

Los colorantes alimentarios rojo #40, amarillo #5 y amarillo #6 contienen bencidina, un conocido carcinógeno – en otras palabras, estos colorantes pueden promover el cáncer. Sin embargo, están permitidos por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) en dosis bajas que se presumen seguras (9).

Los estudios relacionan los colorantes artificiales con cambios de comportamiento en niños con y sin trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) (10).

Mientras que en algunos estudios, las dosis superiores a 50 mg se asociaron con cambios de comportamiento, otros estudios sugieren que tan sólo 20 mg de colorantes alimentarios artificiales pueden tener un efecto negativo (10).

De hecho, en Europa, los alimentos que contienen colorantes artificiales deben mostrar etiquetas de advertencia informando de que los alimentos pueden causar hiperactividad en los niños (9).

La cantidad de colorante alimentario que se utiliza en la gelatina es desconocida y probablemente varía según las marcas.

Edulcorantes artificiales

La gelatina envasada sin azúcar se elabora con edulcorantes artificiales, como el aspartamo y la sucralosa.

Estudios en animales y humanos demuestran que el aspartamo puede dañar las células y causar inflamación (3).

Es más, los estudios en animales relacionan el aspartamo con un mayor riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer -como el linfoma y el cáncer de riñón- en dosis diarias tan bajas como 9 mg por libra (20 mg por kg) de peso corporal (11).

Esto es mucho más bajo que la actual Ingesta Diaria Admisible (IDA) de 22.7 mg por libra (50 mg por kg) de peso corporal (11).

Sin embargo, faltan estudios en humanos que exploren la relación entre el cáncer y el aspartamo.

También se ha demostrado que los edulcorantes artificiales provocan alteraciones en el microbioma intestinal.

En un estudio de 12 semanas en ratones, los que recibían diariamente 0,5-5 mg por libra (1,1-11 mg por kg) de sucralosa de la marca Splenda presentaban niveles significativamente reducidos de bacterias intestinales beneficiosas. La IDA de la sucralosa es de 2,3 mg por libra (5 mg por kg) (12).

Además, aunque muchas personas consumen edulcorantes sin calorías como forma de controlar su peso, las pruebas no demuestran que esto sea eficaz. Por el contrario, un consumo regular de edulcorantes artificiales se ha relacionado con un aumento del peso corporal (13).

Alergias

Aunque las alergias a la gelatina son raras, son posibles (14).

La exposición inicial a la gelatina de las vacunas puede causar sensibilidad a las proteínas. En un estudio, 24 de 26 niños con alergia a las vacunas que contienen gelatina tenían anticuerpos contra la gelatina en la sangre y 7 tenían reacciones documentadas a los alimentos que contienen gelatina (15).

Las reacciones alérgicas a la gelatina pueden incluir urticaria o reacciones anafilácticas potencialmente mortales.

Si sospecha que puede tener una alergia a la gelatina, puede hacerse la prueba con un alergólogo o un inmunólogo.

Resumen

La gelatina contiene colorantes y edulcorantes artificiales – ambos pueden ser perjudiciales para la salud. Además, aunque es raro, algunas personas pueden ser alérgicas a la gelatina.