Hidratación: Por qué es tan importante

Tu cuerpo depende del agua para sobrevivir. Cada célula, tejido y órgano de su cuerpo necesita agua para funcionar correctamente. Por ejemplo, su cuerpo utiliza el agua para mantener su temperatura, eliminar los residuos y lubricar sus articulaciones. El agua es necesaria para una buena salud en general.

Camino hacia una mejor salud

Mira primero al agua

Debes beber agua todos los días. A la mayoría de las personas se les ha dicho que deben beber de 6 a 8, vasos de 8 onzas de agua cada día. Esa es una meta razonable. Sin embargo, cada persona necesita una cantidad diferente de agua para mantenerse hidratada. La mayoría de las personas sanas pueden mantenerse bien hidratadas bebiendo agua y otros líquidos siempre que sientan sed. Para algunas personas, menos de 8 vasos pueden ser suficientes. Otras personas pueden necesitar más de 8 vasos al día.

Otras opciones

Aunque el agua sola es lo mejor para mantenerse hidratado, otras bebidas y alimentos también pueden ayudar. Los zumos de frutas y verduras, la leche y las infusiones se suman a la cantidad de agua que tomas cada día. Incluso las bebidas con cafeína (por ejemplo, el café, el té y los refrescos) pueden contribuir a tu consumo diario de agua. Una cantidad moderada de cafeína (400 miligramos) no es perjudicial para la mayoría de las personas. Estas son las cantidades de cafeína que se encuentran en las bebidas más populares:

  • 12 onzas de refresco: 30 a 40 miligramos
  • 8 onzas de té verde o negro: 30 a 50 miligramos
  • 8 onzas de café negro: 80 a 100 miligramos
  • 8 onzas de bebida energética: 40 a 250 miligramos
  • Sin embargo, es mejor limitar las bebidas con cafeína. La cafeína puede hacer que algunas personas orinen con más frecuencia o se sientan ansiosas o nerviosas. Además, tenga en cuenta lo que bebe. Algunas opciones pueden añadir calorías adicionales procedentes del azúcar a su dieta.

    El agua también puede encontrarse en las frutas y verduras (por ejemplo, la sandía, los tomates y la lechuga), y en los caldos de sopa.

    Las bebidas deportivas pueden ser útiles si piensa hacer ejercicio a niveles más altos de lo normal durante más de una hora. Contienen carbohidratos y electrolitos que pueden aumentar tu energía. Ayudan al cuerpo a absorber agua. Sin embargo, algunas bebidas deportivas tienen un alto contenido en calorías debido al azúcar añadido. También pueden contener altos niveles de sodio (sal). Comprueba el tamaño de la porción en la etiqueta. Una botella suele contener más de una ración. Algunas bebidas deportivas también contienen cafeína. Recuerde que la cantidad segura de cafeína a consumir cada día no supera los 400 miligramos.

    Las bebidas energéticas no son lo mismo que las bebidas deportivas. Las bebidas energéticas suelen contener grandes cantidades de cafeína. Además, contienen ingredientes que te sobreestimulan (guaraná, ginseng o taurina). Son cosas que tu cuerpo no necesita. La mayoría de estas bebidas también tienen un alto contenido de azúcares añadidos. Según los médicos, los niños y los adolescentes no deberían tomar bebidas energéticas.

    Si mantenerte hidratado te resulta difícil, aquí tienes algunos consejos que pueden ayudarte:

    • Ten una botella de agua contigo durante el día. Para reducir sus gastos, lleve una botella de agua reutilizable y llénela con agua del grifo.
    • Si no le gusta el sabor del agua corriente, pruebe a añadir una rodaja de limón o lima a su bebida.
    • Beba agua antes, durante y después de hacer ejercicio.
    • Cuando tenga hambre, beba agua. A menudo se confunde la sed con el hambre. El verdadero hambre no se satisface bebiendo agua. Beber agua también puede contribuir a un plan de pérdida de peso saludable. Algunas investigaciones sugieren que beber agua puede ayudarle a sentirse lleno.
    • Si tiene problemas para acordarse de beber agua, beba según un horario. Por ejemplo, beba agua al levantarse, en el desayuno, la comida y la cena, y al acostarse. O bien, beba un pequeño vaso de agua al principio de cada hora.
    • Beba agua cuando vaya a un restaurante. Te mantendrá hidratado, y es gratis.
      • Cosas a tener en cuenta

        Si no bebes suficiente agua, puedes deshidratarte. Esto significa que tu cuerpo no tiene suficiente líquido para funcionar correctamente.

        Tu orina puede ser un indicador de si estás deshidratado. Si es incolora o de color amarillo claro, estás bien hidratado. Si su orina es de color amarillo oscuro o ámbar, puede estar deshidratado.

        Hay otros signos que pueden indicar que puede estar deshidratado. Incluyen:

        • Poca o ninguna orina.
        • Orina más oscura de lo habitual.
        • Boca seca.
        • Somnolencia o fatiga.
        • Sed extrema.
        • Dolor de cabeza.
        • Confusión.
        • Mareos o mareos.
        • No hay lágrimas al llorar.
          • Algunas personas corren un mayor riesgo de deshidratación, entre ellas las que hacen ejercicio de alta intensidad (o en tiempo caluroso) durante demasiado tiempo, tienen ciertas afecciones médicas (cálculos renales, infección de la vejiga), están enfermas (fiebre, vómitos, diarrea), están embarazadas o en periodo de lactancia, intentan perder peso o no son capaces de tomar suficientes líquidos durante el día. Los adultos mayores también corren un mayor riesgo. A medida que se envejece, el cerebro puede no ser capaz de percibir la deshidratación. No envía señales de sed.

            Tenga en cuenta que el agua constituye más de la mitad de su peso corporal. Cada día pierdes agua cuando vas al baño, sudas e incluso cuando respiras. Pierdes agua aún más rápido cuando hace mucho calor, cuando haces actividad física o si tienes fiebre. Los vómitos y la diarrea también pueden provocar una rápida pérdida de agua. Asegúrese de beber activamente mucha agua para evitar deshidratarse.

            Preguntas para su médico

            • No me gusta el agua. Cuál es la siguiente mejor opción para mantenerme hidratado?
            • ¿Hay alimentos que pueda añadir al agua para que sepa mejor?
            • ¿Qué ocurre si no puedo consumir tantos líquidos como recomiendan los médicos?
            • ¿Qué significa si bebo muchos líquidos pero no orino con frecuencia?
            • ¿Cómo afecta el consumo de alcohol a la hidratación?
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