Glosario de Términos

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A

Aa: Lava en bloque (¡en hawaiano significa «ouch, esto duele» cuando lo pisas descalzo!)
Abrasión: desgaste de las superficies rocosas por los granos de minerales y rocas en el transporte.
Planta abisal: fondo oceánico profundo (normalmente de 2 a 6 km de profundidad), generalmente plano, aparte de las montañas volcánicas ocasionales y las dorsales oceánicas.
Algas: plantas que crecen principalmente en el mar. La mayoría son organismos microscópicos que flotan en la superficie del agua (plancton).
Alineación (de minerales): los granos minerales tienden a alinearse en la misma dirección en las rocas metamórficas, lo que a menudo da lugar a la foliación.
Abanico aluvial: depósito en forma de abanico que se forma cuando un río o una crecida repentina se frena y vierte rápidamente su carga de sedimentos.
Andesita: Roca ígnea de grano fino y color gris, formada por un tipo de lava bastante viscosa.
Angular: palabra utilizada para describir los granos de sedimento que no han sido muy redondeados en el transporte.
Anticlinal: Pliegue rocoso que se abomba hacia arriba en el centro.
«Ceniza» – volcánica: pequeños fragmentos de roca y piedra pómez arrojados por las erupciones explosivas de un volcán; a menudo se depositan en grandes áreas.
Atrición: desgaste y redondeo de los guijarros y granos de roca durante el transporte.
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B

Basalto: roca ígnea de grano fino, de color casi negro, formada a partir de un tipo de lava bastante líquida (por ejemplo, en Hawai).
Batolito: Una gran intrusión de roca ígnea, normalmente granito, formada a gran profundidad bajo la superficie, por lo que la roca se enfrió muy lentamente.
Playa: sedimento (guijarros, arena, lodo) depositado por el mar a lo largo de la costa.
Capas, planos de estratificación: estratificación formada en las rocas sedimentarias al variar la velocidad de deposición de los sedimentos. Los límites de las capas se denominan planos de estratificación.
Carga de lecho: grava &arena transportada a lo largo del lecho de un río por tracción y saltación.
Evacuación biológica: descomposición de la roca (véase erosión) por la acción de bacterias, plantas y animales.
Arcilla de cantos rodados: mezcla de arcilla, guijarros y cantos rodados depositados por las capas de hielo.
«Bombas» – volcánicas: trozos de roca y/o lava arrojados por un volcán durante una erupción.
Soterramiento: recubrimiento del sedimento por más y más capas, lo que conduce a la compactación y cementación de los granos.

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C

Calcita: Mineral común que efervesce con el ácido diluido y es el principal componente de la piedra caliza. Se conoce químicamente como carbonato cálcico.
Carbonato cálcico: nombre químico del mineral calcita.
Cementación:, los granos de sedimento de cemento se pegan entre sí (se cementan) por los minerales depositados desde la solución en las aguas subterráneas, convirtiendo el sedimento en roca.
Caliza: una caliza blanca formada casi en su totalidad por plaquetas microscópicas de calcita (cocolitos) producidas por algas planctónicas.
Intemperie química: descomposición de la roca (véase intemperie) por reacción química con el aire, el agua y los ácidos disueltos.
Carbón: granos minerales microscópicos formados por la intemperie química de las rocas – ¡el principal componente de todo el barro blando!
Carbón: roca sedimentaria formada por material vegetal comprimido y carbonizado. Un importante «combustible fósil»
Grano grueso: roca cuyos granos (cristales o partículas de sedimento) tienen el tamaño de un guisante o más.
Cocolitos: plaquetas microscópicas de calcita formadas por algas microscópicas. Componente principal de la tiza.
Juntas columnares: grietas que forman largos pilares (columnas), a menudo de seis lados, debido a la contracción cuando algunas coladas de lava se enfrían (por ejemplo, la Calzada de los Gigantes).
Compactación: proceso en el que los granos de sedimento se aplastan entre sí durante el enterramiento.
Compresión: proceso en el que las rocas son aplastadas por el peso de las rocas suprayacentes, o apretadas por enormes fuerzas tectónicas, lo que a menudo da lugar a pliegues.
Conglomerado: roca formada principalmente por guijarros o cantos rodados que se han cementado.
Plataforma continental: región de mar relativamente poco profunda (normalmente menos de 200 m de profundidad) alrededor del borde de un continente.
Contracción: encogimiento resultante del enfriamiento (por ejemplo, en rocas ígneas).
Metamorfismo de contacto: metamorfismo resultante de altas temperaturas cerca de una intrusión de magma caliente.
Coral: criaturas marinas simples que construyen estructuras de carbonato de calcio, formando a veces arrecifes (p. ej., la Gran Barrera de Coral, Australia).
Cráter: Hueco o depresión, generalmente en la cima de un volcán, pero a veces causado por impactos de meteoritos.
Crepitación (granos de sedimento): movimiento lento y deslizante de pequeños guijarros a lo largo de las superficies de los desiertos debido a los impactos de los granos de arena transportados por el viento.

