Hechos de Rosa Parks

Rosa Parks fue una activista estadounidense del movimiento por los derechos civiles. Jugó un papel importante en el boicot de autobuses de Montgomery. Pero, ¿quién es Rosa, dónde creció, qué hizo y por qué es famosa?

Rosa Parks
Rosa Parks en 1978.

¿Quién era Rosa Parks?

Rosa Parks fue llamada «la primera dama de los derechos civiles» y «la madre del movimiento por la libertad» por el Congreso de los Estados Unidos.

Nació el 4 de febrero de 1913 en Alabama, Estados Unidos. Murió a la edad de 92 años el 24 de octubre de 2005.

Su madre era maestra y su padre carpintero. Cuando sus padres se separaron, Rosa y su hermano pequeño se trasladaron con su madre a la granja de sus abuelos maternos cerca de Montgomery en Alabama.

Estados de EE.UU. - Alabama
Un mapa que muestra los Estados Unidos de América. El estado de Alabama está coloreado en verde.

¿Qué fue el movimiento por los derechos civiles?

El movimiento por los derechos civiles tuvo lugar entre 1954 y 1968 en los Estados Unidos de América. Sus partidarios se propusieron acabar con la discriminación racial institucionalizada y la segregación racial en los Estados Unidos.

Los afroamericanos y otras personas que estaban de acuerdo con la causa participaron en protestas no violentas, resistencia y desobediencia civil para conseguir nuevas leyes que protegieran los derechos humanos de todos los estadounidenses.

En aquella época, los afroamericanos no tenían los mismos derechos que los blancos. El país estaba segregado por razas. Algunas de las cosas que el movimiento por los derechos civiles quería cambiar eran permitir que los niños de diferentes orígenes raciales fueran a las mismas escuelas, que todos tuvieran los mismos derechos, por ejemplo la igualdad de acceso a los asientos en los autobuses y permitir los matrimonios interraciales.

¿Qué son los derechos humanos?

Las Naciones Unidas enumeran 30 derechos humanos que se deberían conceder a todo el mundo. Los cinco primeros son:

  1. Todos los seres humanos nacen libres e iguales
  2. Todas las personas tienen derecho a los derechos y libertades de la declaración
  3. Todos tienen derecho a la vida, libertad y seguridad
  4. La esclavitud está prohibida, nadie debe ser obligado a ser esclavo
  5. Nadie debe ser torturado ni sometido a tratos o castigos degradantes

¿Puedes detectar algún derecho humano que no se cumpliera en los Estados Unidos de América durante el movimiento por los derechos civiles?

¿Qué son los derechos civiles y políticos?

Los derechos civiles protegen la libertad de cada persona para que no sea arrebatada por los gobiernos, organizaciones e individuos. Protegen la seguridad física y mental de cada persona y la protegen de la discriminación.

Los derechos políticos incluyen tener un juicio justo, el derecho a protestar y el derecho a votar.

¿Puedes identificar algún derecho civil o político que no se cumpliera en los Estados Unidos de América durante el movimiento de los derechos civiles?

¿Qué hizo Rosa Parks?

En 1900 Montgomery aprobó una ley que decía que los pasajeros de los autobuses tenían que estar separados por razas. Los conductores podían hacer que los afroamericanos cedieran sus asientos a los pasajeros blancos y que éstos no tuvieran que compartir una fila de asientos con pasajeros no blancos. La ley también decía que los pasajeros no blancos tenían que subir al autobús por la parte delantera para pagar, y luego volver a bajar y subir por la parte trasera. A veces, los pasajeros que habían pagado no podían volver a subir al autobús antes de que éste partiera.

Un día de 1943, Rosa Parks subió a un autobús y pagó el billete. El conductor del autobús se llamó Blake. La hizo bajar y subir de nuevo a la parte trasera del autobús, pero se marchó sin ella.

El jueves 1 de diciembre de 1955, cuando Rosa tenía 42 años, subió a un autobús para ir a casa después del trabajo. El conductor del autobús era Blake. Rosa se sentó en un asiento de la primera fila de asientos permitidos para pasajeros no blancos. Al cabo de un rato, los asientos asignados a los pasajeros blancos se llenaron y el conductor dijo a las cuatro personas de la fila de asientos de Rosa que se levantaran para que un pasajero blanco pudiera sentarse. Los otros tres pasajeros se levantaron pero Rosa no. Rosa se acercó a la ventanilla haciendo sitio al otro pasajero.

El autobús No. 2857 que Rosa Parks estaba montando antes de su detención
El autobús No. 2857 que Rosa Parks estaba montando antes de su detención. Este autobús se encuentra ahora en el museo Henry Ford.
Atribución de la foto: Wiki.

Cuando le preguntaron por qué no se había levantado, Rosa respondió: «No creo que deba levantarme».

