Idioma

librosLa gran mayoría de los amish de la Vieja Orden y los menonitas de la Vieja Orden de Norteamérica hablan dos idiomas con fluidez, el alemán de Pensilvania (conocido popularmente como holandés de Pensilvania) y el inglés. Una pequeña minoría conocida como los amish suizos, que viven principalmente en el sur de Indiana, hablan una forma de alemán suizo de Berna en lugar de alemán de Pensilvania.

El alemán de Pensilvania se desarrolló en el siglo XVIII como resultado de la inmigración de aproximadamente 81.000 germanohablantes de Europa Central, incluyendo Suiza, al sureste de Pensilvania. La gran mayoría (96%) de estos inmigrantes eran luteranos o reformados alemanes; del 4% restante, aproximadamente la mitad eran menonitas y sólo unos pocos cientos eran amish. Independientemente de las variedades de alemán que hablaban en Europa, los amish se asimilaron a la lengua de la mayoría, el alemán de Pensilvania, que se asemeja más a los dialectos alemanes hablados en el sureste del Palatinado, cerca de la ciudad de Mannheim. La influencia del inglés en el alemán de Pensilvania es a menudo exagerada. Sólo entre el 10 y el 15 por ciento del vocabulario del alemán de Pensilvania deriva del inglés; sus estructuras gramaticales principales siguen siendo el alemán palatino.

Los amish hablan alemán de Pensilvania entre ellos y es el idioma de los sermones durante los servicios religiosos. El inglés se utiliza principalmente con los parientes y amigos no amish, pero también es el medio de alfabetización dominante. Aunque la mayoría de los amish tienen un buen conocimiento del alemán estándar de la Biblia y otros textos religiosos, leen y escriben principalmente en inglés. Y en las escuelas amish, la enseñanza suele ser en inglés.

Aunque los amish originalmente constituían sólo una pequeña minoría de la población germanoparlante de Pensilvania, ellos y los menonitas de la Vieja Orden son los últimos grupos que utilizan la lengua de forma activa y la transmiten a sus hijos. El mantenimiento tanto del alemán de Pensilvania como del alemán estándar se ha convertido en un importante símbolo de la identidad amish y en una conexión tangible con su herencia espiritual.

Información adicional

  • Ver las páginas 121-25 del capítulo 7, «Símbolos e identidad», en Donald B. Kraybill, Karen M. Johnson-Weiner y Steven M. Nolt, The Amish (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2013).
  • Mark L. Louden, Pennsylvania Dutch: The Story of an American Language (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2016).
  • PaDutch.net ofrece información, grabaciones y recursos adicionales relacionados con el idioma holandés de Pensilvania.
  • Karen M. Johnson-Weiner, «Group Identity and Language Maintenance: La supervivencia del alemán de Pensilvania en las comunidades del Viejo Orden». En Diachronic Studies on the Languages of the Anabaptists (Estudios diacrónicos sobre las lenguas de los anabaptistas), editado por Kate Burridge y Werner Enninger, 26-42. Bochum, Alemania: Universitätsverlag Dr. N. Brockmeyer, 1992.

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