Capas cruzadas: capas que se forman en un ángulo (generalmente de unos 20 grados con respecto a la horizontal) a medida que el sedimento es depositado por el agua que fluye o el viento.
Corteza (de la Tierra): capa más externa (con un grosor medio de 20 km) de la Tierra compuesta por rocas similares a las que se ven en la superficie.
Cristal: sólido mineral con una estructura atónica regular, que a menudo tiene una forma regular y se divide a lo largo de superficies planas y brillantes.
Cristalina (roca): roca formada por cristales entrelazados. Las rocas ígneas y metamórficas son casi todas cristalinas, al igual que los depósitos de sal.
Cristalización: proceso en el que se forman cristales sólidos cuando se enfría la roca fundida (magma o lava) o se evapora una solución (como el agua de mar).
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D

Deformación: proceso en el que las foces que actúan sobre las rocas cambian su forma a través de pliegues, fallas y recristalización.
Delta: desembocadura de un río que se divide en varios canales al depositar sedimentos al encontrarse con un lago o el mar (por ejemplo, el Mississippi).
Deposición: proceso de asentamiento de los granos de sedimento procedentes del agua o del viento (normalmente al reducirse el caudal) o del hielo (al derretirse).
Desierto: región con muy pocas precipitaciones. La mayoría de los desiertos son cálidos, como el Sáhara, pero también hay desiertos fríos.
Dique: intrusión de roca ígnea, formada cuando el magma fluye hacia la superficie a través de grietas o fallas, cortando las capas de roca. Volver al principio

E

Terremotos: sacudidas del suelo causadas por la energía que se libera cuando la roca a ambos lados de una falla se mueve repentinamente.
Erupción efusiva: erupción volcánica en la que se produce lava caliente y líquida, en lugar de violentas explosiones de ceniza y gas.
Estuario: Parte de un río con mareas hacia su desembocadura (por ejemplo, el estuario del Támesis, en el Reino Unido).
Erosión: descomposición y eliminación de material rocoso por el flujo de agua, el viento o el hielo en movimiento. No debe confundirse con la meteorización.
Erupción (volcánica): escape de roca fundida (magma) en la superficie de la Tierra. Una serie de erupciones (a lo largo de muchos años) va formando poco a poco un volcán.
Evaporación: desecación del agua del mar (normalmente) en climas cálidos y secos, que deja tras de sí depósitos de sales minerales cristalizadas.
Exfoliación: proceso de meteorización en el que las capas superficiales de la roca se desprenden como la piel muerta.

Expansión: aumento de volumen que se produce cuando la mayoría de los sólidos se calientan, pero también cuando el agua se congela para formar hielo.
Erupción explosiva: erupción volcánica en la que los magmas viscosos y ricos en gas estallan en forma de explosiones de material piroclástico («bombas», piedra pómez y «ceniza»).
Extrusivas (ígneas): rocas formadas por erupciones en la superficie de la Tierra (véase volcánicas).
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F

Fallas: grietas profundas causadas por el movimiento de la roca durante los terremotos. A menudo se observan diferentes tipos de roca a cada lado de una falla.
Feldespato: mineral común en las rocas ígneas y en algunas metamórficas.
Granulado fino: roca en la que los granos (cristales o partículas de sedimento) son demasiado pequeños para verlos fácilmente sin una lupa.
Inundación repentina: Inundación repentina de agua, a menudo muy cargada de sedimentos, producida por tormentas repentinas, especialmente en regiones desérticas cálidas.
Planta de inundación: fondo de un valle plano en el que serpentea un río, y que puede inundarse de vez en cuando después de una lluvia intensa.
Plegados: flexión de las capas de roca causada por la compresión de las rocas, normalmente como parte de la construcción de montañas cuando las placas tectónicas chocan.
Foliado: textura «aplastada» común en las rocas metamórficas (por ejemplo, el esquisto) donde los cristalesPor ejemplo, los esquistos, en los que los cristales de minerales platinos, como la mica, se encuentran en la misma dirección.
Fósil: cualquier rastro de vida pasada conservado en una roca (incluye huellas de animales & madrigueras, así como conchas, esqueletos e impresiones de carne blanda).
Fragmentario (clástico): formado por granos de sedimento (fragmentos o clastos) producidos por la erosión de rocas más antiguas, y/o fragmentos fósiles (por ejemplo, conchas).
Congelación-descongelación: proceso de meteorización en el que el agua se filtra en las grietas, se congela y se expande, abriendo gradualmente las grietas hasta que la roca se rompe.
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G

