Historia de América

Artículo principal: Época precolombina
Más información: Historia de Canadá, Historia de Estados Unidos, Historia de México, Historia de Centroamérica e Historia de Sudamérica

Migración a los continentesEditar

Información adicional: Poblamiento de las Américas
Más información sobre la herencia genética de los nativos americanos: Historia genética de los pueblos indígenas de América

Mapa de las primeras migraciones humanas

Los detalles de las migraciones paleoindígenas hacia y a través de América, incluyendo las fechas exactas y las rutas recorridas, son objeto de investigación y discusión permanente. La teoría tradicional ha sido que estos primeros emigrantes se desplazaron hacia el puente terrestre de Beringia, entre el este de Siberia y la actual Alaska, hace unos 40.000 – 17.000 años, cuando el nivel del mar bajó considerablemente debido a la glaciación del Cuaternario. Se cree que estos pueblos siguieron a las manadas de megafauna del Pleistoceno, hoy extintas, a lo largo de corredores libres de hielo que se extendían entre las capas de hielo de las Laurentides y las Cordilleras. Otra ruta propuesta es que, a pie o utilizando embarcaciones primitivas, emigraron por la costa noroeste del Pacífico hasta Sudamérica. Las evidencias de esta última ruta habrían quedado cubiertas por una subida del nivel del mar de cien metros tras la última glaciación.

Los arqueólogos sostienen que la migración paleoindia desde Beringia (este de Alaska), oscila entre 40.000 y unos 16.500 años atrás. Este intervalo de tiempo es una fuente caliente de debate. Los pocos acuerdos alcanzados hasta la fecha son el origen desde Asia Central, con una ocupación generalizada de las Américas durante el final del último período glacial, o más concretamente lo que se conoce como el máximo glacial tardío, alrededor de 16.000 – 13.000 años antes del presente.

El American Journal of Human Genetics publicó un artículo en 2007 en el que se afirmaba «Aquí demostramos, mediante el uso de 86 genomas mitocondriales completos, que todos los haplogrupos indígenas americanos, incluido el haplogrupo X (ADNmt), formaban parte de una única población fundadora.» Los grupos amerindios de la región del Estrecho de Bering presentan quizás las relaciones más fuertes de ADN o ADN mitocondrial con los pueblos siberianos. La diversidad genética de los grupos indígenas amerindios aumenta con la distancia desde el supuesto punto de entrada en América. Ciertos patrones de diversidad genética de oeste a este sugieren, particularmente en Sudamérica, que la migración procedió primero por la costa oeste, y luego procedió hacia el este. Los genetistas han estimado en varias ocasiones que los pueblos de Asia y América formaban parte de la misma población hace entre 42.000 y 21.000 años.

Nuevos estudios arrojan luz sobre la población fundadora de los indígenas americanos, sugiriendo que su ascendencia se remonta tanto a los euroasiáticos del este como a los del oeste que emigraron a Norteamérica directamente desde Siberia. Un estudio publicado en 2013 en la revista Nature informó de que el ADN encontrado en los restos de un niño de 24.000 años de edad en Mal’ta Siberia sugiere que hasta un tercio de los indígenas americanos pueden tener ascendencia que se remonta a los euroasiáticos occidentales, que pueden haber «tenido una distribución más hacia el noreste hace 24.000 años de lo que comúnmente se piensa» El profesor Kelly Graf dijo que «Nuestros hallazgos son significativos en dos niveles. En primer lugar, demuestran que los siberianos del Paleolítico Superior procedían de una población cosmopolita de los primeros humanos modernos que se extendió desde África hasta Europa y el centro y sur de Asia. En segundo lugar, los esqueletos paleoindios con rasgos fenotípicos atípicos de los nativos americanos actuales pueden explicarse como si tuvieran una conexión histórica directa con la Siberia del Paleolítico Superior». Una ruta a través de Beringia se considera más probable que la hipótesis solutreana.

El 3 de octubre de 2014, la cueva de Oregón en la que se encontró la evidencia de ADN más antigua de habitación humana en América del Norte fue añadida al Registro Nacional de Lugares Históricos. El ADN, datado por radiocarbono en 14.300 años, se encontró en coprolitos humanos fosilizados descubiertos en las cuevas de Paisley Five Mile Point, en el centro sur de Oregón.

