Invasión aliada de Italia

Operaciones en el sur de ItaliaEditar

El teniente general Mark Clark a bordo del USS Ancon durante el desembarco en Salerno, Italia, el 12 de septiembre de 1943.

El 3 de septiembre de 1943, el XIII Cuerpo del Octavo Ejército británico, comandado por el Teniente General Miles Dempsey y compuesto por la 1ª División de Infantería canadiense y la 5ª División de Infantería británica, lanzó la Operación Baytown bajo la dirección del General Bernard Montgomery. La oposición al desembarco fue escasa y las unidades italianas se rindieron casi inmediatamente. Albert Kesselring y su personal no creían que el desembarco en Calabria fuera el principal punto de ataque de los Aliados, siendo más lógica la región de Salerno o posiblemente incluso el norte de Roma. Por lo tanto, ya había ordenado al LXXVI Cuerpo Panzer del General Traugott Herr que se retirara del compromiso con el Octavo Ejército, dejando sólo el 15º Regimiento Panzergrenadier de la 29ª División Panzer en la «punta» de Italia. El 3 de septiembre, la mayor parte de esta unidad estaba en posiciones preparadas en Bagnara, a unos 40 km (25 mi) del desembarco, que tenía órdenes de mantener hasta el 6 de septiembre. Después de esto, debían retirarse para unirse al resto de la 29ª División Panzergrenadier, que se estaba concentrando en Castrovillari, a unos 130 km (80 mi) en la retaguardia. La Agrupación de Combate Krüger (dos batallones del 71º Regimiento de Panzergrenadier, el 129º Batallón de Reconocimiento y destacamentos de artillería e ingenieros) bajo la 26ª División Panzer, se situaría entonces en Nicotera, a unos 24 km (15 mi) de la costa de Bagnara.

El general Montgomery saluda a sus tropas desde un DUKW, Reggio, Italia, septiembre de 1943.

El 4 de septiembre, la 5ª División de Infantería británica llegó a Bagnara Calabra, enlazó con el 1er Escuadrón de Reconocimiento Especial (que llegó por mar) y expulsó al 3er Batallón, 15º Regimiento de Panzergrenadier de su posición. El 5 de septiembre los aliados volaron sobre Soveria Mannelli (Calabria central) y bombardearon toda la zona baja de la ciudad, donde se encontraban las bases y los almacenes nazis. Afortunadamente, la zona urbana apenas sufrió daños. El 7 de septiembre se estableció contacto con el grupo de combate Krüger. El 8 de septiembre, el 231º Grupo de Brigada Independiente, al mando del brigadier Robert «Roy» Urquhart, desembarcó por mar en Pizzo Calabro, a unos 24 km (15 mi) detrás de las defensas de Nicotera. Se encontraron atacados desde el norte por una fuerza móvil de la 26ª División Panzer y desde el sur por el Grupo de Combate Krüger, que se estaba retirando de la posición de Nicotera. Después de un ataque inicial que no avanzó, el Grupo de Batalla Krüger se alejó, pero el ataque del norte continuó durante todo el día antes de que toda la fuerza alemana se retirara al anochecer.

El progreso fue lento, ya que los puentes demolidos, los bloqueos de carreteras y las minas retrasaron al Octavo Ejército. La naturaleza del campo en la punta de Italia hacía imposible sortear los obstáculos, por lo que la velocidad de avance de los Aliados dependía totalmente de la velocidad a la que sus ingenieros pudieran eliminar los obstáculos. Así, las objeciones de Montgomery a la operación se demostraron correctas: el Octavo Ejército no podía atar a las unidades alemanas que se negaban a la batalla y el principal obstáculo para su avance era el terreno y las demoliciones alemanas de carreteras y puentes.

Para el 8 de septiembre, Kesselring había concentrado el 10º Ejército de Heinrich von Vietinghoff, listo para dar una rápida respuesta a cualquier desembarco aliado. En Calabria, el LXXVI Cuerpo Panzer de Herr tenía dos divisiones concentradas en la zona de Castrovillari. Su tercera división, la 1ª División Paracaidista (1. Fallschirmjäger-Division), estaba desplegada hacia Taranto. La retaguardia en la punta era el Grupo de Combate von Usedom, compuesto por un solo batallón (1/67º Regimiento de Panzergrenadier) con destacamentos de artillería e ingenieros. Mientras tanto, el XIV Cuerpo Panzer de Balck se posicionó para hacer frente a posibles desembarcos desde el mar con la 16ª División Panzer en el Golfo de Salerno, la División Hermann Göring cerca de Nápoles y la 15ª División Panzergrenadier al norte en el Golfo de Gaeta.