Gabro: roca ígnea de color oscuro y grano grueso; se enfría lentamente en grandes intrusiones (misma composición química que el basalto).
Glaciar, erosión glaciar: «río» de hielo que se mueve lentamente y que erosiona rápidamente los valles profundos debido a las rocas incrustadas en la base y los lados del glaciar.
Gneis: roca metamórfica de grano grueso que suele presentar una textura «bandeada» debido a la separación de minerales de color claro y oscuro.

Granos (en roca): cristales minerales o partículas de sedimento que componen todas las rocas.
Granito: roca ígnea de grano grueso, de color gris claro o rosáceo, enfriada lentamente en grandes intrusiones (misma composición química que la piedra pómez).
Agua subterránea: agua atrapada en los huecos entre los granos de las rocas (generalmente rocas sedimentarias) bajo la superficie. Véase también porosidad.
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H

Hidrólisis: proceso de meteorización en el que el agua de lluvia ácida reacciona lentamente con muchos minerales comunes que forman las rocas para formar arcilla y sales disueltas.
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I

Capa de hielo: masa de hielo que cubre una gran superficie terrestre (como en Groenlandia o la Antártida en la actualidad).
Roca ígnea, ígnea: Formada a partir del magma , ya sea por erupción de un volcán o por enfriamiento bajo tierra en una intrusión. (latín: ignis = fuego).
Entrelazado: textura de la roca en la que los granos (cristales minerales en las rocas ígneas y metamórficas) se entrelazan como un mosaico.
Intrusión (ígnea): cuerpo de roca ígnea que se ha enfriado y cristalizado a partir del magma en las profundidades del subsuelo (véase también sills, diques y batolitos).
Invertebrados: animales sin columna vertebral (gusanos, mariscos, insectos, etc.).
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J

Juntas: grietas (normalmente verticales) en la roca causadas por la contracción o la liberación de la presión al erosionarse las rocas de arriba.
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L

Laguna: zona de aguas poco profundas delimitada por bancos de arena o arrecifes. Las lagunas tropicales también pueden tener pequeños «arrecifes de parche» que crecen dentro de ellas.
Lahar: flujo de lodo formado por agua y ceniza volcánica. Un riesgo importante en algunas zonas de Japón, Filipinas, etc.
Deslizamiento: término general para el movimiento masivo de material rocoso por una ladera (incluye desprendimientos de rocas, deslizamientos, flujos de lodo, etc.).
Deslizamiento: movimiento masivo en el que el material rocoso (a menudo arcilla) se desliza por una ladera a lo largo de una superficie de deslizamiento definida (a menudo suavemente curvada).
Lava: roca fundida (por ejemplo, basalto) que sale de un volcán. Véase también magma (¡que no es lo mismo!)
Piedra caliza: roca sedimentaria compuesta en su mayor parte por carbonato de calcio (que efervesce con ácido diluido), formada generalmente por restos de organismos vivos.
Litosfera: capa exterior de la Tierra (manto superior y corteza) que se comporta como una serie de «placas» rígidas y móviles. Véase también tectónica de placas.

Deriva litoral: movimiento de los sedimentos a lo largo de una costa por la acción de las olas.
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M

