Introducción a los Conceptos de Arte, SAC, ART100

La arquitectura es una forma de arte que refleja cómo nos presentamos a través del paisaje de la tierra y, como otros medios expresivos, cambia con los estilos, las tecnologías y las adaptaciones culturales. La arquitectura no sólo satisface las necesidades mundanas de refugio, espacio de trabajo y almacenamiento, sino que también representa los ideales humanos en edificios como los juzgados y los edificios gubernamentales y las manifestaciones del espíritu en las iglesias y los templos. La arquitectura tradicional ha sobrevivido a lo largo de miles de años de una forma u otra, mientras que el diseño contemporáneo ofrece nuevos enfoques en la forma de utilizar los materiales y la tecnología para dar forma al aspecto de nuestro entorno.

Desarrollos tempranos en los métodos de diseño y técnicas de construcción

Los métodos básicos de diseño y construcción de edificios se han utilizado durante miles de años. Apilar piedras, colocar ladrillos o atar maderas de una u otra forma se sigue utilizando hoy en día en todas las partes del mundo. Pero a lo largo de los siglos, las innovaciones en métodos y materiales han dado una nueva expresión a la arquitectura y a la huella humana en el paisaje. Podemos buscar en los ejemplos históricos pistas que den contexto a los distintos periodos estilísticos.

En la cultura occidental, uno de los primeros asentamientos con estructuras permanentes se descubrió en Catalhoyuk, en Turquía (imagen inferior). El rico suelo que rodea el asentamiento indica que sus habitantes se dedicaban en parte a la agricultura. Las viviendas, fechadas en torno al año 7500 a.C., están construidas con barro seco y ladrillos, y muestran vigas de madera que sostienen los techos. El diseño del asentamiento incorpora una estructura en forma de célula de pequeños edificios que comparten paredes comunes o están separados por unos pocos metros. Los tejados son planos y se utilizaban como caminos entre los edificios.

Restauración del interior, Catalhoyuk, Turquía.

Restauración del interior, Catalhoyuk, Turquía. Imagen con licencia de Creative Commons.

Un avance significativo se produjo con el desarrollo del sistema de postes y dinteles. Con él, un sistema de postes -de piedra o de madera- se colocan a intervalos y se atraviesan con vigas en la parte superior. La carga se distribuye a lo largo de los postes para dejar espacios libres entre ellos. Su uso más antiguo se observa en Stonehenge (abajo), un monumento prehistórico en el sur de Inglaterra que data de alrededor del año 3000 a.C.

Stonehenge, condado de Wiltshire, Inglaterra. Imagen: David Ball.

Stonehenge, condado de Wiltshire, Inglaterra. Imagen: David Ball. Imagen con licencia de Creative Commons.

Soporte de poste y dintel en uso contemporáneo. Imagen de Christopher Gildow.

Soporte de poste y dintel en uso contemporáneo. Imagen de Christopher Gildow. Usada con permiso.

Una columnata continúa el método de poste y dintel como una serie de columnas y vigas que envuelven áreas más grandes del espacio. Las columnatas pueden ser independientes o formar parte de una estructura mayor. Su uso, habitual en el diseño arquitectónico egipcio, griego y romano, crea un ritmo visual e implica una sensación de grandeza. Con el paso del tiempo, las columnas se han clasificado por el estilo del capitel de su parte superior. Las columnas dóricas, lisas y sin adornos, dan paso a estilos más elaborados: el jónico con volutas y el corintio en alto relieve.

Capiteles griegos y romanos: Fila superior: Toscano, dórico. Fila intermedia: Jónico. Fila inferior: Corintio y corintio jónico compuesto. Órdenes clásicas, grabado de la Encyclopédie vol. 18.

Capiteles griegos y romanos: Fila superior: Dórico. Fila intermedia: Jónico. Fila inferior: Corintio y un corintio jónico compuesto. Órdenes clásicas, grabado de la Encyclopédie vol. 18. Dominio público.

