Gran Cañón de Yellowstone

El Camino del Tío Tom

Aunque los tramperos y buscadores que visitaron la región de Yellowstone tenían conocimiento del cañón, las primeras descripciones significativas se publicaron después de la expedición Cook-Folsom-Peterson de 1869 y la expedición Washburn-Langford-Doane de 1870.

Cuando Charles W. Cook vio por primera vez el cañón después de viajar hacia el oeste desde el valle de Lamar el 20 de septiembre de 1869, escribió posteriormente estas palabras en su diario:

Yo iba delante, los dos animales de carga me seguían, y luego el Sr. Folsom y el Sr. Peterson en sus caballos de silla. Recordé haber visto lo que parecía ser una abertura en el bosque más adelante, que supuse que era un parque, o un campo abierto. Mientras mi atención era atraída por los animales de carga, que se habían detenido a comer hierba, mi caballo de silla se detuvo de repente. Me volví y miré hacia delante desde el borde del gran cañón, en un punto justo al otro lado de lo que ahora se llama Inspiration Point. Me quedé allí sentado con asombro, mientras mis compañeros subían, y después de eso, me pareció que pasaron cinco minutos antes de que alguien hablara.

Un año más tarde, durante la expedición de Washburn, los días 30 y 31 de agosto de 1870, el teniente Gustavus C. Doane describió el cañón con un poco más de detalle científico:

Al acercarnos al Gran Cañón un sordo rugido nos advirtió que las cataratas estaban cerca. … Había descendido por el cañón en un punto en el que el arroyo se unía al río, precipitándose en una garganta justo por encima de su confluencia en una preciosa cascada de tres saltos, en conjunto de 100 pies de altura. Se denominó Cascada de Cristal, y el arroyo Cascada Creek. En el lecho del desfiladero se encontraba una infinita variedad de especímenes volcánicos, cuarzo, feldespato, mica, granitos, lavas, basaltos, cristales compuestos; de hecho, todo, desde el amianto hasta la obsidiana, estaba representado por fragmentos en el lecho de este arroyo. También había hermosos ejemplares de piedra arcillosa, cuyo origen conocimos más tarde. Al pie del desfiladero y en el margen del Yellowstone se encontraba un alto promontorio de lava concretada, literalmente lleno de mantecas volcánicas. Muchas de ellas estaban sueltas y podían extraerse de la roca con la mano; al abrirlas estaban invariablemente huecas y revestidas de diminutos cristales de cuarzo de diversas tonalidades. Esta formación es rara, pero se da con frecuencia en la gran cuenca. Desde la punta exterior de este promontorio se puede ver el pie de la catarata superior del Yellowstone, y subí a la cima para obtener una vista.En belleza escénica, la catarata superior supera con creces a la inferior. Tiene vida, animación, mientras que la inferior se limita a seguir su cauce; ambas, sin embargo, quedan eclipsadas, por así decirlo, por las singulares maravillas del poderoso cañón que hay debajo. Este se profundiza rápidamente; la corriente fluye sobre los rápidos continuamente. … Varios miembros del grupo descendieron a la sima a poca distancia de la caída, pero no pudieron llegar al pie de la misma. … Las paredes del cañón son de yeso, y en algunos lugares tienen una incrustación de cal blanca como la nieve, de la que los rayos del sol reflejados producen un efecto deslumbrante, haciendo que sea doloroso mirar hacia el golfo. En otros, la roca es cristalina y casi totalmente sulfurosa, de un color amarillo oscuro, con vetas de color rojo, verde y negro, causadas por las filtraciones de aguas minerales calientes, de las que se ven miles de manantiales, en muchos casos, que fluyen de caños en lo alto de las paredes de ambos lados. Las combinaciones de lustres metálicos en la coloración de las paredes es verdaderamente maravillosa, superando, sin duda, cualquier cosa de este tipo en la faz del globo. El terreno se inclina hacia el cañón en el lado opuesto o este, y desde él hacia el valle bajo en el oeste. Tres millas por debajo de la caída el abismo tiene 1.050 pies de profundidad. En algunos lugares, masas de roca se han desmoronado y deslizado hacia abajo en un talud de material suelto al pie; en otros, los promontorios se destacan en todo tipo de formas fantásticas, ofreciendo vistas de maravilla más allá del poder de la descripción. En las cimas de estas vertiginosas alturas, las ovejas de montaña y los alces descansan durante la noche. … Habíamos descendido por el barranco al menos cuatro millas, y mirando hacia arriba la temible pared parecía alcanzar el cielo. Eran cerca de las tres de la tarde, y las estrellas se veían claramente, ya que la luz del sol no entraba en la sima. Los altos pinos del borde extremo parecían tener la altura de dos o tres pies. El cañón, como ya se ha dicho, estaba en dos bancos, con una meseta a cada lado, más o menos a mitad de camino. Esta meseta, de unos cien metros de ancho, parecía desde abajo una simple repisa contra la pared; la profundidad total no era inferior a 2.500 pies, y más probablemente 3.000. Quizá haya otros cañones más largos y profundos que éste, pero seguramente ninguno que combine la grandeza y la inmensidad con la peculiaridad de la formación y la profusión de fenómenos volcánicos o químicos.

En 1890, el residente de Bozeman H.F. Richardson (conocido como el Tío Tom) obtuvo un permiso para operar un transbordador a través del río Yellowstone, cerca del lugar donde hoy se encuentra el puente Chittenden, y llevar a los turistas al cañón bajo las cataratas inferiores por el Sendero del Tío Tom. Aunque el sendero original ya no existe, todavía hay una empinada escalera que baja hasta la base de las cataratas inferiores y que se llama Uncle Tom’s Trail. Uncle Tom’s Trail es una caminata de aproximadamente 3 millas.

Muelle de la Calcita

Hitos importantes del CañónEditar

  • Agate Creek 44°51′01″N 110°21′38″W / 44.85028°N 110.36056°W
  • Punto del Artista 44°43′16″N 110°28′46″W / 44.72111°N 110.47944°W
  • Muelle de la Calcita 44°54′24″N 110°23′42″W / 44.90667°N 110.39500°W* Cascade Creek 44°43′00″N 110°29′58″W / 44.71667°N 110.49944°W
  • Inspiration Point 44°43′31″N 110°28′13″W / 44.72528°N 110.47028°W
  • Gran Vista 44°43′36″N 110°28′48″W / 44.72667°N 110.48000°W
  • Punto Mirador 44°43′24″N 110°29′03″W / 44.72333°N 110.48417°W
  • Asombradero 44°53′44″N 110°23′22″W / 44.89556°N 110.38944°W
  • Punto Sublime 44°43′28″N 110°27′39″W / 44.72444°N 110.46083°W
  • Agujero de las Siete Millas 44°45′13″N 110°24′16″W / 44.75363°N 110.40450°W
  • Cascada del Cordón Plateado 44°43′34″N 110°27′06″W / 44.72611°N 110.45167°W