Intolerancia a la lactosa: Millones de estadounidenses no saben que la tienen

Intolerancia a la lactosa

Todos hemos estado ahí. Hemos disfrutado de nuestra leche y galletas para la cena, y luego hemos decidido que un helado y una película suena encantador. Y a mitad de la película tu estómago comienza a hacer ruidos audibles, te vuelves excesivamente gaseoso, tu estómago se acalambra y caminas más rápido de lo normal hacia el baño para tratar de aliviar el malestar. Puede ser una indigestión por el exceso de comida. También podría ser una intolerancia a la lactosa. Después de todo, casi el 70% de la población mundial es intolerante a la lactosa. ¿Pero cómo? ¿Y por qué? Sobre todo porque la leche materna es el alimento recomendado para el primer año de vida del bebé. ¿Hay tanta diferencia entre la leche de vaca y la leche materna?

¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

Especialmente para los bebés, la leche se considera un alimento completo. Algo que les aporta todas las vitaminas, minerales y la nutrición necesaria para un bebé en desarrollo. En la adolescencia, la leche puede ser útil para cumplir con las pautas nutricionales porque la leche contiene vitaminas, minerales, proteínas, colesterol y azúcares. Pero son los dos últimos ingredientes los que pueden dar a los adolescentes y adultos problemas de digestión.

Especialmente para los bebés, la leche es vista como un alimento completo. Algo que les aporta todas las vitaminas, minerales y la nutrición necesaria para un bebé en desarrollo. En la adolescencia, la leche puede ser útil para cumplir con las pautas nutricionales porque . Pero son los dos últimos ingredientes los que pueden dar a los adolescentes y a los adultos problemas de digestión.

Especialmente para los bebés, la leche es vista como un alimento completo. Algo que les aporta todas las vitaminas, minerales y nutrición necesarios para un bebé en desarrollo. Como adolescente, la leche puede ser útil para cumplir con las pautas nutricionales porque. Pero son los dos últimos ingredientes los que pueden dar a los adolescentes y adultos problemas de digestión.

El cuerpo humano necesita digerir los alimentos para extraer las vitaminas y los minerales. El azúcar de la leche, también conocida como lactosa, debe descomponerse para ser digerida. Las proteínas de la leche, también conocidas como caseína o proteínas del suero, también deben descomponerse para ser digeridas. Sin embargo, no todo el mundo digiere la leche o las proteínas cómodamente o en absoluto.

¿Cuántas personas son intolerantes a la lactosa?

Las estimaciones de la intolerancia a la lactosa varían según el origen étnico. Las etnias afroamericana y asiática presentan una tasa de intolerancia a la lactosa del 75% al 95%, mientras que los europeos del norte tienen una tasa menor, del 18% al 26% de intolerancia a la lactosa. Para algunas personas, tomar leche con los cereales de la mañana es todo el lácteo que necesitan para el día. Otras personas toman un bol de helado para terminar el día. Si la combinación de ambos resulta en calambres o revueltas estomacales, o en una carrera de emergencia al baño a las 3 de la mañana, probablemente sea seguro concluir que no digieres la leche de vaca tan bien como podrías. Ten por seguro que estás en buena compañía.

¿Se hereda genéticamente la intolerancia a la lactosa?

Genéticamente, es probable que heredes tu intolerancia a la lactosa de tus padres, y ellos de los suyos. Para la mayoría de las personas, la intolerancia a la lactosa comienza a desarrollarse cuando son niños pequeños y se hace más fuerte a medida que crecen porque su cuerpo reduce o elimina la producción de lactasa, la sustancia química que descompone el azúcar de la leche.

También es importante señalar que cuando la gente habla de ser intolerante a la lactosa, a menudo están utilizando un término colectivo utilizado para describir algunas enfermedades claramente diferentes como la mala digestión, la intolerancia o la respuesta alérgica a la leche de vaca o a los productos lácteos. La leche de vaca recibe la mayor atención porque parece ser la principal culpable, mientras que los yogures y los quesos contribuyen en menor medida.

