Hace 20 años: Chris LeDoux se somete a un trasplante de hígado

El 7 de octubre de 2000 fue un día agridulce para Chris LeDoux y su familia. Fue en esa fecha, hace hoy 20 años, cuando la estrella del rodeo y de la música se sometió a un trasplante de hígado en Omaha, Nebraska, tras ser diagnosticado de colangitis esclerosante primaria, una enfermedad de los conductos biliares.

Cuando se difundió la noticia de que LeDoux necesitaba un trasplante, Garth Brooks se ofreció discretamente a donar una parte de su hígado. Aunque el hígado de Brooks resultó incompatible, la generosa oferta se produjo como parte de una larga amistad -y admiración mutua- entre los dos cantantes. El primer single de Brooks, «Much Too Young (to Feel This Damn Old)», hacía referencia a LeDoux en la letra: «La competencia es cada vez más joven / Broncos más duros, sabes que no puedo recordar / Una cinta gastada de Chris LeDoux, mujeres solitarias y mala bebida / Parecen ser los únicos amigos que me quedan.»

Aunque LeDoux había tenido éxito por su cuenta, publicando más de 20 álbumes antes del primer single de Brooks, dio crédito a la entonces estrella emergente del country por haberle dado exposición nacional: «Y aquí viene y menciona las cintas gastadas en su canción», dijo LeDoux sobre Brooks.

«Para mí, Garth es como mi ángel de la guarda», añadió LeDoux. «Es como si cada vez que necesito algo de ayuda, él está ahí».

Brooks y LeDoux se unieron para la canción que da título al álbum de LeDoux Whatcha Gonna Do With a Cowboy. La canción se convirtió en el sencillo más exitoso de la carrera de LeDoux, alcanzando el número 7 en las listas de éxitos.

LeDoux pasó seis semanas en el hospital después de su trasplante y lanzó dos álbumes más, After the Storm y Horsepower, después de su cirugía. En 2004, se le diagnosticó un cáncer en el conducto biliar; murió de la enfermedad el 9 de marzo de 2005, a la edad de 56 años.

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