Hera

HeraclesEditar

Heracles estrangulando a las serpientes enviadas por Hera, stamnos áticos de figuras rojas, ca. 480-470 a.C.. De Vulci, Etruria.
Hera es la madrastra y enemiga de Heracles. El nombre de Heracles significa «Gloria de Hera». Hay tres historias alternativas sobre el nacimiento de Heracles y el papel de Hera para evitarlo. En la Ilíada de Homero, cuando Alcmena estaba a punto de dar a luz a Heracles, Zeus anunció a todos los dioses que ese día nacería un hijo del propio Zeus que gobernaría a todos los que le rodeaban. Hera, tras solicitar a Zeus un juramento en ese sentido, descendió del Olimpo a Argos e hizo que la esposa de Estenelo (hijo de Perseo) diera a luz a Euristeo tras sólo siete meses, al tiempo que impedía que Alcmena diera a luz a Heracles. De este modo se cumplió el juramento de Zeus de que fuera Euristeo y no Heracles. En una versión alternativa mencionada en las Metamorfosis de Ovidio, cuando Alcmena estaba embarazada de Zeus, Hera trató de impedir el nacimiento haciendo que Eileithyia (el equivalente griego de Lucina) atara las piernas de Alcmena con nudos. Su intento se vio frustrado cuando Galanthis asustó a Eileithyia mientras ataba las piernas de Alcmena y nació Heracles. Hera castiga así a Galanthis convirtiéndola en una comadreja. En el relato de Pausanias, Hera envió a las brujas (como las llamaban los tebanos) para impedir el parto de Heracles por parte de Alcmena. Las brujas lograron impedir el nacimiento hasta que Historis, hija de Tiresias, pensó en un truco para engañar a las brujas. Al igual que Galanthis, Historis anunció que Alcmena había dado a luz a su hijo; habiendo sido engañadas, las brujas se marcharon, permitiendo que Alcmena diera a luz.

La ira de Hera contra el hijo de Zeus continúa y mientras Heracles es todavía un bebé, Hera envía dos serpientes para matarlo mientras yacía en su cuna. Heracles estrangula a las serpientes con sus propias manos y fue encontrado por su nodriza jugando con sus cuerpos inertes como si fueran un juguete infantil.

El origen de la Vía Láctea de Jacopo Tintoretto, 1575

Una versión del origen de la Vía Láctea es que Zeus había engañado a Hera para que amamantara al niño Heracles: Al descubrir quién era, lo arrancó de su pecho, y un chorro de su leche formó la mancha en el cielo que se puede ver hasta hoy. A diferencia de los griegos, los etruscos representaron a un Heracles adulto con barba en el pecho de Hera, lo que puede referirse a su adopción por parte de ella cuando se convirtió en inmortal. Anteriormente la había herido gravemente en el pecho.

Cuando Heracles llegó a la edad adulta, Hera lo volvió loco, lo que le llevó a asesinar a su familia y esto le llevó más tarde a emprender sus famosos trabajos. Hera asignó a Heracles a trabajar para el rey Euristeo en Micenas. Intentó dificultar casi todos los doce trabajos de Heracles. Cuando luchó contra la Hidra de Lerna, envió un cangrejo a morderle los pies con la esperanza de distraerlo. Más tarde, Hera incitó a las Amazonas contra él cuando estaba en una de sus misiones. Cuando Heracles se apoderó del ganado de Gerión, disparó a Hera en el pecho derecho con una flecha de tres púas: la herida era incurable y la dejaba con un dolor constante, como le dice Dione a Afrodita en la Ilíada, Libro V. Después, Hera envió un tábano para que mordiera el ganado, lo irritara y lo dispersara. Hera envió entonces una inundación que elevó tanto el nivel de las aguas de un río que Heracles no pudo vadearlo con el ganado. Apiló piedras en el río para que el agua fuera menos profunda. Cuando finalmente llegó a la corte de Euristeo, el ganado fue sacrificado a Hera.

Euristeo también quiso sacrificar el toro cretense a Hera. Ella rechazó el sacrificio porque reflejaba la gloria de Heracles. El toro fue liberado y vagó hasta Maratón, llegando a ser conocido como el Toro Maratoniano.

Algunos mitos afirman que al final, Heracles se hizo amigo de Hera al salvarla de Porfirión, un gigante que intentó violarla durante la Gigantomaquia, y que incluso le dio a su hija Hebe como novia. Sea cual sea la creación de mitos que sirvió para explicar una representación arcaica de Heracles como «hombre de Hera», se creyó conveniente que los constructores del Heraion de Paestum representaran las hazañas de Heracles en bajorrelieves.

Hera (según la inscripción); tondo de un kylix ático de fondo blanco de Vulci, ca. 470 a.C.