¿Cómo puedo saber si soy intolerante a la lactosa?

La prueba de la intolerancia a la lactosa puede realizarse de diferentes maneras; la mayoría se lleva a cabo en la consulta de un médico o en un laboratorio. Hay una prueba de aliento en la que se bebe una solución de agua y lactosa, y luego se espera a que se analice el aliento para detectar niveles altos de hidrógeno. Se tarda un par de horas. Otra opción es hacerse varias extracciones de sangre para ver si los niveles de glucosa en sangre son elevados, pero esto requiere unos cuantos pinchazos, por lo que la mayoría de la gente opta por la prueba del aliento. Puedes hacer que te analicen la acidez de las heces (también conocidas como cacas), que te hagan una biopsia intestinal o que te hagan una prueba de cromatografía en las cacas. Si todas estas opciones parecen complicadas, es porque lo son. La forma más fácil de ver si eres intolerante a la lactosa es hacer tu propia prueba.

Consuma lácteos en diferentes cantidades y vea cómo se siente 30-90 minutos después de su consumo. Incluso con intolerancia a la lactosa, la mayoría de las personas pueden digerir pequeñas cantidades de leche de vaca sin tener síntomas graves. Una taza de leche (ocho onzas) es un buen umbral de prueba para el consumo de un día. Después, comprueba cómo te sientes. Esto le dará un nivel de la cantidad de lácteos que puede tolerar en su dieta. A medida que no tenga síntomas, añada lácteos a su dieta para encontrar su umbral. Este umbral puede cambiar con el tiempo, así que sea consciente de cómo se siente su cuerpo después de consumir lácteos.

¿Cuáles son los síntomas de la intolerancia a la lactosa?

Debido a que los síntomas de la intolerancia a la lactosa varían según las personas, realmente necesita entender lo que la leche de vaca hace a su cuerpo. Algunas personas se quejan de síntomas menores, como una cantidad excesiva de gases o revueltas estomacales audibles, mientras que otras sufren síntomas más importantes, como calambres dolorosos o diarrea explosiva. En cualquiera de los casos, es importante entender la respuesta a la dosis de lácteos según tu nivel de intolerancia a la lactosa. Y ten en cuenta que estas cosas pueden cambiar a medida que te haces mayor.

¿El queso en rama te produce malestar estomacal? Probablemente no. ¿Comer una pizza entera hace que tu estómago sufra un ataque? Tal vez. ¿Beber un vaso de leche demasiado grande para obtener más proteínas hace que tu estómago se acalambre y tu diarrea sea explosiva? Probablemente. Así que si estás consumiendo demasiados lácteos y tu cuerpo está reaccionando como una guerra civil en tu estómago, deberías reducir o eliminar tu consumo de lácteos para tratar bien a tu cuerpo. Tal y como recomienda el Comité de Médicos por una Medicina Responsable, no hay ninguna razón para que las personas con intolerancia a la lactosa se obliguen a tomar leche.

¿Cómo puedo aumentar mi tolerancia a los productos con lactosa?

Algunas personas tienen antojo de leche y la quieren en cada comida. Si eres intolerante a la lactosa, pero no quieres renunciar a los productos lácteos, tienes algunas opciones. Una pequeña píldora de lactosa tomada con una comida que contenga lácteos puede ayudarte a digerir la leche. Algunas personas recomiendan intentar aumentar la tolerancia a los productos lácteos con unos sencillos consejos. Toma la leche con otros alimentos en lugar de hacerlo con el estómago vacío para que se digiera más fácilmente. Considera la posibilidad de tomar porciones más pequeñas y luego aumenta gradualmente la cantidad de leche que tomas. Prueba la leche entera en lugar de la desnatada, porque la grasa puede facilitar el paso de los lácteos por tu sistema digestivo. Recuerda también que la leche de vaca no es la única forma de obtener calcio y otros nutrientes en tu cuerpo.