Etapa lítica (antes del 8000 a.C.)Edit

Punta de proyectil de obsidiana de Puerta Parada, Guatemala

Ver también: Paleoindígenas, Pueblos aborígenes en Canadá § Período Paleoindio, y Arqueología de las Américas

La etapa lítica o período Paleoindio, es el término de clasificación más antiguo que se refiere a la primera etapa de habitación humana en las Américas, que abarca la época del Pleistoceno tardío. El período de tiempo deriva su nombre de la aparición de herramientas de piedra «Lithic flaked». Las herramientas de piedra, especialmente las puntas de proyectil y los raspadores, son la principal evidencia de la primera actividad humana conocida en América. Las herramientas de piedra de reducción lítica son utilizadas por los arqueólogos y antropólogos para clasificar los periodos culturales.

Etapa Arcaica (8000 a.C. – 1000 a.C.)

Ver también: Época precolombina e Historia de Mesoamérica (Paleoindio)

Varios miles de años después de las primeras migraciones, surgieron las primeras civilizaciones complejas a medida que los cazadores-recolectores se asentaban en comunidades semiagrícolas. Los asentamientos sedentarios identificables comenzaron a surgir en el llamado período Arcaico Medio, alrededor del 6000 a.C. A lo largo del Arcaico se pueden identificar y clasificar fácilmente determinadas culturas arqueológicas.

En el Arcaico tardío, en la región costera del centro-norte de Perú, surgió una compleja civilización que se ha denominado civilización del Norte Chico, también conocida como Caral-Supe. Es la civilización más antigua que se conoce en América y uno de los cinco sitios donde se originó la civilización de forma independiente y autónoma en el mundo antiguo, floreciendo entre los siglos 30 y 18 antes de Cristo. Fue anterior a la civilización olmeca mesoamericana en casi dos milenios. Fue contemporánea de Egipto tras la unificación de su reino bajo Narmer y la aparición de los primeros jeroglíficos egipcios.

Se ha identificado como parte de la civilización la arquitectura monumental, incluyendo montículos de plataforma de tierra y plazas hundidas. Las pruebas arqueológicas apuntan al uso de la tecnología textil y al culto de símbolos divinos comunes. Se supone que el gobierno, posiblemente en forma de teocracia, era necesario para gestionar la región. Sin embargo, siguen existiendo numerosos interrogantes sobre su organización. En la nomenclatura arqueológica, se trata de una cultura precerámica del periodo Arcaico Tardío precolombino. Parece haber carecido de cerámica y arte.

Persiste el debate académico sobre la medida en que el florecimiento del Norte Chico fue resultado de sus abundantes recursos alimenticios marítimos, y la relación que estos recursos sugerirían entre los sitios costeros y los del interior.

El papel de los mariscos en la dieta del Norte Chico ha sido objeto de debate académico. En 1973, examinando la región de Aspero del Norte Chico, Michael E. Moseley sostuvo que una economía de subsistencia marítima (mariscos) había sido la base de la sociedad y su florecimiento temprano. Esta teoría, denominada posteriormente «fundación marítima de la civilización andina», estaba en desacuerdo con el consenso general de los estudiosos de que la civilización surgió como resultado de una agricultura intensiva basada en los cereales, como había sido el caso en el surgimiento de las civilizaciones del noreste de África (Egipto) y el suroeste de Asia (Mesopotamia).

Si bien investigaciones anteriores señalaban la existencia de plantas domésticas comestibles como la calabaza, el frijol, la lúcuma, la guayaba, el pacay y el camote en Caral, las publicaciones de Haas y sus colegas han añadido el aguacate, la achira y el maíz (Zea Mays) a la lista de alimentos consumidos en la región. En 2013, Haas y sus colegas informaron que el maíz era un componente primario de la dieta durante todo el período de 3000 a 1800 AC.

El algodón era otro cultivo muy extendido en el Norte Chico, esencial para la producción de redes de pesca y textiles. Jonathan Haas observó una dependencia mutua, según la cual «los residentes prehistóricos del Norte Chico necesitaban los recursos pesqueros para su proteína y los pescadores necesitaban el algodón para fabricar las redes para capturar los peces»

En el libro de 2005 1491: New Revelations of the Americas Before Columbus, el periodista Charles C. Mann analizó la literatura de la época, informando de una fecha «en algún momento antes del 3200 a.C., y posiblemente antes del 3500 a.C.» como la fecha de inicio de la formación del Norte Chico. Señala que la fecha más temprana asociada con seguridad a una ciudad es el 3500 a.C., en Huaricanga en el área de Fortaleza (en el interior).

