Juramento

«Juramento en la pista de tenis» de Jacques-Louis David.

La princesa Isabel de Brasil jura como regente del Imperio de Brasil, c. 1870.

Hacer votos y juramentos se convirtió en un concepto simbólico en la práctica del derecho que se desarrolló a lo largo del tiempo en diferentes culturas.

Tradición judíaEditar

El concepto de juramento está profundamente arraigado dentro del judaísmo. Se encuentra en Génesis 8:21, cuando Dios jura que «nunca más maldecirá la tierra a causa del hombre y nunca más herirá a todo ser viviente». Esta repetición del término nunca más es explicada por Rashi, el preeminente comentarista bíblico, como un juramento, citando el Talmud Shavous 36a para esta sentencia.

El primer personaje de la tradición bíblica que hizo un juramento se considera que fue Eliezer, el principal siervo de Abraham, cuando éste le pidió que no tomara una esposa para su hijo Isaac de las hijas de Canaán, sino de entre la propia familia de Abraham.

El texto fundacional para la realización de juramentos se encuentra en Números 30:2: «Cuando un hombre haga un voto al Señor, o haga un juramento para atar su alma con un vínculo, no romperá su palabra; hará conforme a todo lo que salga de su boca.» Según los rabinos, un neder (normalmente traducido como «voto») se refiere al objeto, un shâmar (normalmente traducido como «juramento») a la persona. El pasaje distingue entre un neder y un shvua, una importante distinción entre ambos en la Halakha: un neder cambia el estatus de alguna cosa externa, mientras que un shvua inicia un cambio interno en quien hace el juramento.

Tradición romanaEditar

En la tradición romana, los juramentos se hacían sobre Iuppiter Lapis o la Piedra de Júpiter situada en el Templo de Júpiter, en la Colina Capitolina. El Iuppiter Lapis era considerado en la tradición romana como una Piedra del Juramento, un aspecto de Júpiter en su papel de legislador divino responsable del orden y utilizado principalmente para la investidura del juramento del cargo.

Según Cyril Bailey, en «The Religion of Ancient Rome» (1907):

Tenemos, por ejemplo, la piedra sagrada (silex) que se conservaba en el templo de Iuppiter en el Capitolio, y que se sacaba para desempeñar un papel destacado en la ceremonia de la elaboración de tratados. El fetiche, que en aquella ocasión representaba al pueblo romano, en el momento solemne del juramento, golpeaba al cerdo del sacrificio con el sílex, diciendo al hacerlo: «Haz tú, Diespiter, golpear al pueblo romano como yo golpeo hoy a este cerdo aquí, y golpéalo aún más, ya que eres más grande y más fuerte». Aquí, sin duda, la noción subyacente no es meramente simbólica, sino que en su origen la piedra es en sí misma el dios, una idea que la religión posterior expresó en el título de culto especialmente utilizado en esta conexión, Iuppiter Lapis.

El castigador de los juramentos rotos era la deidad infernal Orcus.

Tradición hindúEditar

Devarata tomando su bhishama pratigya

En las epopeyas hindúes, como el Ramayana y el Mahabharata, los juramentos, llamados pratigya, se toman en serio. Se menciona que la gente daría su vida, pero no rompería un voto. Debido a esto, el rey Dasharatha hizo un juramento por su reina Kaikeyi (por insistencia de su doncella, Manthara) y así tuvo que exiliar a su hijo favorito, el Señor Rama junto con su esposa Devi Sita y su hermano Lakshmana durante catorce años en el bosque.

En el Mahabharata, Devrata hizo un juramento de celibato para que el padre de Satyavati la casara con el padre de Devrata, el rey Shantanu. También hizo el juramento de no gobernar el reino y permanecer leal al rey, que sería descendiente de Satyavati. Así, Devarata obtuvo el nombre de Bhishma, que significa alguien que ha hecho un juramento terrible. Muchos otros también prestaron juramentos que cumplieron.

Tradición griegaEditar

Walter Burkert ha demostrado que desde Licurgo de Atenas (m. 324 a.C.), que sostenía que «es el juramento lo que mantiene unida la democracia», la religión, la moral y la organización política habían quedado unidas por el juramento, y éste y su requisito previo de altar se habían convertido en la base del derecho civil y penal, así como del internacional.

Tradición cristiana

Varios grupos religiosos se han opuesto a la prestación de juramentos, sobre todo la Sociedad Religiosa de los Amigos (cuáqueros) y los grupos anabaptistas, como los menonitas, los amish, los huteritas y los hermanos Schwarzenau. Esto se basa principalmente en Mateo 5:34-37, la Antítesis de la Ley. Aquí, se informa que Cristo dijo: «Os digo: ‘No juréis en absoluto'». Santiago el Justo afirmó en Santiago 5:12: «Sobre todo, hermanos míos, no juréis, ni por el cielo ni por la tierra ni por ninguna otra cosa. Que tu ‘Sí’ sea sí, y tu ‘No’, no, o serás condenado». Más allá de esta autoridad bíblica, los cuáqueros dan importancia a la veracidad en todo momento, por lo que el testimonio que se opone a los juramentos surge de la opinión de que «hacer juramentos legales implica un doble estándar de veracidad», lo que sugiere que la veracidad en contextos legales es de alguna manera más importante que la veracidad en contextos no legales y que la veracidad en esos otros contextos es, por lo tanto, de alguna manera menos importante.