El Partenón, un templo griego dedicado a la mítica diosa Atenea, fue construido en el siglo V a.C. en Atenas y forma parte de una comunidad más amplia de estructuras en la Acrópolis. Todas ellas se consideran cimas de la arquitectura griega clásica. Las columnatas dóricas marchan por todos los lados del Partenón, el límite exterior de una planta interior muy ordenada.

El Partenón, Atenas, Grecia. 447 A.C.

El Partenón, Atenas, Grecia. 447 A.C. Imagen digital de Kallistos y licenciada bajo Creative Commons

Planta del Partenón.

Planta del Partenón. Con licencia de Creative Commons.

Otro ejemplo es la columnata que rodea la Plaza de San Pedro en el Vaticano, Roma.

Gian Lorenzo Bernini, Columnata en la Plaza de San Pedro, el Vaticano. 1656-67. Foto de D.F. Malan.

Gian Lorenzo Bernini, Colonnade at St. Peter’s Square, the Vatican. 1656-67. Foto de D.F. Malan. Con licencia de Creative Commons.

La columnata también forma parte de nuestro entorno contemporáneo. Los parques y otros espacios públicos las utilizan con el mismo fin: proporcionar estabilidad visual y material en la extensión de áreas de espacio abierto.

Columnas contemporáneas.

Columna contemporánea. Imagen: Christopher Gildow. Usada con permiso.

El desarrollo del arco dio a la arquitectura nuevas alternativas a la construcción de postes y dinteles. Los arcos aparecieron ya en el segundo milenio a.C. en la arquitectura mesopotámica de ladrillo. Proporcionan resistencia y estabilidad a los muros sin necesidad de grandes postes y vigas, ya que su construcción minimiza la carga de corte que se les impone. Esto significaba que los muros podían ser más altos sin comprometer su estabilidad y, al mismo tiempo, crear mayores áreas de espacio abierto entre los arcos. Además, el arco daba a los edificios un elemento visual más orgánico y expresivo. El Coliseo de Roma (abajo), construido en el siglo I de nuestra era, utiliza arcos repetidos para definir una estructura imponente pero decididamente aérea. El hecho de que la mayor parte siga en pie hoy en día es un testimonio de la fuerza inherente del arco.

El Coliseo, Roma, Italia. Siglo I de nuestra era. Foto de David Iliff.

El Coliseo, Roma, Italia. Siglo I de nuestra era. Foto de David Iliff. Imagen con licencia de Creative Commons.

Los acueductos romanos son otro ejemplo de la eficacia del uso del arco. Altos y elegantes, los arcos se apoyan en una columnata y se utilizaban para transportar una red de canales de agua por toda la antigua Roma.

Acueducto romano, c. Siglo I d.C.

Acueducto romano, c. siglo I d.C. Imagen de dominio público.

Del arco surgieron dos desarrollos más importantes: la extensión de un arco en dirección lineal formaba una bóveda, encapsulando espacios altos y estrechos con techos en forma de «U» invertida. La fuerza de compresión de la bóveda requería muros gruesos a cada lado para evitar que se derrumbara. Por ello, muchas bóvedas estaban situadas bajo tierra -esencialmente túneles-, conectando zonas de un edificio más grande o proporcionando un transporte cubierto de personas, mercancías y materiales por toda la ciudad.

Un arco girado sobre su eje vertical crea una cúpula, con su primicia orgánica curvada del espacio reservado para las cimas de los edificios más importantes. El Panteón de Roma tiene una cúpula con un óculo, una abertura redonda o elíptica en la parte superior, que es la única fuente de luz del enorme edificio.

Cúpula del Panteón con óculo, Roma. 126 EC.

Cúpula del Panteón con óculo, Roma. 126 CE. Imagen de dominio público.

Estos elementos se combinaron para revolucionar el diseño arquitectónico en toda Europa y Oriente Medio en forma de iglesias más grandes y fuertes, mezquitas e incluso edificios gubernamentales sectarios. Los estilos cambiaron con la tecnología. La arquitectura románica fue popular durante casi trescientos años (800 – 1100 d.C.). Este estilo se caracteriza por sus techos de bóveda de cañón o de arista, sus gruesos muros con contrafuertes exteriores bajos y sus torres cuadradas. Los edificios llegaron a un punto en el que les costaba soportar su propio peso. La solución arquitectónica al problema fue un arbotante, una columna exterior de carga conectada a la estructura principal por un arco segmentado o «volante».

