La Conner, orientada al turismo, hace frente a la pérdida del mayor festival del año

Los negocios de la ciudad de La Conner, enclavada entre los exuberantes campos de Skagit Valley y las aguas de Puget Sound, dependen casi exclusivamente del turismo. Y el Festival del Tulipán del Valle de Skagit, que se celebra todos los años durante el mes de abril, es con diferencia la mayor temporada turística del año.

Pero este año, aunque los arcoíris de tulipanes cubren los campos de Skagit como si fueran alfombras, el Festival del Tulipán se ha cancelado. La pandemia del COVID-19 hizo que el festival se detuviera antes de empezar, y con él, el sustento de los propietarios de tiendas y restaurantes.

«La Conner es una ciudad impulsada por el turismo, nuestra principal fuente de ingresos es el turismo… y a diferencia de otras ciudades, donde el verano o el otoño es su temporada alta, esta ahora mismo es nuestra temporada alta», dijo Heather Carter, directora de la Cámara de Comercio de La Conner. «Así que tener el Festival del Tulipán y los eventos que rodean el Festival del Tulipán cancelados, realmente afecta al corazón de la temporada para nuestros negocios».

Por suerte, dijo Carter, esto llegó en un momento especialmente difícil porque los negocios están saliendo de un invierno particularmente lento. Los primeros casos de coronavirus empezaron a golpear la zona justo cuando los narcisos salieron a la luz – pero el arruinado Festival del Narciso fue sólo un precursor de la pérdida del Festival del Tulipán.

El coronavirus es devastador para los cultivadores de tulipanes durante una época normalmente ajetreada

«Todo el mundo estaba tan ilusionado y entusiasmado con la primavera, un nuevo comienzo de año», dijo Carter. «Y luego tener este efecto, es simplemente devastador».

En 2020, La Conner es una rareza – una ciudad que no incluye una cadena de tiendas o restaurantes de cadena, compuesta en un 100 por ciento de las tiendas de mamá y papá.

«Estos son los negocios de propiedad individual, que realmente dependen de esa conexión personal y que uno-a-uno», dijo Carter.

También se preocupa por los meses que seguirán al levantamiento de la orden de no salir de casa. Incluso cuando los negocios vuelvan a abrir y se permita a la gente salir de sus casas para viajes no esenciales de nuevo, Carter lo ve más como un goteo de gente que sale por la puerta que como una prisa, especialmente si una segunda ola del virus parece probable.

«Creo que todos deseamos, una vez que se anuncie el día, que todos podamos tener una fiesta en las calles, pero no creo que eso pueda suceder», dijo Carter. «Tenemos que ser responsables»

A pesar de las dificultades, la cámara está encontrando formas mientras tanto de devolver a la comunidad y levantar el ánimo. La cámara entregó tulipanes a cada residente del La Conner Retirement Inn, y también está trabajando con los estudiantes de último año de la escuela secundaria de La Conner, que ahora no tienen una ceremonia de graduación, para hacer un mensaje público de apoyo.

«Se trata de crear conciencia en la comunidad, de asegurarnos de que nuestros vecinos están bien, de hacer todo lo posible para ser simplemente positivos», dijo Carter.

Tan pronto como se hizo evidente que el COVID-19 tendría un gran impacto en el Festival del Tulipán, la Cámara de Comercio de La Conner creó un recurso para ayudar a los negocios de forma virtual – incluyendo no sólo a los miembros de la cámara, sino a todos los negocios de la ciudad.

En el sitio web de la cámara, se puede encontrar una lista detallada de todos los negocios que ofrecen pedidos en línea, tarjetas de regalo, entrega de alimentos y otros servicios. Si hay alguna tienda o restaurante que quieras ver abierto en tu próximo viaje a La Conner, mira cómo puedes echar una mano.

«Sigue apoyando a nuestros negocios a través del comercio electrónico. Compre una tarjeta de regalo, escriba una gran reseña, incluso solo envíe un mensaje amistoso al propietario de un negocio», dijo Carter.

Y, quizás lo más importante, «por favor, vuelva cuando todo esto termine, porque la América de los pueblos pequeños realmente necesita nuestra ayuda».

Para saber más sobre cómo puede apoyar a la ciudad y ver los perfiles semanales de los negocios, siga a la Cámara de Comercio y a Love La Conner en las redes sociales.