Leto y los gemelos: Apolo y ArtemisaEditar

Cuando Hera descubrió que Leto estaba embarazada y que Zeus era el padre, convenció a los espíritus de la naturaleza para que impidieran a Leto dar a luz en tierra firme, en tierra firme, en cualquier isla del mar o en cualquier lugar bajo el sol. Poseidón se apiadó de Leto y la guió hasta la isla flotante de Delos, que no era ni tierra firme ni una isla real, donde Leto pudo dar a luz a sus hijos. Después, Zeus aseguró Delos al fondo del océano. La isla pasó a ser sagrada para Apolo. Por otra parte, Hera secuestró a Eileithyia, la diosa del parto, para impedir que Leto se pusiera de parto. Los otros dioses sobornaron a Hera con un hermoso collar al que nadie pudo resistirse y finalmente cedió.

De cualquier manera, Artemisa nació primero y luego asistió al nacimiento de Apolo. Algunas versiones dicen que Artemisa ayudó a su madre a dar a luz a Apolo durante nueve días. Otra variación afirma que Artemisa nació un día antes que Apolo, en la isla de Ortigia y que ayudó a Leto a cruzar el mar hasta Delos al día siguiente para dar a luz a Apolo.

Más tarde, Tityos intentó violar a Leto a instancias de Hera. Fue asesinado por Artemisa y Apolo.

Este relato del nacimiento de Apolo y Artemisa es contradicho por Hesíodo en la Teogonía, ya que los gemelos nacen antes del matrimonio de Zeus con Hera.

Io con Zeus por Giovanni Ambrogio Figino, 1599

Io y ArgusEdit

Hera vio una nube de truenos solitaria y bajó corriendo en un intento de atrapar a Zeus con una amante. Zeus la vio venir y transformó a su nueva novia Io en una pequeña vaca blanca como la nieve. Sin embargo, Hera no se dejó engañar y exigió a Zeus que le regalara la vaquilla. Zeus no podía negarse a su reina sin levantar sospechas, así que tuvo que darle la hermosa novilla.

Una vez que Io fue entregada a Hera, ésta la ató a un árbol y envió a su sirviente Argus para que mantuviera a Io separada de Zeus. Argus era un sirviente leal a Hera y tiene una fuerza inmensa y cien ojos en todo su cuerpo. No era posible pasar por delante de Argus ya que no cerraba más de la mitad de sus ojos en ningún momento. Zeus, temeroso de la ira de Hera, no podía intervenir personalmente, así que para salvar a Io, ordenó a Hermes que matara a Argus, lo que hace adormeciendo los cien ojos hasta el sueño eterno. En la interpolación de Ovidio, cuando Hera se enteró de la muerte de Argos, tomó sus ojos y los colocó en el plumaje del pavo real, su animal favorito, dando cuenta del dibujo de los ojos en su cola y convirtiéndolo en el más vanidoso de todos los animales. Hera, furiosa por la libertad de Io y la muerte de Argus, envió un tábano (griego oistros, compárese con oestrus) para que picara a Io mientras vagaba por la tierra. Finalmente Io llegó a Egipto, los egipcios adoraron a la novilla blanca como la nieve y la llamaron la diosa egipcia Isis. Hera permitió a Zeus cambiar a Io a su forma humana, con la condición de no volver a mirarla. Io, la diosa-reina de Egipto, dio a luz entonces al hijo de Zeus como próximo rey.

Juicio de ParisEditar

Artículo principal: Juicio de Paris
Esta es una de las muchas obras que representan el evento. Hera es la diosa en el centro, llevando la corona. Das Urteil des Paris por Anton Raphael Mengs, ca. 1757

Una profecía decía que un hijo de la ninfa del mar Tetis, de la que Zeus se enamoró tras contemplarla en los océanos de la costa griega, llegaría a ser más grande que su padre. Posiblemente por este motivo, Tetis se desposó con un anciano rey humano, Peleo hijo de Eaco, ya sea por orden de Zeus o porque deseaba complacer a Hera, que la había criado. Todos los dioses y diosas, así como varios mortales, fueron invitados al matrimonio de Peleo y Tetis (los futuros padres de Aquiles) y trajeron muchos regalos. Sólo Eris, diosa de la discordia, no fue invitada y fue detenida en la puerta por Hermes, por orden de Zeus. Esto le molestó, así que lanzó desde la puerta un regalo propio: una manzana de oro con la palabra καλλίστῃ (kallistēi, «A la más bella»). Afrodita, Hera y Atenea reclamaban ser la más bella y, por tanto, la propietaria legítima de la manzana.