El 8 de septiembre (antes de la invasión principal), se anunció la rendición de Italia a los Aliados, primero por el General Eisenhower, y luego en la Proclamación Badoglio por el gobierno italiano. Las unidades italianas dejaron de combatir y la Marina navegó hacia los puertos aliados para rendirse. Las fuerzas alemanas en Italia estaban preparadas para ello e implementaron la Operación Achse para desarmar a las unidades italianas y ocupar importantes posiciones defensivas.

La Operación Slapstick comenzó el 9 de septiembre. El primer escalón de la 1ª División Aerotransportada británica llegó en cuatro cruceros británicos, un crucero estadounidense y el cazaminas rápido británico HMS Abdiel. Los acorazados italianos Andrea Doria y Caio Duilio con dos cruceros pasaron por allí, de camino a la rendición en Malta. No había alemanes en Taranto, por lo que el desembarco no tuvo oposición. Las únicas bajas se produjeron cuando el Abdiel, fondeado, chocó con una mina y se hundió en pocos minutos, con 168 muertos y 126 heridos. El 11 de septiembre, cuando las patrullas fueron enviadas más lejos, se produjeron algunos encuentros bruscos con elementos de la 1ª División Paracaidista alemana. Pero la 1ª Paracaidista no pudo hacer más que escaramuzar y retroceder porque la mayor parte de sus fuerzas estaban unidas a las Divisiones Panzer 26 y Herman Göring en Salerno. El general de división George Frederick Hopkinson, oficial general al mando (GOC) de la 1ª División Aerotransportada británica, murió en una de estas acciones. Para el 11 de septiembre los puertos de Bari y Brindisi, aún bajo control italiano, estaban ocupados.

Desembarco en SalernoEditar

Artículo principal: Operación Avalancha

La Operación Avalancha -la principal invasión en Salerno por parte del Quinto Ejército estadounidense al mando del teniente general Mark Clark- comenzó el 9 de septiembre de 1943, y para asegurar la sorpresa, se decidió asaltar sin bombardeos navales o aéreos previos. Sin embargo, como había previsto el almirante Henry Hewitt, comandante de la fuerza anfibia, no se logró la sorpresa táctica. Cuando la primera oleada de la 36ª División de Infantería estadounidense del general de división Fred Walker se acercó a la costa de Paestum a las 03:30, un altavoz de la zona de desembarco proclamó en inglés: «Entrad y rendíos. Os tenemos cubiertos». Las tropas aliadas atacaron sin embargo.

La lancha de desembarco de tanques de la Armada estadounidense descarga un jeep del Ejército de Estados Unidos en Salerno.

El general de división Rudolf Sieckenius, comandante de la 16ª División Panzer, había organizado sus fuerzas en cuatro grupos de combate de armas mixtas que había colocado a una distancia aproximada de 10 km (6 mi) y entre 5 y 10 km (3 y 6 mi) de las playas. El grupo Dőrnemann estaba justo al este de Salerno (y por lo tanto estaba frente a la 46ª División de Infantería británica del Mayor General John Hawkesworth cuando desembarcó), el grupo de batalla Stempel estaba entre Pontecagnano y Battipaglia (y por lo tanto se enfrentaba a la 56ª División de Infantería británica del Mayor General Douglas Graham), el grupo de batalla Holtey estaba en un papel de reserva en Persano en el río Sele que formaba el límite del cuerpo entre el X Cuerpo británico del Teniente General Richard McCreery y el VI Cuerpo estadounidense del Mayor General Ernest Dawley.S. VI Corps, mientras que el grupo de batalla de von Doering responsable del sector de Albanella a Rutino estaba a 6 km (4 mi) al sureste de Ogliastro, algo al sur de las playas de la 36ª División estadounidense.

