Jessica Alba

1992-1999: comienzos

Alba en 2007

Alba manifestó su interés por la interpretación desde los cinco años. En 1992, Alba, de 11 años, convenció a su madre para que la llevara a un concurso de interpretación en Beverly Hills, en el que el gran premio consistía en clases de interpretación gratuitas. Alba ganó el gran premio y tomó sus primeras clases de interpretación. Un agente contrató a Alba nueve meses después. Su primera aparición en el cine fue un pequeño papel en la película de 1994 Camp Nowhere como Gail. Fue contratada originalmente por dos semanas, pero su papel se convirtió en un trabajo de dos meses cuando una de las actrices destacadas abandonó.

Alba apareció en dos anuncios de televisión nacionales para Nintendo y J. C. Penney cuando era una niña. Más tarde apareció en varias películas independientes. Se introdujo en la televisión en 1994 con un papel recurrente como la vanidosa Jessica en tres episodios de la serie de comedia de Nickelodeon El mundo secreto de Alex Mack. Después interpretó el papel de Maya en las dos primeras temporadas de la serie de televisión Flipper. Bajo la tutela de su madre socorrista, Alba aprendió a nadar antes de poder caminar, y era buceadora con certificación PADI, habilidades que se pusieron en práctica en la serie, que se rodó en Australia.

En 1998, apareció como Melissa Hauer en un episodio de la primera temporada del drama criminal de Steven Bochco Brooklyn South, como Leanne en dos episodios de Beverly Hills, 90210, y como Layla en un episodio de Love Boat: The Next Wave. En 1999, apareció en la comedia de Randy Quaid P.U.N.K.S.. Después de graduarse en el instituto, Alba estudió interpretación con William H. Macy y su esposa, Felicity Huffman, en la Atlantic Theater Company, creada por Macy y el dramaturgo y director de cine ganador del Premio Pulitzer, David Mamet. Alba adquirió mayor protagonismo en Hollywood en 1999 tras aparecer como miembro de una camarilla snob del instituto que atormenta a una insegura redactora en la comedia romántica Never Been Kissed, junto a Drew Barrymore, y como protagonista femenina de la poco vista comedia de terror Idle Hands, junto a Devon Sawa.

2000-2006: Reconocimiento mundial

Su gran oportunidad llegó cuando James Cameron eligió a Alba de entre un grupo de más de mil candidatos para el papel del supersoldado genéticamente diseñado, Max Guevara, en la serie de televisión de ciencia ficción de la FOX Dark Angel. La serie se emitió durante dos temporadas hasta 2002 y le valió a Alba el reconocimiento de la crítica, una nominación al Globo de Oro, el Teen Choice Award a la mejor actriz y el Saturn Award a la mejor actriz. Su papel ha sido citado como un personaje feminista y se considera un símbolo de la autonomía femenina. Bronwen Auty, que escribe para la Universidad de Melbourne, considera que Max es el «arquetipo de héroe feminista moderno: una mujer joven con poder para utilizar su cuerpo de forma activa para conseguir sus objetivos», y cita que el hecho de que Max se niegue a utilizar armas de fuego y, en su lugar, utilice las artes marciales y los conocimientos como armas, contribuye a este estatus. En 2004, Max ocupó el número 17 en la lista de TV Guide de las «25 mayores leyendas de la ciencia ficción». Su papel en Dark Angel le llevó a obtener importantes papeles en el cine, y tuvo su gran salto a la gran pantalla en 2003, cuando protagonizó el papel de una aspirante a bailarina-coreógrafa en Honey. El consenso de la crítica de Rotten Tomatoes fue: «Una atractiva Jessica Alba y unos enérgicos números de baile aportan algo de dinamismo a esta película cursi y de fórmula». Con un presupuesto de 18 millones de dólares, la película recaudó 62,2 millones de dólares.

Alba interpretó después a la bailarina exótica Nancy Callahan, como parte de un largo reparto, en la película antológica neo-noir Sin City (2005), escrita, producida y dirigida por Robert Rodríguez y Frank Miller. Está basada en la novela gráfica de Miller del mismo nombre. No había oído hablar de la novela antes de participar en la película, pero estaba deseando trabajar con Rodríguez. La película fue un éxito de crítica y recaudó 158,8 millones de dólares. Recibió el premio MTV Movie Award a la interpretación más sexy.