La civilización del Norte Chico comenzó a declinar alrededor del 1800 a.C. cuando aparecieron centros más poderosos al sur y al norte a lo largo de su costa, y al este dentro de la Cordillera de los Andes.

Mesoamérica, el Período de las Tierras Boscosas, y la cultura Mississippiana (2000 a.C. – 500 d.C.)

Ver también: Pueblos indígenas de América y Lista de culturas precolombinas
Mapa simple de los métodos de subsistencia en América en el año 1000 AEC.

cazadores-recolectores
sociedades agrícolas complejas (cacicazgos tribales o civilizaciones)

Después de la decadencia de la civilización del Norte Chico, se desarrollaron varias civilizaciones grandes y centralizadas en el hemisferio occidental: Chavin, Nazca, Moche, Huari, Quitus, Cañaris, Chimu, Pachacamac, Tiahuanaco, Aymara e Inca en los Andes Centrales (Ecuador, Perú y Bolivia); Muisca en Colombia ; Taínos en República Dominicana (Hispaniola, Española) y parte del Caribe; y los olmecas, mayas, toltecas, mixtecos, zapotecas, aztecas y purépechas en el sur de Norteamérica (México, Guatemala).

La civilización olmeca fue la primera civilización mesoamericana, comenzando alrededor del 1600-1400 a.C. y terminando alrededor del 400 a.C. Mesoamérica está considerada como uno de los seis sitios del planeta en los que la civilización se desarrolló de forma independiente y autónoma. Esta civilización se considera la cultura madre de las civilizaciones mesoamericanas. El calendario mesoamericano, el sistema numérico, la escritura y gran parte del panteón mesoamericano parecen haber comenzado con los olmecas.

Algunos elementos de la agricultura parecen haber sido practicados en Mesoamérica bastante temprano. Se cree que la domesticación del maíz comenzó hace entre 7.500 y 12.000 años. El registro más antiguo de cultivo de maíz en tierras bajas data de alrededor de 5100 a.C. La agricultura continuó mezclada con un estilo de vida de caza-recolección-pesca hasta bastante tarde en comparación con otras regiones, pero hacia el 2700 a.C., los mesoamericanos dependían del maíz y vivían principalmente en aldeas. Empezaron a aparecer los montículos de los templos y las clases. Hacia el 1300/ 1200 a.C., los pequeños centros se fusionaron en la civilización olmeca, que parece haber sido un conjunto de ciudades-estado, unidas en lo religioso y lo comercial. Las ciudades olmecas tenían complejos ceremoniales con pirámides de tierra/arcilla, palacios, monumentos de piedra, acueductos y plazas amuralladas. El primero de estos centros fue el de San Lorenzo (hasta el año 900 a.C.). La Venta fue el último gran centro olmeca. Los artesanos olmecas esculpieron figuras de jade y arcilla de jaguares y humanos. Sus icónicas cabezas gigantes -que se cree que son de gobernantes olmecas- se encontraban en todas las ciudades importantes.

La civilización olmeca terminó en el 400 a.C., con la destrucción de San Lorenzo y La Venta, dos de las principales ciudades. No obstante, dio lugar a muchos otros estados, sobre todo a la civilización maya, cuyas primeras ciudades comenzaron a aparecer alrededor del 700-600 a.C. Las influencias olmecas continuaron apareciendo en muchas civilizaciones mesoamericanas posteriores.

Las ciudades de los aztecas, mayas e incas eran tan grandes y organizadas como las más grandes del Viejo Mundo, con una población estimada de entre 200.000 y 350.000 habitantes en Tenochtitlan, la capital del Imperio Azteca. Se dice que el mercado establecido en la ciudad fue el mayor que vieron los conquistadores a su llegada. La capital de los cahokianos, Cahokia, situada cerca de la actual East St. Louis, Illinois, pudo alcanzar una población de más de 20.000 habitantes. En su apogeo, entre los siglos XII y XIII, Cahokia pudo ser la ciudad más poblada de Norteamérica. El Monk’s Mound, el principal centro ceremonial de Cahokia, sigue siendo la mayor construcción de tierra del Nuevo Mundo prehistórico.