El X Cuerpo británico, compuesto por las divisiones de infantería británicas 46ª y 56ª y una fuerza de infantería ligera de los Rangers del ejército estadounidense y los comandos británicos de la 2ª Brigada de Servicios Especiales del brigadier Robert «Lucky» Laycock, experimentó reacciones dispares a su desembarco. Los Rangers estadounidenses no encontraron oposición y, con el apoyo de los cañones del HMS Ledbury, se apoderaron de sus objetivos en los pasos de montaña, mientras que los comandos, del Nº 2 (del Ejército) y del Nº 41 (de los Marines Reales), tampoco encontraron oposición y aseguraron el terreno elevado a cada lado de la carretera a través del paso de Molina en la ruta principal de Salerno a Nápoles. Al amanecer, unidades del Comando nº 2 se dirigieron hacia Salerno e hicieron retroceder a una pequeña fuerza de tanques y carros blindados del 16º Batallón de Reconocimiento Panzer. Los comandos británicos capturaron la ciudad de Salerno tras unos duros combates que costaron al 40 (Royal Marine) Commando y al 41 Commando nueve muertos y treinta y siete heridos.

Mapa de la cabeza de playa de Salerno a finales del 11 de septiembre de 1943.

Las dos divisiones de infantería británicas, sin embargo, se encontraron con una decidida resistencia y tuvieron que abrirse paso hasta la orilla con la ayuda de los bombardeos navales. La profundidad e intensidad de la resistencia alemana obligó a los comandantes británicos a concentrar sus fuerzas, en lugar de impulsar un enlace con los estadounidenses al sur.

En Paestum, los dos batallones principales de la 36ª División (Texas) (de los regimientos de infantería 141 y 142) recibieron una dura resistencia de dos compañías del grupo von Doering. Los observadores alemanes en Monte Soprano dirigieron el fuego hacia las lanchas de desembarco. La LST 336 recibió 18 impactos, y algunos LCT y DUKW se alejaron para evitar el fuego de los proyectiles alemanes. La división no había entrado en combate antes y, como resultado de la rendición italiana, había una creencia generalizada entre los soldados de que los desembarcos serían rutinarios. La 141ª Infantería perdió cohesión y no consiguió ganar profundidad durante el día, lo que imposibilitó el desembarco de las armas de apoyo y los almacenes, dejándoles sin artillería ni cañones antitanque. Sin embargo, a la 142ª Infantería le fue mejor y con el apoyo de la 143ª Infantería, la formación de reserva que había desembarcado a las 08:00 horas, pudo avanzar. Los dragaminas despejaron un canal en la costa poco después de las 09:00, por lo que a última hora de la mañana los destructores pudieron acercarse a 91 m (100 yd) de la costa para bombardear las posiciones alemanas en Monte Soprano. El USS Philadelphia y el Savannah centraron sus cañones de 15 cm (6 pulgadas) en las concentraciones de tanques alemanes, iniciando una andanada de proyectiles navales que sumaría once mil toneladas antes de que la cabeza de playa de Salerno estuviera asegurada.

Al final del primer día, el Quinto Ejército, aunque no había ganado todos sus objetivos, había tenido un comienzo prometedor: las dos divisiones de asalto del X Cuerpo británico habían avanzado entre 8 y 11 km (5 y 7 mi) hacia el interior y las fuerzas especiales habían avanzado hacia el norte a través de la península de Sorrento y estaban mirando hacia la llanura de Nápoles. Al sur, la 36ª División estadounidense se había establecido en la llanura a la derecha del río Sele y en el terreno más alto hasta una profundidad de 8 km (5 mi), aunque la 141ª Infantería seguía atascada cerca de la playa. Sin embargo, el comandante del XIV Cuerpo Panzer, Hermann Balck, había visto que los grupos de combate de la 16ª División Panzer actuaban según lo previsto y había ordenado a la División Hermann Göring que se dirigiera al sur de la batalla y, más tarde, había podido ordenar a la 15ª Panzergrenadier que hiciera lo mismo. Mientras tanto, al sur, la 29ª División Panzergrenadier del LXXVI Cuerpo Panzer también había sido dirigida a Salerno. Ninguno de los dos bandos había ganado la iniciativa.