Cuando me vio todavía sentada, me preguntó si me iba a levantar, y le dije: ‘No, no me voy a levantar’. Y me dijo: ‘Bueno, si no te levantas, voy a tener que llamar a la policía para que te arresten’. Le dije: ‘Puedes hacerlo'»

Rosa explicó que no se levantó porque estaba cansada de ceder y de que la presionaran.

Fue detenida, acusada y declarada culpable de violar la ley de segregación y de alterar el orden público. Rosa Parks apeló su condena y desafió la legalidad de la segregación racial.

Un cartel que marca la ubicación de la parada de autobús de Rosa Parks en Montgomery, Alabama.' bus stop in Montgomery, Alabama.
Un cartel que marca la ubicación de la parada de autobús de Rosa Parks en Montgomery, Alabama.

Rosa no fue la primera persona en resistirse a la segregación en los autobuses, pero la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP) creía que era una buena representante de su causa. Rosa Parks era considerada una persona responsable y con buena reputación, en parte porque estaba casada y tenía un empleo. Desempeñó un papel importante en la concienciación internacional sobre lo que los afroamericanos estaban afrontando y sus luchas por los derechos civiles.

¿Qué es el boicot a los autobuses de Montgomery?

Como reacción a la detención de Rosa, el domingo 4 de diciembre de 1955 se anunciaron planes para un boicot a los autobuses. Las personas que boicoteaban el autobús decidieron que lo harían hasta que fueran tratados con el nivel de cortesía que esperaban. Querían que se permitiera la contratación de conductores de autobús negros y que los asientos de los pasajeros se asignaran por orden de llegada.

El boicot a los autobuses duró 381 días. Muchos autobuses públicos se quedaron vacíos durante meses, lo que perjudicó gravemente las finanzas de las compañías de autobuses. Finalmente, los tribunales dictaminaron que los autobuses de Montgomery se integrarían. Esto significaba que todos los usuarios de los autobuses tenían los mismos derechos.

¿Cuál fue el impacto de la detención de Rosa Parks?

Rosa Parks perdió su trabajo en los grandes almacenes y consiguió un nuevo trabajo como costurera. Su marido también tuvo que dejar su trabajo ya que su empleador le prohibió hablar de su mujer o de su caso legal. Tuvieron que mudarse de Montgomery, Alabama, a Hampton, Virginia.

Mapa de EE.UU. - Alabama y Virgina
Mapa de los Estados Unidos de América. El estado de Alabama ha sido coloreado en rojo. El estado de Virginia se ha coloreado en verde.

El caso de Rosa Parks avanzó lentamente en el tribunal de apelación. El 13 de noviembre de 1956, el Tribunal Supremo dictaminó que la segregación en los autobuses era inconstitucional.

A pesar de las dificultades y los peligros, la NAACP y otras organizaciones siguieron luchando por lo que creían. Sin estos valientes, Estados Unidos (y el resto del mundo) podría ser un lugar muy diferente.

¿Sabías que ….? El boicot a los autobuses de Montgomery inspiró el boicot a los autobuses en Bristol, Inglaterra, en 1963.

Después del boicot, Rosa se convirtió en portavoz del movimiento por los derechos civiles y más tarde escribió un libro sobre sus experiencias. Murió en 2005 a la edad de 92 años. Fue la primera mujer en ser enterrada en la capital de Estados Unidos. Este honor suele estar reservado a un estadista o a un líder militar. Más de 30.000 personas visitaron su féretro para presentarle sus respetos.

Rosa Parks yaciendo en estado
Rosa Parks yaciendo en estado en la rotonda de la capital estadounidense.
Atribución de la foto: Wiki – John Mathew Smith & www.celebrity-photos.com

Cinco datos sobre Rosa Parks.

  1. Detroit ha nombrado una calle «Rosa Parks Boulevard» en su honor.
  2. Claudette Colvin fue la primera pasajera del autobús de Montgomery en ser arrestada por negarse a ceder su asiento a un pasajero blanco. Fue arrestada 9 meses antes que Rosa Parks. Rosa ayudó a recaudar dinero para la defensa de Claudette en los tribunales.
  3. Rosa dijo que estaba preocupada el jueves 1 de diciembre de 1955. Dijo que no habría subido al autobús si se hubiera dado cuenta de que Blake conducía.
  4. Unas semanas después de su primera detención, Rosa fue arrestada de nuevo, junto con muchas otras personas, por organizar el boicot.
  5. El 1 de diciembre de 2005, los asientos de los autobuses quedaron vacíos en Nueva York, Washington, D.C. y otras ciudades estadounidenses, para honrar a Rosa Parks en el 50º aniversario de su detención.
Tomando las huellas dactilares de Rosa Parks
Rosa Parks tomando las huellas dactilares el 22 de febrero de 1956, por el teniente D.H. Lackey por ser una de las líderes del boicot a los autobuses de Montgomery.

.