Hipotiroidismo: Visión general, causas y síntomas

Entender los síntomas, causas y preocupaciones que vienen con un diagnóstico de hipotiroidismo.

Escrito por James Norman MD, FACS, FACE

Hipotiroidismo (tiroides hipoactiva)Parte 1: Muy poca hormona tiroidea

El hipotiroidismo es una condición en la que la glándula tiroides no es capaz de producir suficiente hormona tiroidea. Dado que el propósito principal de la hormona tiroidea es «ejecutar el metabolismo del cuerpo», es comprensible que las personas con esta condición tengan síntomas asociados con un metabolismo lento.

Aunque las estimaciones varían, es probable que aproximadamente 10 millones de estadounidenses tengan esta condición médica común. De hecho, hasta el 10% de las mujeres pueden tener algún grado de deficiencia de la hormona tiroidea.

El hipotiroidismo es más común de lo que se cree, y millones de personas son actualmente hipotiroideas y no lo saben. Para obtener una visión general de cómo se produce la hormona tiroidea y cómo se regula su producción, consulte nuestra página de producción de la hormona tiroidea.

Causas del hipotiroidismo

Hay dos causas bastante comunes de hipotiroidismo. La primera es el resultado de una inflamación previa (o actual) de la glándula tiroides, que deja un gran porcentaje de las células de la tiroides dañadas (o muertas) e incapaces de producir suficiente hormona.

La causa más común de la insuficiencia de la glándula tiroidea se llama tiroiditis autoinmune (también llamada tiroiditis de Hashimoto), una forma de inflamación de la tiroides causada por el propio sistema inmunológico del paciente.

La segunda causa principal es la amplia categoría de «tratamientos médicos». El tratamiento de muchas afecciones tiroideas justifica la extirpación quirúrgica de una parte o de toda la glándula tiroidea. Si la masa total de células productoras de tiroides que queda en el cuerpo no es suficiente para satisfacer las necesidades del organismo, el paciente desarrollará hipotiroidismo. Recuerde que éste suele ser el objetivo de la cirugía para el cáncer de tiroides.

Pero en otras ocasiones, la cirugía consistirá en extirpar un nódulo preocupante, dejando la mitad de la tiroides en el cuello sin alterar. A veces, este lóbulo e istmo tiroideo restante producirá suficiente hormona para satisfacer las demandas del organismo. En otros pacientes, sin embargo, puede resultar evidente años más tarde que el resto del tiroides no puede satisfacer la demanda.

De forma similar, el bocio y algunas otras enfermedades del tiroides pueden tratarse con terapia de yodo radiactivo. El objetivo de la terapia con yodo radiactivo (para condiciones benignas) es matar una parte de la tiroides para evitar que el bocio crezca o produzca demasiada hormona (hipertiroidismo).

Ocasionalmente, el resultado del tratamiento con yodo radiactivo será que se dañen demasiadas células, por lo que el paciente a menudo se convierte en hipotiroidismo en uno o dos años. Sin embargo, esto suele ser muy preferible al problema original.

Aprenda más sobre el hipotiroidismo: Presentación de hipotiroidismo: Causas, Síntomas y Tratamientos

Hay varias otras causas raras de hipotiroidismo, una de ellas es una glándula tiroides completamente «normal» que no está produciendo suficiente hormona debido a un problema en la glándula pituitaria. Si la hipófisis no produce suficiente hormona estimulante de la tiroides (TSH), entonces la tiroides simplemente no tiene la «señal» para producir la hormona. Así que no lo hace.

Síntomas del hipotiroidismo

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Aumento de peso o mayor dificultad para perderlo
  • Cabello áspero y seco
  • Sequedad, piel áspera y pálida
  • Pérdida de cabello
  • Intolerancia al frío (no tolera las temperaturas frías como los que le rodean)
  • Calambres musculares y dolores musculares frecuentes
  • Estreñimiento
  • Depresión
  • Irritabilidad
  • Pérdida de memoria
  • Ciclos menstruales anormales
  • Disminución de la libido
    • Cada paciente individual puede tener cualquier número de estos síntomas, y variarán en función de la gravedad de la deficiencia de la hormona tiroidea y del tiempo que el cuerpo haya estado privado de la cantidad adecuada de hormona.

      Usted puede tener uno de estos síntomas como queja principal, mientras que otro no tendrá ese problema en absoluto y sufrirá un síntoma totalmente diferente. La mayoría de las personas tendrán una combinación de estos síntomas. Ocasionalmente, algunos pacientes con hipotiroidismo no tienen ningún síntoma, o son tan sutiles que pasan desapercibidos.

      Si tiene estos síntomas, debe comentarlos con su médico. Además, es posible que tenga que buscar las habilidades de un endocrinólogo. Si ya ha sido diagnosticado y tratado de hipotiroidismo y sigue teniendo alguno o todos estos síntomas, es necesario que lo hable con su médico.

      Peligros potenciales de tener hipotiroidismo

      Debido a que el cuerpo está esperando una cierta cantidad de hormona tiroidea, la hipófisis producirá hormona estimulante de la tiroides (TSH) adicional como una forma de impulsar a la tiroides a producir más hormona.

      Este trabajo extra para indicar a la glándula tiroides que siga produciendo TSH puede hacer que se agrande, lo que lleva a la formación de un bocio (denominado «bocio compensatorio»). Si no se trata, los síntomas del hipotiroidismo suelen progresar. En raras ocasiones, las complicaciones pueden dar lugar a una depresión grave que ponga en peligro la vida, a una insuficiencia cardíaca o a un coma.

      El hipotiroidismo puede diagnosticarse a menudo con un simple análisis de sangre: el panel de hormonas tiroideas. Sin embargo, en algunas personas no es tan sencillo y se necesitan pruebas más detalladas. Lo más importante es que se necesitará casi seguro una buena relación con un buen endocrinólogo.

      El hipotiroidismo es completamente tratable en muchos pacientes simplemente tomando una pequeña píldora una vez al día. Sin embargo, esta es una afirmación simplificada, y no siempre es tan fácil. Hay varios tipos de preparados de hormonas tiroideas y un tipo de medicamento no será la mejor terapia para todos los pacientes.

      Hay que tener en cuenta muchos factores para establecer un plan personalizado para el tratamiento del hipotiroidismo y es diferente para cada paciente.

      Preguntas que debe hacer a su médico

      • ¿Cuál es la causa de mi hipoactividad tiroidea (hipotiroidismo)?
      • ¿Tengo la enfermedad de Hashimoto?
      • ¿Qué significan los resultados de mi análisis de sangre?
      • ¿Durante cuánto tiempo necesitaré medicamentos para mi hipotiroidismo y cuáles son los efectos secundarios?
      • ¿Qué nivel de TSH utilizará como objetivo para mí?
      • Después de que esté en el rango óptimo, ¿con qué frecuencia me sugiere que vuelva a hacerme análisis de sangre para asegurarse de que mis necesidades de dosificación no han cambiado?
      • ¿Cuál es el riesgo de padecer problemas de salud relacionados?
      • ¿Cuán rápido puedo esperar el alivio de mis síntomas de hipotiroidismo?
      • ¿Hay algún cambio en el estilo de vida que pueda hacer para aliviar mis síntomas?
        • Una vez que tenga las respuestas a estas preguntas, su médico tendrá una mejor comprensión de sus preocupaciones y necesidades, y podrá tomar toda la información en consideración para formular un plan de manejo de la tiroides en discusión con usted.

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