Respuesta de la LuftwaffeEditar

Los aviones de la Luftwaffe empezaron a ametrallar y bombardear las playas de invasión poco después de las 04:00 de la mañana del 9 de septiembre antes de que el X Cuerpo tomara el aeródromo de Montecorvino a 5 km (3 mi) tierra adentro más tarde ese día destruyendo tres docenas de aviones alemanes; pero el fracaso en la captura del terreno elevado tierra adentro dejó el aeródromo al alcance de la artillería alemana y por lo tanto inutilizable por los aviones aliados. El 10 de septiembre los bombarderos alemanes empezaron a apuntar al buque insignia del almirante Hewitt, el USS Ancon, mientras éste servía de cuartel general del general Clark. El buque insignia emitió treinta «alertas rojas» durante un período de 36 horas en respuesta a 450 salidas de la Luftwaffe. El Almirante Hewitt informó: «La situación aérea aquí es crítica». Los portaaviones tenían la intención de retirarse el 10 de septiembre, pero permanecieron con la navegación de invasión para que sus Supermarine Seafires pudieran proporcionar la cobertura aérea que los planificadores de la invasión esperaban operar desde Montecorvino.

Ochenta y cinco buques aliados fueron alcanzados por las bombas alemanas frente a Salerno. Las bombas planeadoras Fritz X lanzadas por los Dornier Do 217 inutilizaron al USS Savannah y no alcanzaron al USS Philadelphia por poco en la mañana del 11 de septiembre. A la mañana siguiente Clark trasladó su cuartel general a tierra y Hewitt se trasladó con su personal al pequeño buque insignia de la fuerza anfibia USS Biscayne para que el gran Ancon con su llamativo conjunto de antenas pudiera retirarse al norte de África.

Consolidación de la cabeza de playaEditar

Hombres del 2/6º Batallón, Queen’s Royal Regiment (West Surrey) avanzan junto a un par de tanques PzKpfw IV alemanes en llamas en la zona de Salerno, 22 de septiembre de 1943.

Los aliados lucharon para ampliar su cabeza de playa durante tres días mientras los alemanes se defendían obstinadamente para ocultar la acumulación de sus refuerzos para una contraofensiva. El 10 de septiembre, Clark visitó el campo de batalla y juzgó que era poco probable que el X Cuerpo pudiera empujar rápidamente hacia el este más allá de Battipaglia para enlazar con el VI Cuerpo. Dado que la principal línea de empuje del X Cuerpo iba a ser hacia el norte, en dirección a Nápoles, decidió desplazar el límite izquierdo del VI Cuerpo al norte del río Sele y trasladar el grueso de la 45ª División estadounidense del general de división Troy Middleton a la brecha. En vista de los refuerzos enemigos que se acercaban desde el norte, también ordenó que un grupo de armas mixtas del tamaño de un batallón reforzara a los Rangers al día siguiente. Durante el mismo periodo, los refuerzos alemanes se filtraron al campo de batalla. Las unidades, escasas de transporte y sujetas a otros retrasos, llegaron poco a poco y se formaron en grupos de batalla ad hoc para la acción inmediata. Para el 13 de septiembre, todos los refuerzos inmediatamente disponibles habían llegado, incluyendo elementos adicionales de la 3ª División Panzergrenadier que había sido liberada por el Generalfeldmarschall Kesselring desde más al norte, cerca de Roma. Por el contrario, la acumulación aliada se vio restringida por el limitado transporte disponible para la operación y el calendario predeterminado de la acumulación basado en cómo, durante la fase de planificación, se había previsto que se desarrollaría la batalla. El 12 de septiembre quedó claro que el Quinto Ejército tenía una gran escasez de infantería sobre el terreno. El 12 de septiembre, el General Sir Harold Alexander, comandante del 15º Grupo de Ejércitos, informó al General Sir Alan Brooke, Jefe del Estado Mayor Imperial (CIGS), en Londres: «No estoy satisfecho con la situación en Avalanche. La acumulación es lenta y se encuentran atrapados en una cabeza de puente que no tiene suficiente profundidad. Se está haciendo todo lo posible para empujar unidades de seguimiento y material hacia ellos. Espero que el contraataque alemán sea inminente».

Para el 12 de septiembre, el X Cuerpo había adoptado una postura defensiva porque todos los batallones estaban comprometidos y no había reservas disponibles para formar un ataque. En el sur, la 36ª División hizo algunos progresos, pero hacia el mediodía un contraataque de elementos de la 29ª División Panzergrenadier superó al 1º Batallón del 142º Regimiento de Infantería.

