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Las acciones de gran capitalización y las de pequeña capitalización son dos de las tres categorías principales de acciones medidas por su tamaño. La tercera categoría son las acciones de mediana capitalización. «Cap» es la abreviatura de capitalización bursátil, que es una forma de medir el tamaño de una empresa multiplicando sus acciones en circulación por el precio de sus acciones.

Consejo

Las acciones de gran capitalización son emitidas por corporaciones con una capitalización bursátil de 10.000 millones de dólares o más, y las acciones de pequeña capitalización son emitidas por corporaciones con una capitalización bursátil de entre 250 millones y 2.000 millones de dólares.

Tamaño de las acciones

La mayoría de las acciones disponibles para el público son de gran capitalización; de hecho, las empresas más conocidas de Estados Unidos son acciones de gran capitalización, incluyendo nombres tan conocidos como General Electric, Coca-Cola y Google. Según los índices Dow Jones, que califican las acciones de las 30 empresas más grandes de Estados Unidos, aproximadamente el 70% de los valores son de gran capitalización.

Pero con aproximadamente 5.000 empresas diferentes de índices estadounidenses, es de esperar que este porcentaje se califique de forma diferente entre ellas. Por ejemplo, el índice Wilshire 5000 Total Market, que califica todos los valores del mercado estadounidense, clasifica los valores de gran capitalización en un enorme 91%.

Varias empresas de servicios financieros utilizan sus propios números para definir la pequeña capitalización, la mediana capitalización y la gran capitalización. Pero, por regla general, los valores de gran capitalización deben tener una capitalización de mercado de al menos 10.000 millones de dólares. Los valores de pequeña capitalización son los que tienen una capitalización de mercado de entre 250 millones y 2.000 millones de dólares. Los valores de mediana capitalización ocupan el amplio terreno intermedio entre ambos: entre 2.000 y 10.000 millones de dólares.

Diferencias en el crecimiento

Los valores de pequeña capitalización y los de gran capitalización suelen operar en etapas filosóficas diferentes. Los valores de pequeña capitalización suelen ser más jóvenes y tratan de lograr un crecimiento agresivo, para llegar en última instancia a la categoría de mediana capitalización y luego a la de gran capitalización. Como tienen mucho espacio para crecer, suelen ofrecer mayores ganancias potenciales en el precio de las acciones y una mayor rentabilidad para los inversores.

Muchos valores de gran capitalización, por su parte, son tan grandes que es más difícil lograr un crecimiento masivo. Las ganancias más pequeñas y constantes suelen ser un objetivo digno para las grandes capitalizaciones.

Riesgo de la inversión

Las acciones de pequeña capitalización representan inversiones de mucho mayor riesgo que las de gran capitalización. El éxito futuro no es seguro para estas empresas. La dirección suele tener poca experiencia y muchas de las empresas aún carecen de recursos típicos.

En cambio, los valores de gran capitalización suelen tener un historial probado durante muchos años. Suelen tener una amplia mezcla de productos, mientras que las de pequeña capitalización tienen menos productos y un menor margen de error. Además, algunos valores de pequeña capitalización cotizan en el mercado extrabursátil en lugar de en las bolsas y no se enfrentan al mismo nivel de regulación y supervisión que los valores de gran capitalización, que regula la Comisión del Mercado de Valores.

Uso de los dividendos

Los valores de gran capitalización suelen ofrecer dividendos como incentivo para los inversores, proporcionando una fuente de ingresos constante y un motivo financiero para comprar acciones. Los dividendos son pagos a los accionistas procedentes de los beneficios de una empresa y se distribuyen a intervalos regulares.

Los valores de pequeña capitalización no ofrecen dividendos a sus inversores con tanta frecuencia como los de gran capitalización. En lugar de emitir dividendos con sus beneficios, los valores de pequeña capitalización son más propensos a reinvertir esos beneficios en la empresa, lo que ayuda a impulsar el crecimiento.