Alba en una proyección de El ojo (2008)

Alba interpretó al personaje de Marvel Comics La mujer invisible en Cuatro fantásticos (también 2005), junto a Ioan Gruffudd, Chris Evans, Michael Chiklis y Julian McMahon. The Guardian, en su crítica de la película, señaló: «Tanto las feministas como las no feministas deben asimilar la paradoja más inquietante de Los Cuatro Fantásticos: habiendo sido admitida en la historia por su belleza, su superpoder es ser invisible». La película fue un éxito comercial a pesar de las críticas negativas, recaudando 333,5 millones de dólares en todo el mundo. En los MTV Movie Awards de 2006, obtuvo nominaciones a Mejor Héroe y Mejor Equipo en Pantalla. Su última película de 2005 fue el thriller Into the Blue, en el que Alba interpretaba, junto a Paul Walker, a la mitad de una pareja que se encuentra en problemas con un narcotraficante después de dar con el cargamento ilícito de un avión hundido. La película obtuvo unos ingresos moderados en taquilla, con una recaudación de 44,4 millones de dólares en todo el mundo. Fue la anfitriona de los MTV Movie Awards de 2006 y realizó sketches que imitaban las películas King Kong, Misión: Imposible III y El Código Da Vinci.

2007-2010: Comedias románticas

Alba retomó su papel en Fantastic Four: Rise of the Silver Surfer, estrenada en junio de 2007. Según Alba, la dirección de Tim Story durante una escena emotiva casi la hizo dejar de actuar. «Parece demasiado real. Parece demasiado doloroso. ¿Puedes ser más bonita cuando lloras? Llora bonito, Jessica’. Él decía: ‘No hagas eso con tu cara. Sólo hazla plana. Podemos hacer las lágrimas por CGI'». Según Alba, esta experiencia la llenó de dudas: «Y entonces todo me hizo pensar: ¿No soy lo suficientemente buena? ¿Mis instintos y mis emociones no son lo suficientemente buenos? ¿La gente los odia tanto que no quiere que sea una persona? ¿No se me permite ser una persona en mi trabajo? Y entonces me dije: ‘A la mierda. Ya no me importa este negocio'». La película recaudó 290 millones de dólares en todo el mundo.

En Good Luck Chuck (también de 2007), Alba interpretó el interés amoroso de un dentista mujeriego. Posó para uno de los carteles teatrales de Good Luck Chuck parodiando la conocida portada de Rolling Stone fotografiada por Annie Leibovitz en la que aparecían John Lennon y Yoko Ono en poses similares. Aunque la película fue muy criticada por la crítica, recaudó casi 60 millones de dólares en su estreno. Su tercer vehículo protagonista en 2007 fue el thriller psicológico Awake, en el que interpreta a la novia de un multimillonario que está a punto de someterse a un trasplante de corazón. Las críticas fueron tibias, pero Roger Ebert elogió su actuación, y con un presupuesto de unos 8 millones de dólares, la película ganó 32,7 millones. En 2007, también hizo una aparición no acreditada como ella misma en la comedia Knocked Up, y protagonizó un segmento de la película antológica independiente The Ten como amante. Obtuvo dos nominaciones a los premios Razzie como Peor Actriz y Peor Pareja en Pantalla, por todos sus papeles protagonistas de 2007.

En febrero de 2008, fue la anfitriona de los Premios Científicos y Técnicos de la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas. Alba hizo su transición actoral al género de terror en la película The Eye, un remake de la original de Hong Kong, en la que obtuvo el papel de una exitosa violinista clásica que recibe un trasplante de ojo que le permite ver en el mundo sobrenatural. Aunque la película no fue bien recibida por la crítica, su actuación en sí recibió críticas mixtas. Obtuvo un premio Teen Choice a la mejor actriz de cine: Horror-Thriller y una nominación al premio Razzie a la peor actriz (compartido con The Love Guru). En 2008, también interpretó a una vendedora en la comedia romántica independiente Meet Bill, junto a Logan Lerman y Elizabeth Banks, y protagonizó la comedia The Love Guru, como una mujer que hereda el equipo de hockey Toronto Maple Leafs, junto a Mike Myers y Justin Timberlake. Mick LaSalle, del San Francisco Chronicle, señalando que ella tenía un papel «destacado» en la película, consideró que «por fin parece relajada ante la cámara». El gurú del amor fue un fracaso comercial y de crítica.