Contraataques alemanesEditar

El 13 de septiembre, los alemanes lanzaron su contraofensiva. Mientras que los grupos de combate Herman Göring atacaron el flanco norte de la cabeza de playa, el ataque principal fue en el límite entre los dos Cuerpos Aliados que iba aproximadamente desde Battipaglia hasta el mar, con el mayor peso que debía caer en el lado del VI Cuerpo En la mañana del 13 de septiembre elementos de la 36ª División del Mayor General Walker atacaron y capturaron Altavilla en el terreno elevado a unos 14 km (9 mi) detrás de Paestum, pero un contraataque les obligó a retirarse al caer la noche. Durante la tarde, dos grupos de batalla alemanes, el Kleine Limburg y el Krüger, habían atacado Persano y arrollado al 1º Batallón de la 157ª Infantería antes de cruzar el Sele para enfrentarse al 2º Batallón de la 143ª Infantería y prácticamente aniquilarlo.

Los grupos de combate continuaron su ataque hacia el sur y el suroeste hasta llegar a la confluencia del Sele y su gran afluente el Calore, donde fue detenido por disparos de artillería sobre miras abiertas, disparos navales y una posición de infantería improvisada, tripulada por artilleros, conductores, cocineros y oficinistas y cualquier otra persona que el Mayor General Walker pudiera reunir. El personal de Clark formuló varios planes de evacuación: La operación Brass Rail preveía que Clark y el personal del cuartel general del 5º Ejército abandonaran la cabeza de playa para establecer el cuartel general a bordo del HMS Hilary. La operación Sealion preveía el traslado del X Cuerpo británico a Paestum con el VI Cuerpo, mientras que la operación alternativa Seatrain preveía el traslado del VI Cuerpo al sector del X Cuerpo. La armada protestó que revertir el proceso de desembarco sería imposible, ya que cargar las lanchas de desembarco varadas las haría más pesadas e incapaces de retirarse de la playa. Los consejos de los superiores y subordinados convencieron a Clark de seguir luchando, y más tarde negó haber considerado seriamente la evacuación.

El Generalfeldmarschall Albert Kesselring, comandante de las fuerzas alemanas en Italia.

El VI Cuerpo estadounidense había perdido para entonces la mayor parte de tres batallones, por lo que las unidades de vanguardia de sus dos divisiones se retiraron para reducir la longitud de la línea defensiva. La 45ª División se consolidó en la posición de Sele – Calore, mientras que la 36ª División se situó en el terreno elevado del lado del mar del arroyo La Caso (que desembocaba en el Calore). El nuevo perímetro se mantuvo con la ayuda de la 82ª División Aerotransportada del General de División Matthew Ridgway. Dos batallones (unos 1.300 paracaidistas) del 504º Regimiento de Infantería Paracaidista (PIR) del coronel Reuben Tucker, tras la cancelación de la Operación Gigante II, habían sido asignados para ejecutar la versión final de la Operación Gigante I en Capua en la tarde del 13 de septiembre. En su lugar, saltaron dentro de la cabeza de playa, guiados por las balizas Rebecca/Eureka y se desplazaron inmediatamente a la línea de la derecha del VI Cuerpo. La noche siguiente, una vez superada la crisis, 2.100 paracaidistas del 505º PIR del coronel James Gavin también se lanzaron en paracaídas sobre la cabeza de playa y reforzaron los dos batallones del 504º. Una clara señal de que la crisis había pasado fue cuando, en la tarde del 14 de septiembre, desembarcó la última unidad de la 45ª División, el 180º Regimiento de Infantería, y Clark pudo colocarlo en reserva en lugar de en la línea. El 325º Regimiento de Infantería Planeadora, reforzado por el 3º Batallón, 504º PIR, desembarcó por mar el 15 de septiembre. Un lanzamiento nocturno de 600 paracaidistas del 509º Batallón de Infantería Paracaidista para interrumpir los movimientos alemanes detrás de las líneas en los alrededores de Avellino fue muy disperso y fracasó, causando importantes bajas. En el sector del X Cuerpo comenzaron a desembarcar los elementos principales de la 7ª División Blindada británica del Mayor General George Erskine, junto con la 23ª Brigada Blindada.