Sin embargo, no todos los cristianos interpretan esta lectura como la prohibición de todo tipo de juramentos. La oposición a prestar juramento entre algunos grupos de cristianos causó muchos problemas para estos grupos a lo largo de su historia. Los cuáqueros fueron encarcelados con frecuencia por su negativa a prestar juramentos de lealtad. También era difícil testificar ante los tribunales; es famoso el caso de George Fox, fundador de los cuáqueros, que desafió a un juez que le había pedido que jurara, diciendo que lo haría cuando el juez pudiera señalar algún pasaje de la Biblia en el que Jesús o sus apóstoles hubieran prestado juramento; el juez no pudo, pero esto no permitió a Fox librarse del castigo. Las reformas legales del siglo XVIII en adelante significan que todo el mundo en el Reino Unido tiene ahora el derecho de hacer una afirmación solemne en lugar de un juramento. Estados Unidos ha permitido las afirmaciones desde su fundación; se menciona explícitamente en la Constitución. Sólo el presidente Franklin Pierce ha optado por afirmar en lugar de jurar en su toma de posesión.

En 1880, a Charles Bradlaugh se le negó un escaño como diputado en el Parlamento del Reino Unido debido a su ateísmo declarado, ya que se le juzgó incapaz de prestar el juramento de lealtad a pesar de su propuesta de prestar el juramento como una «cuestión de forma».

Tradición islámicaEditar

El Islam se toma muy en serio el cumplimiento de los juramentos.

Dios no te hace responsable de la mera pronunciación de los juramentos; te hace responsable de tus intenciones reales. Si violas un juramento, deberás expiarlo alimentando a diez pobres con la misma comida que ofreces a tu propia familia, o vistiéndolos, o liberando a un esclavo. Si no puedes hacerlo, deberás ayunar tres días. Esta es la expiación por haber violado los juramentos que jurasteis cumplir. Cumpliréis vuestros juramentos. Dios os explica así Sus revelaciones, para que seáis agradecidos.

– Corán Capítulo 5: Versículo 89

Tradición germánicaEditar

Más información: El simbolismo y el feudalismo

La cultura guerrera germánica se basaba significativamente en los juramentos de lealtad.

Un pasaje en prosa insertado en el poema eddico Helgakviða Hjörvarðssonar relata: Hedin volvía solo a casa desde el bosque una noche de Pascua, y se encontró con una mujer troll; iba montada en un lobo, y tenía serpientes en lugar de brida. Le pidió a Hedin su compañía. «No», dijo él. Ella dijo: «Pagarás por esto en el bragarfull». Aquella noche se hicieron los grandes votos; se trajo el jabalí sagrado, los hombres pusieron sus manos sobre él, e hicieron sus votos en el bragarfull. Hedin juró que tendría a Sváva, la hija de Eylimi, la amada de su hermano Helgi; entonces se apoderó de él una pena tan grande que salió por caminos salvajes hacia el sur por la tierra, y encontró a Helgi, su hermano.

Estas tradiciones nórdicas son directamente paralelas a los «juramentos de pájaros» de la Francia bajomedieval, como el voeux du faisan (juramento sobre el faisán) o el (ficticio) voeux du paon (juramento sobre el pavo real). Huizinga, El otoño de la Edad Media (cap. 3); Michel Margue, «Vogelgelübde» am Hof des Fürsten. Ritterliches Integrationsritual zwischen Traditions- und Gegenwartsbezug (14. – 15. Jahrhundert)

Derecho modernoEditar

«Bajo juramento» redirige aquí. Para la banda de rock estadounidense, véase Underoath.

Un nuevo agente de policía en Estados Unidos jurando su cargo, 2018.

En el derecho moderno, los juramentos los hace un testigo ante un tribunal antes de dar su testimonio y, por lo general, un funcionario recién nombrado ante el pueblo de un estado antes de tomar posesión de su cargo. Sin embargo, en ambos casos, la afirmación puede sustituirse normalmente por una declaración escrita, sólo si el autor jura que la declaración es verdadera. Esta declaración se denomina declaración jurada. El juramento prestado para respaldar una declaración jurada suele ser administrado por un notario, que certificará la prestación del juramento estampando su sello en el documento. Prestar voluntariamente un juramento (o afirmación) falso es un delito de perjurio.

Hay algunos lugares donde se confunde el «juramento» con otras declaraciones o promesas. Por ejemplo, el actual Juramento Olímpico es realmente una promesa, no propiamente un juramento, ya que sólo hay una promesa pero no se apela a un testigo sagrado. Los juramentos también pueden confundirse con los votos, pero los votos son en realidad un tipo especial de juramento.