Industria artesanal

¿Qué es una industria artesanal?

Una industria artesanal es una empresa manufacturera descentralizada a pequeña escala que suele funcionar en una casa en lugar de en una instalación construida a tal efecto. Las industrias artesanales se definen por la cantidad de inversión requerida para comenzar, así como por el número de personas empleadas. A menudo se centran en la producción de bienes que requieren mucha mano de obra, pero se enfrentan a una importante desventaja a la hora de competir con los fabricantes de fábricas que producen bienes en masa.

Los puntos clave

  • Una industria artesanal es una pequeña operación manufacturera, que a menudo se lleva a cabo en el hogar de una persona.
  • Las industrias artesanales desempeñan un papel importante en las economías de los países en desarrollo.
  • Las industrias artesanales a pequeña escala también son una importante fuente de empleo, especialmente en las zonas rurales.

Cómo funcionan las industrias artesanales

Las primeras industrias artesanales eran operaciones de fabricación ligera en Inglaterra y Estados Unidos dedicadas a la confección de prendas de vestir, tejidos o costura, así como a la fabricación de zapatos y pequeñas piezas de máquinas metálicas. Podían estar formadas por miembros de la familia que se dedicaban a producir productos acabados utilizando las materias primas suministradas por un empresario. Muchas industrias contemporáneas que actualmente operan en fábricas fueron en su día industrias artesanales antes de la Revolución Industrial.

Muchas industrias artesanales modernas sirven a un mercado que busca productos originales, hechos a mano, en contraposición a los productos de marca producidos en masa. Estos pueden incluir cualquier cosa, desde artículos de ropa hasta artesanías y muebles decorativos para el hogar.

Consideraciones especiales

Las industrias artesanales desempeñan un papel importante en las economías de los países en desarrollo. Estas economías pueden carecer de los sistemas de capital y financieros para apoyar a las industrias más grandes. Puede ser difícil para las empresas más pequeñas crecer debido a la falta de capital disponible o a la incertidumbre relacionada con la propiedad privada y los derechos legales.

Los países en desarrollo también tienen más probabilidades de tener una ventaja comparativa en el uso de la mano de obra en comparación con el uso del capital, lo que les permite producir bienes de uso intensivo de mano de obra más baratos que los países desarrollados. Dado que las industrias artesanales pueden emplear métodos de trabajo que dependen en gran medida de las herramientas y la maquinaria tradicionales o que requieren el uso de las manos, es más probable que tengan una productividad más baja. Por lo tanto, aunque empleen a una gran parte de la población, es posible que no produzcan una cantidad proporcional de producto.

Las industrias artesanales a pequeña escala también son una importante fuente de empleo, especialmente en las zonas rurales. Para los agricultores, el funcionamiento de una industria artesanal fuera del hogar puede complementar los ingresos obtenidos por la venta de las cosechas. En invierno, cuando las actividades agrícolas tienden a disminuir, una industria artesanal puede generar ingresos adicionales. En el caso de los pueblos pequeños, una industria artesanal puede permitir que los residentes locales se unan para producir artesanías que se vendan en los mercados locales o incluso se exporten a ciudades más grandes y a otros países.

Aunque las empresas que operan en las industrias artesanales pueden seguir siendo pequeñas, todavía tienen que competir con otras empresas, ya sean otras industrias artesanales o empresas de mayor escala. Esto les obliga a emplear nuevas tecnologías que mejoren la eficiencia y la productividad. También tendrán que competir por las fuentes de trabajo, lo que puede ser especialmente difícil a medida que un país se desarrolla y los salarios aumentan.

En muchos mercadillos o mercados de agricultores suele haber gente vendiendo artesanía u otros artículos que son producto de industrias artesanales.

Ejemplo de industria artesanal

Los bailarines de competición, los patinadores artísticos y otros artistas similares suelen llevar trajes originales hechos a mano. En los niveles más bajos de la competición juvenil, los padres pueden hacer los trajes para sus hijos. Sin embargo, a medida que los artistas ascienden a niveles más altos de competición, aumenta la demanda de trajes de mayor calidad, lo que crea oportunidades para que los diseñadores de trajes más cualificados satisfagan esas demandas. Si son lo suficientemente hábiles, los diseñadores que empezaron creando trajes para sus propios hijos y tal vez algunos otros pueden acabar creando una industria artesanal para ellos mismos.

Los diseñadores que tienen trajes usados por los mejores competidores del deporte pueden ver incrementada la demanda de sus creaciones originales. Incluso en los niveles regionales de estos deportes, hay diseñadores que se crean un nombre con sus trajes y pueden tener mucho éxito dentro de un nicho de mercado así.