Jersey

Jersey, raza de ganado lechero pequeño de cuernos cortos originaria de Jersey, una de las Islas del Canal; se cree que desciende del ganado francés. El color del Jersey suele ser un tono leonado o crema, pero son comunes los tonos más oscuros. A finales del siglo XVIII se aprobaron medidas que prohibían la importación de ganado a Jersey, salvo para su sacrificio inmediato, y a principios del siglo XIX la raza autóctona pasó a ser reconocida como pura. El ganado de Jersey se introdujo en gran número en Inglaterra; uno de los primeros rebaños se formó en 1811. La primera exportación de Jerseys registrados a los Estados Unidos fue en 1850.

Vaca Jersey
Vaca Jersey
Vaca Jersey.

© Sally Anne Thompson/Animal Photography

La Jersey se adapta a una amplia gama de condiciones, y su distribución es mundial. La leche de la Jersey es notablemente rica en grasa butírica, y por esa razón los animales de esta raza son demandados para su cruce con ganado autóctono para mejorar el porcentaje de grasa butírica en la leche. Los jerseys son de gran importancia donde la mantequilla es un producto importante, como en Nueva Zelanda y Dinamarca. Debido a su pequeño tamaño y a la falta de desarrollo muscular, así como al color amarillo de la grasa corporal, las Jerseys tienen un valor cárnico inferior al de las demás razas principales. Su principal capacidad reside en su eficiente producción de leche con alto contenido en grasa butírica y sólidos lácteos.