Las diosas se pelearon amargamente por ella, y ninguno de los otros dioses quiso aventurar una opinión favorable a una, por miedo a ganarse la enemistad de las otras dos. Optaron por someter el asunto a Zeus, quien, al no querer favorecer a una de las diosas, puso la elección en manos de Paris, un príncipe troyano. Tras bañarse en el manantial del monte Ida, donde estaba situada Troya, se presentaron ante Paris para que eligiera. Las diosas se desnudaron ante él, ya sea a petición suya o para ganar. Sin embargo, Paris no podía decidirse, ya que las tres eran idealmente bellas, así que recurrieron a los sobornos. Hera le ofreció a Paris poder político y el control de toda Asia, mientras que Atenea le ofreció sabiduría, fama y gloria en la batalla, y Afrodita le ofreció a la mujer mortal más bella del mundo como esposa, y él la eligió. Esta mujer era Helena, que, por desgracia para Paris, ya estaba casada con el rey Menelao de Esparta. Las otras dos diosas se enfurecieron por ello y, mediante el rapto de Helena por parte de Paris, provocaron la Guerra de Troya.

La IlíadaEditar

Hera desempeña un papel sustancial en La Ilíada, apareciendo en varios libros a lo largo del poema épico. De acuerdo con la antigua mitología griega, el odio de Hera hacia los troyanos, iniciado por la decisión de Paris de que Afrodita era la diosa más bella, se manifiesta a través de su apoyo a los griegos durante la guerra. A lo largo de la epopeya, Hera hace muchos intentos de frustrar al ejército troyano. En los libros 1 y 2, Hera declara que los troyanos deben ser destruidos. Hera persuade a Atenea para que ayude a los aqueos en la batalla y ésta accede a colaborar interfiriendo en su favor.

En el libro 5, Hera y Atenea conspiran para dañar a Ares, que había sido visto por Diomedes ayudando a los troyanos. Diomedes pidió a sus soldados que retrocedieran lentamente. Hera, la madre de Ares, vio la interferencia de Ares y pidió permiso a Zeus, el padre de Ares, para alejar a Ares del campo de batalla. Hera animó a Diomedes a atacar a Ares y éste lanzó su lanza contra el dios. Atenea clavó la lanza en el cuerpo de Ares, que bramó de dolor y huyó al monte Olimpo, obligando a los troyanos a retroceder.

Júpiter y Juno en el Monte Ida por James Barry, 1773 (City Art Galleries, Sheffield.)

En el libro 8, Hera intenta persuadir a Poseidón para que desobedezca a Zeus y ayude al ejército aqueo. Él se niega, diciendo que no quiere ir contra Zeus. Decididas a intervenir en la guerra, Hera y Atenea se dirigen al campo de batalla. Sin embargo, al verlas huir, Zeus envía a Iris para que las intercepte y las haga volver al Olimpo o se enfrente a graves consecuencias. Tras un prolongado combate, Hera ve a Poseidón ayudando a los griegos y dándoles motivación para seguir luchando.

En el libro 14 Hera urde un plan para engañar a Zeus. Zeus estableció un decreto por el que los dioses no podían interferir en la guerra mortal. Hera está del lado de los aqueos, por lo que planea un Engaño a Zeus en el que lo seduce, con ayuda de Afrodita, y lo engaña para que caiga en un sueño profundo, con la ayuda de Hipnos, para que los dioses puedan interferir sin el temor de Zeus.

En el libro 21, Hera continúa con su interferencia en la batalla ya que le dice a Hefesto que evite que el río dañe a Aquiles. Hefesto prende fuego al campo de batalla, lo que hace que el río suplique a Hera, prometiéndole que no ayudará a los troyanos si Hefesto detiene su ataque. Hefesto detiene su asalto y Hera vuelve al campo de batalla donde los dioses comienzan a luchar entre ellos.

Historias menoresEditar

Hera y Prometeo, tondo de una copa del siglo V a.C. de Vulci, Etruria

EcoEdit

Según el relato urbano del mito en las Metamorfosis de Ovidio, durante mucho tiempo, una ninfa llamada Eco tuvo el cometido de distraer a Hera de los asuntos de Zeus llevándola lejos y halagándola. Cuando Hera descubrió el engaño, maldijo a Eco para que sólo repitiera las palabras de otros (de ahí nuestra palabra moderna «eco»).

Sémele y DionisioEditar

Ver también: Dioniso § Nacimiento

Cuando Hera se enteró de que Sémele, hija de Cadmo rey de Tebas, estaba embarazada de Zeus, se disfrazó de nodriza de Sémele y persuadió a la princesa para que insistiera en que Zeus se mostrara ante ella en su verdadera forma. Cuando se vio obligado a hacerlo, tras jurar por Estigia, su trueno y su rayo destruyeron a Sémele. Zeus tomó al hijo no nacido de Sémele, Dioniso, y completó su gestación cosido en su propio muslo.