Diagrama de un arbotante de la basílica de San Dionisio, París.

Diagrama de un arbotante de la basílica de San Dionisio, París. Del Diccionario de arquitectura francesa de los siglos XI al XVI (1856), con licencia de Creative Commons.

Los arbotantes se convirtieron en una especie de exoesqueleto que transfería el gran peso de los tejados de piedra románicos a través de sus arcos y hacia el suelo, lejos del edificio. Se convirtieron en catalizadores del estilo gótico, basado en muros más altos y delgados, arcos apuntados, bóvedas de crucería y torres con aguja. Además, los muros más finos del estilo gótico permitían más vidrieras e iluminación interior.

Iglesia de San Dionisio, Francia. Siglos VII-XII de la era cristiana.

Iglesia de San Dionisio, Francia. Siglos VII-XII de la era cristiana. Imagen de dominio público

La basílica de San Dionisio en Francia (arriba) es una de las primeras iglesias de estilo gótico, conocida por sus altos techos abovedados y el amplio uso de vidrieras. La arquitectura de la iglesia se convirtió en un símbolo de la espiritualidad en sí misma: alturas elevadas, interiores y exteriores magníficamente embellecidos, iluminación elaborada y pura grandeza a escala masiva.

El Palacio Ducal de Venecia (foto de abajo) albergó a la aristocracia política de la República de Venecia durante mil años. Construido en 1309, sus niveles rítmicos de columnas y arcos apuntados, divididos por fractales a medida que se elevan, dan paso a elaborados patrones geométricos en la fachada de ladrillo rosa. Los añadidos ornamentales en el borde superior refuerzan los patrones de abajo.

El Palacio Ducal, 1309 CE, visto desde la Plaza de San Marcos, Venecia, Italia.

El Palacio Ducal, 1309 CE, visto desde la Plaza de San Marcos, Venecia, Italia. Imagen de Martti Mustonen y licenciada a través de Creative Commons.

ARQUITECTURA IMPERIAL EN CHINA

La arquitectura china se refiere a un estilo de arquitectura que ha tomado forma en Asia Oriental durante muchos siglos. Los principios estructurales de la arquitectura tradicional china han permanecido prácticamente inalterados. El diseño arquitectónico (y estético) chino se basa en la simetría, en un énfasis general en la horizontalidad y en una distribución del sitio que refleja una jerarquía de importancia. Estas consideraciones dan lugar a diferencias formales y estilísticas en comparación con Occidente, y muestran alternativas en el diseño.

Resultado de la imagen de la ciudad prohibida

Puerta de la Armonía Suprema, Ciudad Prohibida, Pekín, China. Photo Credit Andrew and Annemarie, Image licensed through Creative Commons

INFLUENCIAS MULTICULTURALES

A medida que las rutas comerciales terrestres y marítimas se expandían entre las civilizaciones orientales y occidentales, también lo hacía la influencia de los estilos culturales en la arquitectura, la religión y el comercio. El más importante de estos pasajes fue la Ruta de la Seda, un sistema de rutas que se desarrolló durante cientos de años a través de los continentes europeo y asiático. A lo largo de esta ruta hay edificios que muestran influencias transculturales en su diseño.

La Cúpula de la Roca de Jerusalén ofrece diferentes influencias culturales manifestadas en un solo edificio: una columnata griega clásica en la entrada principal, la cúpula dorada y la torreta central que la sostiene, arcos de estilo occidental y coloridos adornos islámicos en la superficie.

La Cúpula de la Roca, en el Monte del Templo, en la Ciudad Vieja de Jerusalén

La Cúpula de la Roca, en el Monte del Templo, en la Ciudad Vieja de Jerusalén, Foto de Andrew Shiva, Imagen con licencia de Creative Commons

El Palacio del Louvre de París, antaño residencia oficial de la realeza y hoy uno de los mayores museos del mundo, tuvo sus inicios en el siglo XII pero no alcanzó su forma actual hasta hace poco. El estilo del edificio es el Renacimiento francés, marcado por una simetría formal, estabilidad horizontal y ornamentación contenida. En 1989, la dirección del Louvre eligió el diseño de la pirámide de cristal del arquitecto I. M. Pei como elemento definitorio de la nueva entrada principal. La elección fue un gran acierto: la pirámide define aún más el espacio público sobre el suelo y da luz natural y una sensación de apertura al vestíbulo subterráneo que hay debajo.

LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

A partir del siglo XVIII, la Revolución Industrial introdujo cambios fundamentales en la agricultura, la fabricación, el transporte y la vivienda. La arquitectura cambió en respuesta al nuevo paisaje industrial. Antes de finales del siglo XIX, el peso de un edificio de varios pisos tenía que ser soportado principalmente por la fuerza de sus muros. Cuanto más alto era el edificio, más presión ejercía sobre las secciones inferiores. Dado que existían claros límites de ingeniería en cuanto al peso que podían soportar dichos muros de carga, los diseños de gran tamaño implicaban muros de gran grosor en las plantas bajas y límites definidos en cuanto a la altura del edificio.

Torre Eiffel, inicio de la construcción de la segunda etapa, mayo de 1888

Torre Eiffel, inicio de la construcción de la segunda etapa, mayo de 1888. Imagen de dominio público

El hierro forjado y el acero fresado comenzaron a sustituir a la madera, el ladrillo y la piedra como materiales principales para los grandes edificios. Este cambio se resume en la Torre Eiffel, construida en 1889. La torre, que se levanta sobre cuatro enormes patas arqueadas, se eleva por poco más de 300 metros de altura. La Torre Eiffel no sólo se convirtió en un icono para Francia, sino para la propia industria, anunciando una nueva era en cuanto a materiales, diseño y métodos de construcción.

En Estados Unidos, el desarrollo de un acero barato y versátil en la segunda mitad del siglo XIX ayudó a cambiar el paisaje urbano. El país se encontraba en medio de un rápido crecimiento social y económico que brindaba grandes oportunidades al diseño arquitectónico. Se estaba formando una sociedad mucho más urbanizada y ésta pedía edificios nuevos y más grandes. A mediados del siglo XIX, las zonas céntricas de las grandes ciudades comenzaron a transformarse con nuevas carreteras y edificios para acomodar el crecimiento. La producción en masa de acero fue la principal fuerza impulsora de la capacidad de construir rascacielos a mediados de la década de 1880.

El armazón de acero se colocó en cimientos de hormigón armado, hormigón vertido alrededor de una rejilla de varillas de acero (re-bar) u otras matrices para aumentar la resistencia a la tracción en cimientos, columnas y losas verticales.

ARQUITECTURA MODERNISTA

El paso al modernismo se produjo con la apertura de la escuela Bauhaus en Weimar, Alemania. Fundada en 1919 por el arquitecto alemán Walter Gropius, la Bauhaus (traducción literal «casa de la construcción») fue un centro de enseñanza y aprendizaje del diseño industrial y arquitectónico moderno. Aunque no es un movimiento o estilo en sí mismo, los instructores y el personal de la Bauhaus reflejaban diferentes perspectivas artísticas, todas ellas nacidas de la estética moderna. Fue en parte el producto de una búsqueda de nuevas definiciones artísticas en Europa tras la Primera Guerra Mundial. El compromiso de Gropius con el principio de unir todas las artes con un enfoque en las aplicaciones prácticas y utilitarias. Este punto de vista rechazaba la noción de «el arte por el arte», primando el conocimiento de los materiales y su diseño eficaz. Esta idea muestra la influencia del constructivismo, una filosofía similar desarrollada simultáneamente en Rusia que utilizaba las artes con fines sociales. La Bauhaus existió durante catorce años, trasladándose tres veces, e influyendo en toda una generación de arquitectos, artistas, diseñadores gráficos e industriales y tipógrafos.

En 1924 Gropius diseñó el edificio principal de la Bauhaus en Dessau. Su forma moderna incluye líneas atrevidas, un equilibrio asimétrico y muros cortina de cristal. Está pintado en tonos neutros de blanco y gris acentuados por fuertes colores primarios en algunas puertas.