Opciones de lácteos ricos en calcio que no son leche de vaca

No tomar lácteos no es la única opción para tratar la intolerancia a la lactosa. Los quesos duros, como el cheddar, tienen bajas cantidades de lactasa, por lo que a menudo pueden consumirse sin los efectos secundarios asociados a la leche. Los yogures también tienen probióticos que ayudan a la digestión. Considere también la posibilidad de consumir leche de cabra, ya que es lo más parecido a la leche de vaca y contiene cantidades menores de la proteína láctea responsable de las alergias a la leche, por lo que suele ser más tolerada. Como con todos los productos de origen animal, el colesterol es una preocupación, pero han surgido muchas alternativas a la leche de vaca para ayudar a la gente a consumir leche sin lactosa que no proviene de una vaca.

Alternativas no lácteas a la leche de vaca

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Hablemos de algunas alternativas a la leche de vaca. Si proviene de una planta, es en gran medida mejor para ti porque no obtienes el colesterol que normalmente encuentras en los productos animales (como la leche de vaca). Al igual que la leche en su forma y función, cada opción de leche vegetal tiene un perfil de sabor único. A algunas personas les encanta el sabor de la leche de almendras. A otros les parece que tiene demasiado sabor a nuez. Lo sabrás después de probarlas durante unos días y aprender a acostumbrarte a ellas.

  • La leche de almendras se hace moliendo almendras con agua y colando la pulpa. Tiene un alto contenido en calcio y grasas monoinsaturadas, un aceite que protege el corazón, y es baja en calorías.
  • La leche de coco se hace combinando la carne rallada de un coco maduro con agua. Suele utilizarse en recetas de cocina, y también puede usarse como bebida.
  • La leche de cáñamo se elabora con semillas de cáñamo remojadas en agua. Se asemeja a una crema, y a menudo se utiliza en las cafeterías como sustituto para las personas intolerantes o alérgicas a la leche de vaca o de soja.
  • La leche de avena se elabora con granos de avena descascarillados y agua. Tiene una buena nutrición e incluye más calcio que una taza de leche típica.
  • La leche de arroz se elabora moliendo arroz integral. Suele estar fortificada con calcio para igualar los niveles encontrados en la leche de vaca, por lo que se obtienen más nutrientes y un sabor similar.
  • La leche de soja se elabora remojando granos de soja secos y moliéndolos en agua. Popular para beber y cocinar, la leche de soja es un sustituto popular con un buen contenido nutricional.
    • ¿Dónde puedo complementar la nutrición de la leche?

      Como con cualquier parte de su dieta de estilo de vida actual, los productos lácteos pueden eliminarse sin demasiados problemas. Dado que la leche está fortificada con vitamina D y es una buena fuente de calcio, es importante asegurarse de que está recibiendo esos nutrientes en su dieta. La buena noticia es que el calcio es fácil de obtener a partir de verduras de hoja verde, edamame u otras judías o guisantes con proteínas, pescado nutritivo u otras fuentes. Si cubres tus necesidades nutricionales, no hay ningún inconveniente real en eliminar la leche de tu dieta. Eliminar la leche de vaca es ciertamente mejor que sufrir los dolorosos calambres, el exceso de gases, la agitación estomacal audible y la diarrea explosiva que pueden acompañar a la intolerancia a la lactosa.

      ¿Así que a dónde voy desde aquí?

      • Si le preocupa ser intolerante a la lactosa, haga sus propias pruebas para ver cuánta leche o lácteos puede consumir sin tener síntomas.
      • Si la leche es algo que le apetece, considere la posibilidad de comprar píldoras de lactasa para tomar con los productos lácteos, o intente aumentar su tolerancia a ella con pequeñas dosis.
      • Considere un cambio de dieta para encontrar algo similar a la leche de vaca que disfrute, como la leche de almendras.
      • Si tiene preguntas persistentes, hable con su médico en su próxima cita para que pueda darle una atención personalizada.