Helena de Troya, la belleza que desató la guerra de Troya

En la mitología griega, Helena de Troya es conocida como la mujer cuya belleza desató la guerra de Troya. Pero el carácter de Helena es más complejo de lo que parece. Al considerar los numerosos mitos griegos y romanos que rodean a Helena, desde su infancia hasta su vida después de la guerra de Troya, surge una mujer con muchas capas y fascinante.

Helena es uno de los personajes míticos engendrados por Zeus. En forma de cisne, Zeus sedujo o agredió a Leda, la madre de Helena. Esa misma noche, Leda se acostó con su marido Tyndareus y como resultado dio a luz a cuatro hijos, que nacieron de dos huevos.

Leda y el cisne

«Leda y el cisne» de Cesare da Sesto, copia de un cuadro perdido de Leonardo da Vinci (1515-1520). Fuente de la imagen .

De un huevo salieron los hijos semidivinos, Helena y Polideuces (que se llama Pólux en latín), y del otro huevo salieron los mortales Clitemnestra y Cástor. Los niños, llamados colectivamente los Dioscuros, se convirtieron en los protectores divinos de los marineros en el mar, mientras que Helena y Clitemnestra pasarían a desempeñar papeles importantes en la saga de la Guerra de Troya.

En otro mito más antiguo, los padres de Helena eran Zeus y Némesis, la diosa de la venganza. También en esta versión, Helena nació de un huevo.

Helena estaba destinada a ser la mujer más bella del mundo. Su reputación era tan grande que, incluso siendo una niña, el héroe Teseo la deseaba como novia. La secuestró y la escondió en su ciudad de Atenas, pero cuando él estaba fuera, los hermanos de Helena, los Dioscuros, la rescataron y la llevaron a casa.

De adulta, Helena fue cortejada por muchos pretendientes, entre los que eligió a Menelao, el rey de Esparta. Pero aunque Menelao era valiente y rico, el amor de Helena por él resultaría tenue.

Por aquel entonces se produjo un gran acontecimiento entre los olímpicos: la boda de la diosa Tetis con el mortal Peleo. Todos los dioses fueron invitados a asistir excepto Eris, cuyo nombre significa «discordia». Furiosa por su exclusión, Eris acude a la fiesta de todos modos y lanza una manzana a las diosas Hera, Atenea y Afrodita en la que está escrito «para la más bella». Cada una de las diosas afirma que la manzana es para ella y la disputa que se produce amenaza la paz del Olimpo.

Zeus nombra al príncipe troyano Paris para que juzgue quién es la más bella de las tres. Para influir en su voto, cada diosa ofrece a Paris un soborno. De Hera, Paris tendría poder real, mientras que Atenea le ofrece la victoria en la batalla. Afrodita le promete a Helena, la mujer más bella del mundo como esposa, y Paris la nombra ganadora del concurso.

El juicio de París

«El juicio de París» de Peter Paul Reubens (ca. 1638). Paris contempla a las diosas mientras Hermes sostiene la manzana. Atenea está más cerca de Hermes con sus características armas a su lado, Afrodita está en el centro con su hijo Eros abrazado a su pierna, y Hera se sitúa en el extremo derecho. Fuente de la imagen.

Para reclamar el premio prometido por Afrodita, Paris viaja a la corte de Menelao, donde es honrado como invitado. Desafiando las antiguas leyes de la hospitalidad, Paris seduce a Helena y huye con ella en su barco.

El poeta romano Ovidio escribe una carta de Helena a Paris, captando su mezcla de vacilación y ansia:

Desearía que hubieras venido en tu veloz nave en aquel entonces,
Cuando mi virginidad era buscada por mil pretendientes.
Si te hubiera visto, habrías sido el primero de los mil,
¡Mi marido me dará el perdón por este juicio!
(Ovidio, Heroidas 17.103-6)

El rapto de Helena

«El rapto de Helena» de Gavin Hamilton (1784). Fuente de la imagen.

París navega a su casa en Troya con su nueva novia, un acto que se consideró un secuestro independientemente de la complicidad de Helena. Cuando Menelao descubre que Helena ha desaparecido, él y su hermano Agamenón dirigen las tropas en el extranjero para hacer la guerra a Troya.

Sin embargo, existe otra versión del viaje de Helena desde Micenas expuesta por el historiador Heródoto, el poeta Estesícoro y el dramaturgo Eurípides en su obra Helena. En esta versión, una tormenta obliga a Paris y a Helena a desembarcar en Egipto, donde el rey local libera a Helena de su secuestrador y envía a Paris de vuelta a Troya. En Egipto, Helena es adorada como la «Afrodita extranjera». Mientras tanto, en Troya, una imagen fantasma de Helena convence a los griegos de que está allí. Finalmente, los griegos ganan la guerra y Menelao llega a Egipto para reunirse con la verdadera Helena y volver a casa. Heródoto sostiene que esta versión de la historia es más plausible porque si los troyanos hubieran tenido a la verdadera Helena en su ciudad, la habrían devuelto en lugar de dejar que tantos grandes soldados murieran en la batalla por ella.

Sin embargo, en la versión más popular de la historia, la de Homero, Helena y Paris regresan juntos a Troya. Cuando llegan, la primera esposa de Paris, la ninfa Oenone, los ve juntos y se lamenta de que la haya abandonado. Se amarga e incluso acusa a Helena de haber sido secuestrada por Teseo cuando era niña. Con una ira desgarradora dice:

¡La que es raptada tantas veces, debe ofrecerse a ser raptada!
(Ovidio, Heroidas V.132)

El desaire de Paris contra Oenone le resultaría perjudicial al final.

Los griegos navegan hacia Troya y comienzan diez años de guerra.

Imagen destacada: Helena de Troya (nikola-master / Adobe Stock)

Lo que viene en la segunda parte: Helena y la batalla final en Troya