Alba en 2010

Aunque Alba no tuvo ningún estreno cinematográfico en 2009, cinco películas de gran repercusión estrenadas a lo largo de 2010 contaron con ella en papeles importantes. Su primer papel del año fue el de una prostituta en The Killer Inside Me, una adaptación del libro del mismo nombre, junto a Kate Hudson y Casey Affleck, que se estrenó en el Festival de Cine de Sundance con reacciones polarizadas de la crítica. Su siguiente película fue la comedia romántica Valentine’s Day, en la que interpretaba a la novia de un florista como parte de un largo reparto formado por Jessica Biel, Bradley Cooper, Taylor Lautner y Julia Roberts, entre otros. A pesar de las críticas negativas, la película fue un éxito comercial, con una recaudación mundial de 216,5 millones de dólares. En la película de acción Machete, Alba se reencontró con el director Robert Rodríguez, asumiendo el papel de una oficial de inmigración que se debate entre hacer cumplir la ley y hacer lo que es popular a los ojos de su familia. Machete recaudó más de 44 millones de dólares en todo el mundo.

El drama Una señal invisible propia, que Alba rodó a finales de 2008, se estrenó en el Festival de Cine de los Hamptons. En ella, interpretaba a una joven dolorosamente retraída. Su última película de 2010 fue la comedia Little Fockers, en la que interpretó a una extrovertida representante de la droga, reuniéndose con Robert De Niro, que también participó en Machete. A pesar de las críticas negativas, la película recaudó más de 310 millones de dólares en todo el mundo. Por todos sus papeles de 2010, recibió un premio Razzie a la peor actriz de reparto.

2011-presente: Producciones de acción y medios independientes

En 2011, Alba trabajó por tercera vez con Robert Rodríguez en la película Spy Kids: Todo el tiempo del mundo, interpretando a una espía retirada que es llamada de nuevo a la acción. Para establecer un vínculo con sus nuevos hijastros, los invita a participar. La película palideció en la taquilla en comparación con las anteriores películas de la franquicia, pero siguió siendo un éxito moderado, recaudando 85 millones de dólares en todo el mundo. Alba apareció después junto a Adam Scott, Richard Jenkins, Jane Lynch, Mary Elizabeth Winstead y Catherine O’Hara en la comedia A.C.O.D. (2013), interpretando lo que el Washington Post describió como una «compañera de divorcio», con la que el personaje de Scott «casi engaña» a su novia. El crítico de ScreenRant Ben Kendrick escribió: » y también cumplen en sus contribuciones – aunque ambos personajes están diseñados principalmente para ser espejos para que Carter examine su propia vida y sus elecciones.» A.C.O.D. tuvo una proyección limitada en los cines de Norteamérica. En 2013, Alba también hizo su debut como actriz de voz en la película de animación Escape from Planet Earth, que tuvo un éxito moderado.

Alba volvió a trabajar con el director Rodríguez para dos secuelas cinematográficas. Retomó su papel de oficial de inmigración, en una aparición no acreditada, en Machete Kills (2013), que fracasó ante la crítica y el público, y su papel mucho más amplio de la stripper Nancy Callahan, que busca vengar a su difunto protector, en Sin City: A Dame to Kill For, que se estrenó en agosto de 2014, en 2D y 3D. A diferencia de la primera película, Una dama por la que matar fue un fracaso comercial, ya que recaudó 39 millones de dólares frente a su presupuesto de producción de 65 millones de dólares, y recibió críticas mixtas de los críticos de cine. Variety consideró que se trataba de un «intento tardío y flojo de convertir el personaje de Alba de una figura explotada en una figura empoderada». A continuación, asumió los papeles de una artista de cabaret en la comedia dramática Dear Eleanor (2014), la novia atlética de un exitoso y respetado profesor de inglés en la comedia romántica Some Kind of Beautiful (2014), una recepcionista de una empresa de limusinas en el thriller Stretch (también de 2014), una traficante de armas emocionalmente vulnerable en la comedia criminal Barely Lethal (2015), y el de una documentalista en la película de terror The Veil (2016); todas las películas se estrenaron en tiradas limitadas en cines y en VOD.

En la película de acción Mechanic: Resurrección (2016), junto a Jason Statham, Alba interpretó a la novia de un sicario retirado. Hizo Krav Maga para ponerse en forma para la película, y se sintió atraída por la fuerza que exhibía su personaje, comentando: «Creo que en este tipo de películas no se suele ver a la protagonista romántica pateando culos. Por lo general, es el hombre quien la salva, así que es bueno que yo tenga que actuar con dureza y un verdadero corazón». La película recaudó 125,7 millones de dólares en todo el mundo.

Protagonizará y producirá de forma ejecutiva una nueva serie documental para Disney+ llamada «Parenting Without Borders» (título provisional) que se centrará en las familias de todo el mundo y en sus creencias y cultura.