Magma: roca fundida con gases volcánicos disueltos, bajo la superficie de la Tierra.
Mantel: capa de roca caliente y densa que se encuentra en las profundidades de la superficie (desde unos 25 a 2500 km de profundidad). Lo suficientemente caliente como para fluir lentamente; véase la tectónica de placas.
Movimiento de masas: cualquier movimiento descendente de material rocoso o del suelo por efecto de la gravedad.
Mármol: roca metamórfica formada a partir de piedra caliza; también se fagocita con ácido diluido.
Meandros (río): curvas naturales que se forman cuando un río fluye por su llanura de inundación.
Granulado medio: roca en la que los granos (cristales o partículas de sedimento) son lo suficientemente grandes como para verlos sin ayuda, pero más pequeños que el tamaño de un guisante.
Aureola metamórfica: región alrededor de una intrusión en la que el magma caliente ha «cocido» y alterado las rocas circundantes. Véase también metamorfismo.
Roca metamórfica: roca que se ha recristalizado debido al calor y/o la presión. Ejemplos: mármol, pizarra, esquisto. Véase también metamorfismo.
Metamorfismo: proceso de cambio de las rocas (minerales y textura) por medio del calor y/o la presión (en griego: meta = shange, morphos = apariencia).
Mica: mineral de aspecto brillante y escamoso. Es común en el granito y en las rocas metamórficas como el esquisto y el gneis.
Mineral: compuesto químico natural (por ejemplo, carbonato de calcio), a menudo con una estructura cristalina regular. Los «bloques de construcción» de las rocas.
Morena: material rocoso transportado por un glaciar; vertido donde el glaciar se funde.
Corriente de lodo: movimiento de masas de tierra y agua que se forma tras una lluvia intensa. Los flujos de lodo pueden desplazar grandes rocas, coches y demoler casas. Véase también lahar.
Lodo: roca relativamente blanda formada en gran parte por arcilla fina. La fangolita comprimida y escamosa suele denominarse pizarra.
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N

Falla normal: falla (normalmente vertical o de ángulo pronunciado) en la que la roca se ha desplazado por la superficie de la falla como resultado de las fuerzas de tensión.
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O

Oolito: grano redondo de carbonato cálcico formado por la acción ondulante de las olas en aguas marinas cálidas y poco profundas. Véase también piedra caliza oolítica.
Caliza oolítica: piedra caliza con granos redondos (de un mm de diámetro aproximadamente) llamados oolitos, formada por precipitación química en aguas marinas cálidas y poco profundas.

Oxidación: proceso de meteorización en el que los minerales ricos en hierro (normalmente) reaccionan con el aire para formar óxidos de color marrón oxidado.
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P

Pahoehoe: (hawaiano): superficie «rugosa» que se forma cuando la lava que se enfría forma una «piel» que se pliega y retuerce a medida que la lava fluye por debajo.
Guijarros: fragmentos de roca (a menudo redondeados) de entre 1 y 10 cm de tamaño.
Petróleo: petróleo crudo (junto con el gas de petróleo) que ocupa los espacios de los poros de algunas rocas sedimentarias. Se trata de un valioso «combustible fósil».
Intemperización física: descomposición mecánica del material rocoso en la superficie, por ejemplo, por cambios de temperatura.
Lava almohadillada: lava que ha entrado en erupción bajo el mar y que forma las características formas de «almohada» al entrar en contacto con el agua fría.
Plankton: diminutos organismos vivos (plantas y animales) que flotan en las aguas superficiales del mar, a la deriva con las corrientes.
Placa, tectónica de placas: la tectónica de placas describe el lento movimiento de las «placas» rígidas de la litosfera debido al movimiento (convección) del manto que se encuentra debajo.
Playa (lago): lago temporal en un desierto cálido, que puede secarse parcial o totalmente, dando lugar a depósitos de sal formados por la evaporación.
Porosidad (glaciar): erosión de la roca en la base de un glaciar cuando la roca se congela en el hielo y es arrastrada con él.
Porosidad, porosidad: roca (generalmente sedimentaria) con espacios entre los granos, generalmente rellenos por el agua subterránea. La porosidad mide la cantidad de espacio poroso.
Pómez: roca ígnea muy ligera y «espumosa» que se forma cuando entra en erupción un magma rico en gas, especialmente durante erupciones explosivas de magma viscoso.
Piroclástico: fragmentos de roca y ceniza volcánica arrojados por un volcán (en griego: pyros = fuego y klastos = fragmento).
Flujo piroclástico: flujo denso de gas caliente, ceniza volcánica y fragmentos de roca expulsados de un volcán, que puede desplazarse cuesta abajo a velocidades de más de 160 km/h.
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Q

Cuarzo: mineral duro y resistente (gris/blanco/vidrio) presente en el granito, muchas rocas metamórficas y areniscas. Dióxido de silicio (SiO2).
Cuarcita: Una arenisca muy dura, generalmente casi blanca, formada por granos de cuarzo cementados por SiO2. Volver al principio

R

Recristalización: cambio de forma mineral (por ejemplo, arcilla => mica) que suele deberse a reacciones químicas en las rocas durante el metamorfismo. No hay fusión.