Con un fuerte apoyo de fuego naval de la Royal Navy y bien servido por la artillería del Quinto Ejército, las unidades de infantería reforzadas y reorganizadas derrotaron todos los intentos alemanes el 14 de septiembre de encontrar un punto débil en las líneas. Las pérdidas alemanas, especialmente en tanques, fueron graves. El 14 de septiembre y la noche siguiente, Tedder ordenó que todos los aviones disponibles apoyaran al Quinto Ejército, incluida la fuerza de bombarderos estratégicos. Se lanzaron más de 1.000 toneladas de bombas durante las horas de luz.

Hombres del 5º Batallón, Regimiento de Hampshire manejando un mortero de 3 pulgadas en Salerno, 15 de septiembre de 1943.

El 15 de septiembre, tanto la 16ª División Panzer como la 29ª División Panzergrenadier pasaron a la defensiva, marcando el fin del empuje hacia Paestum. Más al norte, el grupo Schmalz de la División Hermann Göering logró la sorpresa, atacando a la 128ª Brigada (Hampshire) (compuesta por tres batallones, el 2º, el 1/4º y el 5º, del Regimiento Hampshire), de la 46ª División británica, en el terreno elevado al este de Salerno. La columna acorazada que le seguía fue interceptada y rechazada, dejando a la infantería alemana expuesta.

El esfuerzo de los bombarderos aliados continuó el 15 de septiembre, aunque con algo menos de intensidad que el día anterior, al igual que el bombardeo naval. La llegada de los acorazados británicos HMS Warspite y Valiant, con cañones de 38 cm (15 pulgadas), frente a las playas supuso una inyección de moral para las tropas aliadas, aunque el Valiant no tuvo que disparar y los 29 disparos del Warspite fueron sobrecogedores pero una contribución menor a los 2.592 disparos navales realizados ese día.

El 15 de septiembre, Kesselring informó al Oberkommando der Wehrmacht que la superioridad aérea y naval aliada había obligado al LXXVI Cuerpo Panzer a ponerse a la defensiva, y que el éxito decisivo dependería del ataque del XIV Cuerpo Panzer. Si esto fallaba, el X Ejército debía romper la batalla para evitar ser «destrozado».

El 16 de septiembre, el grupo Schmalz renovó sus esfuerzos en el frente del X Cuerpo, pero sin más éxito, aunque el Comando Nº 2 sufrió bajas, entre ellas la del capitán Henry Wellesley, de 31 años, el entonces duque de Wellington, que resultó muerto. Las fuerzas aéreas y navales aliadas continuaron batiendo objetivos enemigos, aunque durante un ataque aéreo de bombarderos Dornier Do 217 K-2 armados con bombas de planeo controladas por radio Fritz X, el Warspite fue alcanzado e inutilizado, lo que obligó a remolcarlo a Malta para su reparación.

El Octavo Ejército recibió la orden de ejercer presión

El 9 de septiembre, las formaciones de Montgomery se habían desplegado a lo largo de las carreteras costeras en la «punta» de Italia. La acumulación a través del Estrecho de Messina había demostrado ser lenta y, por lo tanto, le faltaba transporte. El 9 de septiembre decidió detener sus formaciones para reorganizarse antes de seguir adelante, pero el general Alexander le respondió el 10 de septiembre que «es de suma importancia que mantenga la presión sobre los alemanes para que no puedan retirar fuerzas de su frente y concentrarlas contra Avalanche». Este mensaje fue reforzado el 12 de septiembre por una visita personal del Jefe de Estado Mayor de Alexander, el brigadier A. A. Richardson. Montgomery no tuvo elección y, mientras reorganizaba el cuerpo principal de sus tropas, envió fuerzas ligeras a la costa que llegaron a Castrovillari y Belvedere el 12 de septiembre, todavía a unos 130 km (80 mi) del campo de batalla de Salerno. El 14 de septiembre estaba en condiciones de iniciar un avance más general, y el 16 de septiembre la 5ª División de Infantería británica había llegado a Sapri, 40 km (25 mi) más allá de Belvedere, donde las patrullas de vanguardia establecieron contacto con las patrullas de la 36ª División del VI Cuerpo.