Estas civilizaciones también desarrollaron la agricultura, criando el maíz, que pasó de tener mazorcas de 2 a 5 cm de longitud a quizás 10 a 15 cm. Las patatas, los tomates, los frijoles (verduras), las calabazas, los aguacates y el chocolate son ahora los productos agrícolas precolombinos más populares. Las civilizaciones no desarrollaron una ganadería extensiva, ya que había pocas especies adecuadas, aunque se domesticaron alpacas y llamas para utilizarlas como bestias de carga y fuentes de lana y carne en los Andes. En el siglo XV, el maíz se cultivaba en el valle del río Misisipi tras su introducción desde México. El curso del desarrollo agrícola posterior se vio muy alterado por la llegada de los europeos.

Etapa clásica (800 a.C. – 1533 d.C.)

Artículos principales: Historia de América del Norte, Historia de México, Historia de América Central e Historia del Caribe

Precontacto: distribución de las familias lingüísticas de América del Norte, incluyendo el norte de México

Cahokia

Artículo principal: Cahokia

Cahokia era un importante cacicazgo regional, con cacicazgos comerciales y tributarios ubicados en un rango de áreas que van desde la frontera con los Grandes Lagos hasta el Golfo de México.

Haudenosaune

Artículo principal: Iroqueses

La Liga de Naciones Iroquesas o «Pueblo de la Casa Larga», con sede en el actual norte y oeste de Nueva York, tuvo un modelo de confederación desde mediados del siglo XV. Se ha sugerido que su cultura contribuyó al pensamiento político durante el desarrollo del posterior gobierno de Estados Unidos. Su sistema de afiliación era una especie de federación, diferente de las fuertes y centralizadas monarquías europeas.

El liderazgo estaba restringido a un grupo de 50 jefes sachem, cada uno de los cuales representaba a un clan dentro de una tribu; los oneida y los mohawk tenían nueve escaños cada uno; los onondagas tenían catorce; los cayuga tenían diez escaños; y los seneca tenían ocho. La representación no se basaba en el número de habitantes, ya que la tribu Séneca superaba ampliamente a las demás. Cuando un jefe sachem moría, su sucesor era elegido por la mujer de más edad de su tribu en consulta con otras mujeres del clan; la propiedad y el liderazgo hereditario se transmitían por vía matrilineal. Las decisiones no se tomaban por votación, sino por consenso, y cada jefe sachem tenía un teórico poder de veto. Los onondaga eran los «guardianes del fuego», responsables de plantear los temas a debatir. Ocupaban un lado de una hoguera de tres lados (los mohawk y los seneca se sentaban en un lado del fuego, los oneida y los cayuga en el tercero)

Elizabeth Tooker, antropóloga, ha dicho que es poco probable que los padres fundadores de Estados Unidos se inspiraran en la confederación, ya que se parece poco al sistema de gobierno adoptado en Estados Unidos. Por ejemplo, se basa en un liderazgo heredado en lugar de elegido, seleccionado por los miembros femeninos de las tribus, en la toma de decisiones por consenso independientemente del tamaño de la población de las tribus y en un único grupo capaz de llevar los asuntos ante el órgano legislativo.

El comercio a larga distancia no impidió las guerras y los desplazamientos entre los pueblos indígenas, y sus historias orales hablan de numerosas migraciones a los territorios históricos donde los europeos los encontraron. Los iroqueses invadieron y atacaron a las tribus de la zona del río Ohio, en el actual Kentucky, y reclamaron sus territorios de caza. Los historiadores sitúan estos hechos en el siglo XIII o en las Guerras de los Castores del siglo XVII.

A través de la guerra, los iroqueses empujaron a varias tribus a migrar hacia el oeste, a lo que se conoció como sus tierras históricamente tradicionales al oeste del río Misisipi. Entre las tribus originarias del valle del Ohio que se trasladaron al oeste se encontraban los Osage, Kaw, Ponca y Omaha. A mediados del siglo XVII, se habían reasentado en sus tierras históricas en las actuales Kansas, Nebraska, Arkansas y Oklahoma. Los Osage guerrearon con los nativos americanos de habla caddo, desplazándolos a su vez a mediados del siglo XVIII y dominando sus nuevos territorios históricos.

