Homínido

Para una descripción completa de la familia biológica, véase Hominidae Para la novela de Klaus Ebner véase Hominid (novela)

Un homínido es cualquier miembro de la familia biológica Hominidae. Son los «grandes simios», vivos y extintos. En la actualidad existen los humanos, los chimpancés, los gorilas y los orangutanes.

La palabra «homínido» se ha utilizado de diversas maneras. La clasificación de los grandes simios se ha revisado varias veces en las últimas décadas. Estas revisiones han dado lugar a diferentes usos de la palabra «homínido». El significado original del taxón Hominidae significaba sólo los humanos y sus parientes más cercanos. Ahora este grupo se llama Hominina.

El término primatológico homínido se confunde fácilmente con una serie de palabras similares:

  • Un hominoide o simio es un miembro de la superfamilia Hominoidea: los miembros existentes son los simios menores (gibones) y los grandes simios.
  • Un homínido es un miembro de la familia Hominidae: todos los grandes simios.
  • Un hominino es un miembro de la subfamilia Homininae: gorilas, chimpancés, humanos (excluye a los orangutanes).
  • Un hominino es un miembro de la tribu Hominini: incluyendo a los humanos.
  • Un hominino es un término poco utilizado para una subtribu.
  • Un humano es un miembro del Homo sapiens. La palabra también se utiliza a veces para referirse a cualquier miembro extinto del género Homo o a miembros de otros géneros de homínidos.
  • Un humanoide es una entidad con una forma vagamente humana; el término se utiliza típicamente en la ciencia ficción.
    • La disputa es realmente sobre si los humanos y los australopitecos son lo suficientemente diferentes de los chimpancés como para clasificarlos como una familia separada. En morfología y estilo de vida lo son, en genética no.

      El paso de la selva a la sabana y al bosque llevó primero al bipedismo (caminar sobre dos pies). Más tarde, la caza y las necesidades sociales condujeron a cerebros más grandes y a la fabricación y uso de herramientas. Estas diferencias entre los seres humanos y los demás grandes simios son ciertamente importantes. Sin embargo, una clasificación taxonómica basada en la genética muestra que las diferencias genéticas no son suficientes para dividirnos en familias separadas. La genética, más que la morfología, es generalmente más aceptada como norma crítica. Sin embargo, muchos científicos, incluidos los antropólogos, utilizan el término «homínido» para referirse a los humanos y a sus antepasados directos y casi directos.