Guía de datos sobre animales

Salamandra moteadaLlamada así por las dos hileras de manchas amarillas y naranjas moteadas a lo largo de su espalda negra, las salamandras moteadas son miembros grandes de la familia de las salamandras topo. En promedio, miden unos 18 cm (7 pulgadas), pero pueden alcanzar una longitud de hasta 23 cm (9 pulgadas).

Comunes en los bosques del este de los Estados Unidos y del este de Canadá, las salamandras manchadas tienen su hogar en zonas cercanas a estanques y charcas vernales. Pero, a pesar de sus florecientes poblaciones, estos oscuros anfibios son difíciles de encontrar. Los adultos pasan la mayor parte del día escondidos bajo tierra o debajo de rocas y troncos. Al salir de sus escondites por la noche para cazar, comen casi cualquier cosa que puedan atrapar y tragar, incluyendo gusanos, arañas, insectos y babosas.

Cuando se ven amenazadas, las salamandras manchadas segregan una suave toxina pegajosa por la espalda y la cola que disuade a los depredadores, como mofetas, mapaches, tortugas, ardillas, zarigüeyas y serpientes, de comerlas.

Salamandra moteada

Vida familiar

Las salamandras moteadas son anfibios, lo que significa que sus crías respiran a través de branquias bajo el agua. Como tal, las salamandras moteadas deben poner sus huevos en el agua.

A principios de la primavera, las salamandras moteadas despiertan de su hibernación y migran a los estanques para aparearse durante varios días. Vuelven al mismo estanque cada año. Miles de salamandras manchadas viajan al mismo tiempo a un estanque de cría. Durante el periodo de cría, las hembras ponen hasta 200 huevos que están envueltos en una capa gelatinosa. El recubrimiento ayuda a proteger los huevos de depredadores como peces, tortugas, insectos acuáticos, pájaros, ranas y cangrejos de río.

Unas semanas después de la puesta, los huevos eclosionan. Las larvas de las salamandras manchadas tienen branquias plumosas en la parte exterior de su cuerpo. Viven bajo el agua, alimentándose y creciendo hasta 4 meses. Después, los juveniles pierden las branquias y suben a tierra. Cuando llegan a la edad adulta son capaces de reproducirse. Las salamandras moteadas pueden vivir hasta 20 años.

Estado de conservación

La salamandra moteada está catalogada por la UICN como especie de menor preocupación. Sin embargo, la urbanización de las zonas boscosas que contienen sus zonas de cría puede poner en peligro sus poblaciones. Las salamandras manchadas también corren el riesgo de ser atropelladas por los coches cuando cruzan las calles para llegar a sus zonas de cría.

Qué puedes hacer para ayudar

Si vives en una zona con una población de salamandras manchadas, puedes ayudar estando atento a las salamandras que cruzan la carretera. También puedes ayudar a preservar los bosques y las charcas vernales de tu zona.

Distribución de la salamandra moteada

Mapa del área de distribución de la salamandra moteada

Común en los bosques del este de Estados Unidos y del este de Canadá, las salamandras moteadas hacen su hogar en zonas que están cerca de charcas y estanques vernales.

Recursos sobre la salamandra moteada

  • Centro de Investigación de la Vida Silvestre de las Praderas del Norte – Salamandra moteada
  • HerpNet – Salamandra moteada
  • Salamandra moteada.
  • National Geographic – Salamandra manchada
  • Departamento de Caza y Pesca de New Hampshire – Salamandra manchada
  • Universidad Estatal de Henderson – «Green Eggs and Jam: Adaptaciones que ayudan a las salamandras manchadas a reproducirse»
  • Acerca del autor

    P.A. Smith es profesor de Lengua y Literatura en la escuela media. También es editor colaborador de My House Rabbit.