OasisaméricaEditar

Artículo principal: Oasisamérica

Pueblo

  • La Gran Kiva de Chetro Ketl en el Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

  • Palacio del Acantilado, Parque Nacional de Mesa Verde, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

    Taos Pueblo, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, es un Antiguo Pueblo perteneciente a una tribu de nativos americanos de la etnia Pueblo, que marca el desarrollo cultural en la región durante la época precolombina.

  • Ruinas de la Casa Blanca, Canyon de Chelly National Monument

  • El pueblo de lo que ahora ocupa el suroeste de Estados Unidos y el norte de México, las condiciones de vida eran las de grandes apartamentos de piedra como estructuras de adobe. Viven en Arizona, Nuevo México, Utah, Colorado, y posiblemente en las zonas circundantes.

    K’inich Kan B’alam II, el gobernante del periodo Clásico de Palenque, representado en una estela.

    AridoaméricaEditar

    Artículo principal: Aridoamérica
    Chichimeca

    Artículo principal: Chichimeca

    Chichimeca era el nombre que los mexicas (aztecas) aplicaban genéricamente a una amplia gama de pueblos seminómadas que habitaban el norte del actual México, y tenía el mismo sentido que el término europeo «bárbaro». El nombre fue adoptado con un tono peyorativo por los españoles al referirse especialmente a los pueblos seminómadas cazadores-recolectores del norte de México.

    MesoaméricaEditar

    Artículo principal: Mesoamérica

    Olmeca

    La civilización olmeca surgió alrededor del año 1200 a.C. en Mesoamérica y terminó alrededor del 400 a.C. El arte y los conceptos olmecas influyeron en las culturas circundantes tras su caída. Se cree que esta civilización fue la primera de América en desarrollar un sistema de escritura. Después de que los olmecas abandonaran sus ciudades por razones desconocidas, surgieron los mayas, zapotecos y teotihuacanos.

    La civilización purépecha surgió alrededor del año 1000 EC en Mesoamérica . Florecieron desde el 1100 CE hasta el 1530 CE. Continúan viviendo en el estado de Michoacán. Fieros guerreros, nunca fueron conquistados y en sus años de gloria, sellaron con éxito enormes áreas de la dominación azteca.

    Maya

    Artículo principal: Historia de la civilización maya

    La historia maya abarca 3000 años. Los mayas clásicos pueden haber colapsado debido al cambio de clima a finales del siglo X.

    Los toltecas eran un pueblo nómada, que data del siglo X-XII, cuya lengua también era hablada por los aztecas.

    Teotihuacan

    Teotihuacan (siglo IV a.C. – siglo VII a.C.) fue tanto una ciudad como un imperio del mismo nombre que, en su apogeo entre los siglos 150 y V, cubría la mayor parte de Mesoamérica.

    Los aztecas, que empezaron a construir su imperio en torno al siglo XIV, vieron cómo los conquistadores españoles acababan bruscamente con su civilización. Vivían en Mesoamérica y en las tierras circundantes. Su capital Tenochtitlan fue una de las ciudades más grandes de todos los tiempos.

    América del SurEditar

    Inca Quipu. Colección del museo Larco.

    Artículo principal: Sudamérica precolombina

    La civilización más antigua conocida de América se estableció en la región del Norte Chico del actual Perú. En el conjunto de valles costeros surgió una sociedad compleja, entre el 3000 y el 1800 a.C. El Quipu, un dispositivo de registro distintivo entre las civilizaciones andinas, aparentemente data de la época de la prominencia del Norte Chico.

    Los Chavín establecieron una red de comercio y desarrollaron la agricultura tan pronto como (o tarde en comparación con el Viejo Mundo) 900 AEC según algunas estimaciones y hallazgos arqueológicos. Los artefactos fueron encontrados en un sitio llamado Chavín en el actual Perú a una altura de 3.177 metros. La civilización de Chavín se extendió desde el 900 a.C. hasta el 300 a.C.

    Con su capital en la gran ciudad de Cuzco, la civilización inca dominó la región de los Andes desde 1438 hasta 1533.Conocida como Tahuantinsuyu, o «la tierra de las cuatro regiones», en quechua, la cultura inca era muy distinta y desarrollada. Las ciudades se construyeron con un trabajo de piedra preciso e inigualable, construido sobre muchos niveles de terreno montañoso. El cultivo en terrazas era una forma de agricultura muy útil. Hay evidencias de una excelente metalurgia e incluso de una exitosa trepanación del cráneo en la civilización inca.