guía de frankie para construir un cuarto oscuro en casa

Así que has decidido abandonar las cámaras digitales de alta tecnología en favor de la película de la vieja escuela. ¡Woohoo! No hace falta que te gastes el dinero que tanto te ha costado ganar en procesar tus fotos en un laboratorio comercial; de hecho, puedes construir un cuarto oscuro sin complicaciones (relativamente) en la comodidad de tu casa. Tanto si es permanente como si se trata de un día o dos de impresión, hay algo muy bueno en ver cómo tus fotos cobran vida. La siguiente guía no describirá el proceso de revelado en sí mismo -hay mucho en Internet para ayudarte con eso- pero te enseñará a construir tu propio cuarto oscuro funcional.
¿QUÉ ES EXACTAMENTE UN CUARTO OSCURO?
Hay procesos especiales que se necesitan para llevar una foto analógica de la película a la impresión, y como la más mínima luz puede estropear todo, generalmente se llevan a cabo en un espacio completamente negro, es decir, un cuarto oscuro. El procesamiento de las películas en color puede ser bastante complicado, por lo que los cuartos oscuros se reservan principalmente para las fotos en blanco y negro. Algunas de las cosas que ocurren al amparo de la oscuridad son el revelado de los negativos de la película, su proyección sobre un papel fotográfico especial, el procesamiento del papel con una serie de productos químicos y el aclarado y secado de las impresiones.
¿DÓNDE PUEDO INSTALAR MI SALA DE OSCURIDAD?
Las salas de oscuridad pueden instalarse en los espacios más pequeños, desde un cuarto de baño hasta un garaje, una lavandería o un gran armario. (Al parecer, a principios del siglo XX, Frank Hurley, fotógrafo oficial de la expedición de Shackleton, montó un cuarto oscuro improvisado en una cabaña de la Antártida). Sin embargo, hay algunas cosas que el cuarto necesitará, empezando por la capacidad de ser hermético. Para evitar que la molesta luz se filtre y sobreexponga o «empañe» tus fotos, lo ideal es un espacio sin ventanas. Sin embargo, siempre puedes colgar unas cortinas opacas o cubrir las ventanas con cartón oscuro y cinta adhesiva. Las alfombras también son estupendas para cubrir las fugas de luz por debajo de las puertas. Sólo tienes que apagar todas las luces y dejar que tus ojos se adapten para comprobar si tu protección contra la luz ha sido un éxito.

También necesitarás acceso a la electricidad para algunos equipos, y la ventilación es súper importante para protegerte de los gases químicos. (Esto podría ser un extractor de aire, un respiradero o, si sólo estás allí por períodos cortos, simplemente abrir la habitación siempre que puedas). El agua corriente es útil, pero no esencial, aunque la mayoría de los cuartos oscuros, improvisados o no, tienen dos zonas distintas: un lado «húmedo», donde se manipulan los productos químicos, el agua y los materiales de procesado, y un lado «seco» para la película, el papel y otros equipos. Si el espacio es limitado, céntrate en separar lo más posible lo húmedo y lo seco. Un tabique en su superficie de trabajo podría servir, o incluso establecer la zona «húmeda» en el suelo.

Bien, ¿QUÉ NECESITO?
Una vez que tengas el espacio del cuarto oscuro listo para rodar, es el momento de reunir todos los elementos necesarios para el revelado fotográfico. Esto no tiene por qué ser un proceso muy complicado: a menudo puedes encontrar material de segunda mano en Internet, comprar suministros baratos en tiendas de dos dólares o pedirlos prestados a amigos expertos en fotografía.
La pieza central de la parte seca de la habitación es tu ampliadora: un proyector que se utiliza para hacer pasar la luz a través de un negativo y transferirlo al papel fotográfico. Probablemente sea lo más caro en lo que inviertas, pero te prometemos que merece la pena: sin una buena ampliadora y un buen objetivo, puede ser difícil producir imágenes de alta calidad. (Sólo tienes que asegurarte de elegir un modelo que se ajuste al tamaño y al tipo de foto que quieres crear). El lado seco también necesitará un tanque de revelado y un carrete para procesar la película, un poco de papel fotográfico, un temporizador para llevar la cuenta de lo que estás haciendo y cuándo, y un caballete de cuarto oscuro para mantener el papel plano bajo la ampliadora, mejorando la nitidez de tus impresiones.

El revelado de las fotos requiere una serie de productos químicos, que es donde entra el lado húmedo de tu nuevo cuarto oscuro. La mayoría de las tiendas de fotografía disponen de revelador, baño de paro y fijador, las soluciones que dan vida a tus imágenes. En pocas palabras, el revelador hace que la imagen aparezca en el papel, el baño de paro detiene el proceso y el fijador lo hace permanente. (Aviso a los ahorradores: parece que el vinagre es un práctico sustituto del baño de paro.)

Tendrás que preparar (cuidadosamente) tus productos químicos, mezclándolos con agua y separándolos para cada paso. Por lo tanto, te ayudará a abastecer tu cuarto oscuro con un embudo, una taza o cilindro de medición, además de tres bandejas profundas y rectangulares -las tinas de los lavavajillas servirán- y tres juegos de pinzas correspondientes. (Asegúrate de marcar todo con claridad para evitar contaminar y, en última instancia, rellenar tus impresiones.)

Por último, tu cuarto oscuro de bricolaje requiere una bandeja de agua para enjuagar tus fotos y evitar que se manchen. Un estudio fotográfico real probablemente tendrá un armario de secado especial para terminar las cosas – pero para su instalación casera, pegar las impresiones en una línea para secar será suficiente.
ALGUNAS COSAS A TENER EN CUENTA
Aunque la luz causará estragos en la película y el papel fotográfico, hay formas de evitar andar a tientas en la oscuridad. Puedes transferir la película al tanque de revelado dentro de una «bolsa de cambio» a prueba de luz; mientras tanto, las «luces de seguridad» de color rojo o ámbar te permitirán ver lo que estás haciendo sin dañar el papel. Algunas personas fabrican sus propias luces de seguridad con una luz de bicicleta o una bombilla y un poco de celofán o plástico de color. Asegúrate de probarla antes de intentar imprimir algo importante.
Hay una forma ingeniosa de comprobar si tu espacio es suficientemente resistente a la luz: con sólo la luz de seguridad encendida, saca un trozo de papel fotográfico y ponlo sobre la mesa. Coloca rápidamente una moneda encima y déjalo ahí durante 20 o 30 minutos. A continuación, procesa el papel con tus productos químicos de forma normal. Si no se filtra la luz, el papel será de color blanco puro; de lo contrario, se verá el contorno de la moneda sobre un fondo ligeramente gris.
El polvo es otra molestia a la hora de revelar la película; las molestas partículas pueden dejar marcas antiestéticas en las impresiones. Cuando se sequen las fotos o la película, elija un lugar lo más libre de polvo posible: la ducha es un buen lugar en el cuarto de baño, por ejemplo.

El procesamiento manual de la película es un arte y una ciencia inconstantes: todos los elementos, desde el aire hasta la luz y el espacio, pueden afectar al resultado de sus fotos. Un cuarto oscuro de bricolaje no será perfecto, pero con un poco de cuidado (y mucho ensayo y error) puede ofrecer resultados de primera categoría. Así que no te desanimes si al principio no tienes éxito: lo más importante es que disfrutes del proceso.

Esta práctica guía viene directamente de las páginas de frankie 97. Dirígete aquí para encontrar tu distribuidor más cercano, recoge un ejemplar en nuestra tienda online o suscríbete desde 59,50 €.