Retirada alemanaEditar

El 16 de septiembre, von Vietinghoff informó a Kesselring de que la superioridad aérea y naval aliada era decisiva y que él no tenía poder para neutralizarla. El 10º Ejército había logrado evitar que las tropas quedaran aisladas, y continuar la batalla sólo invitaría a sufrir grandes pérdidas. La aproximación del Octavo Ejército también suponía una amenaza. Recomendó romper la batalla, pivotando sobre Salerno para formar una línea defensiva, preparándose para una retirada el 18/19 de septiembre. El acuerdo de Kesselring llegó a von Vietinghoff a primera hora del 17 de septiembre.

Motín de SalernoEditar

Artículo principal: Motín de Salerno

La batalla de Salerno fue también el escenario del Motín de Salerno instigado por unos 500 hombres del X Cuerpo británico, que para entonces había sufrido más de 6.000 bajas, que el 16 de septiembre se negaron a ser asignados a nuevas unidades como reemplazos de bajas en batalla. Habían entendido previamente que volverían a sus propias unidades de las que habían sido separados durante los combates en la campaña del norte de África, principalmente porque habían sido heridos. Finalmente, el comandante del cuerpo, el teniente general Richard McCreery, convenció a cerca de la mitad de los hombres para que siguieran sus órdenes. El resto fue sometido a un consejo de guerra. Tres suboficiales que lideraron el motín fueron condenados a muerte, pero la sentencia no se ejecutó y finalmente se les permitió reincorporarse a las unidades.

Más avances aliadosEditar

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Avance aliado hasta el río Volturno.

Con la cabeza de playa de Salerno asegurada, el Quinto Ejército comenzó su ataque al noroeste hacia Nápoles el 19 de septiembre. Al día siguiente, el general de división Ernest J. Dawley, comandante del VI Cuerpo de Estados Unidos, fue relevado de su mando por Clark y sustituido por el general de división John P. Lucas. La 82ª División Aerotransportada estadounidense, tras sufrir graves bajas cerca de Altavilla, fue trasladada al X Cuerpo británico, uniéndose a los Rangers del Ejército estadounidense y a la 23ª Brigada Blindada británica en la península de Sorrento para flanquear las defensas alemanas en Nocera Inferiore, Sant’Antonio Abate y Angri, que la 46ª División de Infantería británica atacó. A la 7ª División Acorazada británica, pasando por la 46ª División, se le asignó la tarea de tomar Nápoles, mientras que la recién desembarcada 3ª División de Infantería estadounidense tomó Acerno el 22 de septiembre y Avellino el 28 de septiembre.

El Octavo Ejército hizo buenos progresos desde la «punta» a pesar de las demoliciones alemanas y enlazó con la 1ª División Aerotransportada británica en Taranto. Su izquierda enlazó con la derecha del Quinto Ejército el 16 de septiembre. El Octavo Ejército concentró ahora sus fuerzas al este de los Apeninos y empujó hacia el norte a lo largo de la costa adriática a través de Bari. El 27 de septiembre, el Octavo Ejército capturó el gran complejo de aeródromos cerca de Foggia, uno de los principales objetivos de los Aliados.

Al mismo tiempo, el X Cuerpo británico hizo un buen progreso; empujó a través de los pasos de montaña de Monti Lattari y capturó un puente vital sobre el río Sarno en Scafati. A continuación, rodearon el Monte Vesubio y se prepararon para avanzar sobre Nápoles. Las tropas alemanas que ocupaban esa ciudad provocaron una rebelión de la población, que comenzó el 27 de septiembre. Con el rápido avance del X Cuerpo y Nápoles en rebeldía los alemanes se vieron obligados a evacuar. El 1 de octubre, el Escuadrón «A» de la 1ª Guardia de Dragones del Rey entró en la ciudad, siendo la primera unidad aliada en hacerlo. El Quinto Ejército al completo, compuesto ahora por cinco divisiones americanas y tres británicas, alcanzó la línea del río Volturno el 6 de octubre. Esto proporcionó una barrera defensiva natural, asegurando Nápoles, la llanura de Campania y los vitales aeródromos en ella del contraataque alemán.

Mientras tanto, en la costa del Adriático, el Octavo Ejército avanzó hasta una línea desde Campobasso hasta Larino y Termoli en el río Biferno.