En otra versión, Dioniso era originalmente hijo de Zeus por Deméter o Perséfone. Hera envió a sus titanes a despedazar al bebé, por lo que se le llamó Zagreus («Despedazado»). Zeus rescató el corazón; o bien, el corazón fue salvado, según el caso, por Atenea, Rea o Deméter. Zeus utilizó el corazón para recrear a Dionisio e implantarlo en el vientre de Sémele, por lo que Dionisio pasó a ser conocido como «el dos veces nacido». Algunas versiones implican que Zeus le dio a Sémele el corazón para que se lo comiera y la dejara embarazada. Hera engañó a Sémele para que le pidiera a Zeus que revelara su verdadera forma, lo que la mató. Más tarde, Dionisio consiguió rescatar a su madre del inframundo y hacerla vivir en el monte Olimpo.

LamiaEdit

Lamia era una reina de Libia, a la que Zeus amaba. Hera la convirtió en un monstruo y asesinó a sus hijos. O, alternativamente, mató a los hijos de Lamia y el dolor y la rabia de Lamia la convirtieron en un monstruo. Lamia fue maldecida con la incapacidad de cerrar los ojos, por lo que siempre se obsesionaría con la imagen de sus hijos muertos. Zeus le concedió el don de poder sacar los ojos para descansar y luego volver a ponerlos. Lamia sentía envidia de las demás madres y se comía a sus hijos.

GeranaEdit

Gerana era una reina de los pigmeos que presumía de ser más bella que Hera. La diosa iracunda la convirtió en una grulla y proclamó que sus descendientes pájaros debían hacer la guerra eterna al pueblo pigmeo.

CydippeEdit

Cydippe, una sacerdotisa de Hera, se dirigía a un festival en honor de la diosa. Los bueyes que debían tirar de su carro se retrasaron y sus hijos, Bitón y Cleobis, tiraron del carro durante todo el camino (45 estadios, 8 kilómetros). Cydippe quedó impresionada por su devoción a ella y a Hera, por lo que le pidió a Hera que diera a sus hijos el mejor regalo que un dios pudiera dar a una persona. Hera ordenó que los hermanos murieran mientras dormían.

Este honor concedido a los niños fue utilizado más tarde por Solón, como prueba mientras intentaba convencer a Creso de que es imposible juzgar la felicidad de una persona hasta que haya tenido una muerte fructífera después de una vida alegre.

TiresiasEditar

Tiresias era un sacerdote de Zeus, y de joven se encontró con dos serpientes apareándose y las golpeó con un palo. Entonces se transformó en mujer. Como mujer, Tiresias se convirtió en sacerdotisa de Hera, se casó y tuvo hijos, entre ellos Manto. Tras siete años como mujer, Tiresias volvió a encontrar serpientes apareándose; según el mito, esta vez se aseguró de dejar a las serpientes en paz o, según Hyginus, las pisoteó y volvió a convertirse en hombre.

Como resultado de sus experiencias, Zeus y Hera le pidieron que resolviera la cuestión de qué sexo, el masculino o el femenino, experimentaba más placer durante el coito. Zeus afirmó que eran las mujeres; Hera afirmó que eran los hombres. Cuando Tiresias se puso del lado de Zeus, Hera lo dejó ciego. Como Zeus no podía deshacer lo que había hecho, le concedió el don de la profecía.

Una historia alternativa y menos contada dice que Tiresias fue cegado por Atenea después de que tropezara con ella bañándose desnuda. Su madre, Chariclo, le rogó que deshiciera su maldición, pero Atenea no pudo; en su lugar, le concedió la profecía.

CeloneEdit

En el matrimonio de Zeus y Hera, una ninfa llamada Chelone fue irrespetuosa o se negó a asistir a la boda. Zeus así, la convirtió en una tortuga.

El vellocino de oroEditar

Hera odiaba a Pelias porque había matado a Sidero, su madrastra, en uno de los templos de la diosa. Más tarde convenció a Jasón y a Medea para que mataran a Pelias. El vellocino de oro era el objeto que Jasón necesitaba para liberar a su madre.

Las MetamorfosisEditar

En Tracia, Hera y Zeus convirtieron al rey Haemus y a la reina Rodope en montañas, los montes Balcanes (Haemus Mons) y Rodope respectivamente, por su arrogancia al compararse con los dioses.

IxiónEdit

Cuando Zeus se apiadó de Ixión y lo llevó al Olimpo y le presentó a los dioses, en lugar de estar agradecido, Ixión se volvió lujurioso con Hera. Zeus se enteró de sus intenciones e hizo una nube con la forma de Hera, que más tarde se llamó Néfele, y engañó a Ixión para que se acoplara a ella y de su unión surgió Centauro. Entonces Ixión fue expulsado del Olimpo y Zeus ordenó a Hermes que atara a Ixión a una rueda de fuego alada que siempre estaba girando. Por lo tanto, Ixión fue atado a una rueda solar ardiente para toda la eternidad, al principio girando a través de los cielos, pero en el mito posterior trasladado al Tártaro.