Bauhaus (construida en 1925-26) en Dessau, Alemania

Bauhaus en Dessau, Alemania, 1925-26, Imagen de dominio público

Frank Lloyd Wright es considerado uno de los mejores arquitectos del siglo XX. Wright diseñó edificios, iglesias, casas y escuelas, pero es más conocido por su diseño de Falling Water, una casa en la campiña de Pensilvania para el propietario de unos grandes almacenes de Chicago, Edgar Kaufman. Sus innovaciones de diseño incluyen planos abiertos unificados, un equilibrio de materiales tradicionales y modernos y el uso de formas en voladizo que amplían el equilibrio horizontal.

El Museo Guggenheim de Nueva York es un ejemplo de la preocupación de Wright por las formas orgánicas y la utilización del espacio. El elemento principal del diseño es una forma en espiral que se eleva desde el centro de la estructura principal en voladizo. En sus paredes curvas se exponen cuadros. Los visitantes toman el ascensor hasta el último piso y ven las obras mientras bajan por el pasillo suavemente inclinado. Esta espiral rodea un gran atrio en el centro del edificio y una claraboya abovedada en la parte superior.

Atrio, Solomon R. Guggenheim Museum, Manhattan, Nueva York, 1959

Atrio, Solomon R. Guggenheim Museum, Manhattan, Nueva York, 1959, Imagen de dominio público

POST MODERNO & ARQUITECTURA CONTEMPORÁNEA

La arquitectura postmoderna comenzó como un estilo internacional cuyos primeros ejemplos se citan generalmente a partir de la década de 1950, pero no se convirtió en un movimiento hasta finales de la década de 1970 y sigue influyendo en la arquitectura actual. En general, se considera que la posmodernidad en la arquitectura viene anunciada por el retorno del «ingenio, el ornamento y la referencia» a la arquitectura en respuesta al formalismo del Estilo Internacional.

El edificio Portland de Michael Graves, de 1982, personifica la idea que subyace al pensamiento posmodernista. La referencia a un estilo más tradicional es evidente en las secciones en forma de columna. Los elementos decorativos a gran escala están integrados en los muros exteriores y los contrastes entre materiales, colores y formas dan al edificio un sentido gráfico de ingenio visual.

Podemos ver cómo la arquitectura está evolucionando activamente en la obra contemporánea de Frank Gehry y Zaha Hadid. La obra de Gehry es famosa por sus formas orgánicas onduladas y dobladas. Sus bocetos gestuales y erráticos se transforman en edificios mediante un proceso de diseño asistido por ordenador (CAD). Tienen raíces en el posmodernismo, pero se inclinan hacia un estilo moderno completamente nuevo. Tienen tanto que ver con la escultura como con la arquitectura. El Museo de la Cultura Pop de Seattle es un ejemplo de la complejidad de sus diseños. Sus curvas, ondulaciones y pliegues ruedan por el espacio y los paneles de titanio multicolor que adornan el exterior acentúan el efecto.

ARQUITECTURA VERDE

En la última década ha surgido un gran interés por el desarrollo de la arquitectura «verde»: diseños que incorporan prácticas ecológica y ambientalmente sostenibles en la preparación del terreno, los materiales, el uso de la energía y los sistemas de residuos. Algunos son sencillos: los edificios orientados al sur o al oeste ayudan a la calefacción solar pasiva. Otras son más complejas: células solares voltaicas en el tejado para generar energía para el edificio. Los tejados verdes, hechos de césped y otros materiales orgánicos, actúan como refrigerantes y reciclan también el agua de lluvia. Además, las innovaciones tecnológicas en los sistemas de iluminación, calefacción y refrigeración los han hecho más eficientes.

Una sucursal de la Biblioteca Pública de Seattle utiliza el diseño verde. Un muro cortina de cristal en el lado norte aprovecha la iluminación natural. Las vigas de madera que sobresalen del tejado evitan la entrada de luz. Toda la estructura se encuentra bajo un techo verde de césped y más de 18.000 plantas de bajo consumo de agua. Siete claraboyas en el tejado proporcionan más luz natural.