Arrecife: montículo o banco rocoso, cercano a la superficie del mar. Muchos arrecifes están formados por organismos vivos como los corales y las esponjas.
Metamorfismo regional: metamorfismo de las rocas en grandes áreas, generalmente resultante tanto del calor como de la presión durante la colisión de placas y la construcción de montañas.
Falla inversa: falla en la que la roca se ha desplazado hacia arriba en la superficie de la falla contra la roca del otro lado como resultado de la compresión tectónica.
Riolita: roca ígnea de grano fino formada a partir de un tipo de lava muy viscosa producida por algunos volcanes.
Valle del Rift: gran valle entre dos conjuntos de fallas normales de orientación opuesta, resultante de las fuerzas de tensión en las rocas. (por ejemplo, el Rift de África Oriental).
Marcas de ondulación: marcas dejadas en la superficie de la arena por la acción de las olas (ondulaciones simétricas) o de las corrientes (ondulaciones asimétricas).
Roca: cualquier porción sólida de la Tierra; las rocas están formadas por muchos minerales constituyentes, como el cuarzo y la calcita.
Caída de rocas: movimiento masivo de rocas desde un acantilado, ¡exactamente lo que dice!
Sal de roca: sal (cloruro de sodio), depositada por el agua del mar al evaporarse en un clima cálido, y que ahora forma capas de roca sedimentaria.
Redondeada: palabra utilizada para describir los granos minerales y los fragmentos de roca que se han desgastado por el desgaste durante el transporte.
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S

Sal: un compuesto químico (metálico) que puede disolverse en el agua. La sal natural más común en el agua de mar es el cloruro de sodio, NaCl.
Saltación: movimiento de rebote de los granos de arena arrastrados por el viento o por la corriente de agua (en latín: saltare = saltar).
Arena: partículas de sedimento de 0,1 a 2 mm de diámetro. La mayoría de los granos de arena están formados por cuarzo, un mineral muy duro y químicamente resistente.
Piedra arenisca: roca sedimentaria de grano medio compuesta principalmente por granos de arena que han sido cementados.
Esquisto: roca metamórfica que tiene una textura brillante, foliada y de grano medio, que a menudo contiene mucha mica.
Pila de mar: pilar de roca, separado de la tierra por la erosión de las olas. Ejemplos: Old Man of Hoy (Orkney), The Needles (Isla de Wight).
Sedimento: material depositado por el agua, el viento o el hielo. Incluye guijarros, arena, barro, restos orgánicos (por ejemplo, conchas) y sales dejadas por la evaporación.

Roca sedimentaria: cualquier roca formada por granos de sedimento. Ejemplos: fangolita, arenisca, caliza, sal gema, carbón.
Pizarra: Piedra de barro que se ha comprimido para formar una roca sedimentaria de grano fino, escamosa y de color oscuro.
Sill: intrusión de roca ígnea a lo largo de los planos de estratificación de las capas de roca circundantes (en lugar de atravesarlas; véase dique).
Pizarra: roca metamórfica formada por la compresión y el calentamiento de la piedra de barro. Se utiliza mucho para los tejados, ya que se divide fácilmente en láminas.
Desplazamiento del suelo: movimiento gradual de la masa del suelo hacia abajo en las laderas empinadas.
Solución (carga): sales minerales, disueltas en el agua y transportadas por los ríos hasta el mar.
Solución (meteorización): proceso de meteorización química en el que el agua (normalmente ligeramente ácida) disuelve el material rocoso, especialmente la piedra caliza.
Estratos: capas de roca formadas por la deposición de sedimentos (y a veces de lava y material piroclástico).
Falla de deslizamiento: falla en la que una región de roca se desplaza horizontalmente por encima de otra. Ejemplos: Falla de Great
Glen, Escocia, Falla de San Andreas, California.
Suspensión (carga): partículas finas (especialmente arcilla) arrastradas por el agua que fluye o por el viento; finalmente se depositan en condiciones más tranquilas.
Sinclinal: pliegue de roca que se abomba hacia abajo («se hunde») en el centro.
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T

Tectónica (fuerzas): fuerzas que estiran o aplastan la corteza terrestre y dan lugar a pliegues, fallas y a la construcción de montañas (griego: tekton = constructor).
Placas tectónicas: porciones rígidas de la litosfera que se mueven constantemente, ejerciendo enormes fuerzas en la corteza terrestre. Véase tectónica de placas.
Tensión: fuerzas que separan las rocas, dando lugar a fallas normales y valles de ruptura.
Textura (de las rocas): describe el tamaño de los granos (gruesos/medios/finos), las formas (redondeadas/angulares) y las relaciones (por ejemplo, cristalinas/fragmentadas) de las rocas.
Falla de empuje: falla inversa de poca profundidad en la que una región (a menudo grande) de roca se ha deslizado hacia arriba y sobre otra.
Tracción (carga): rodamiento y deslizamiento de grava, guijarros y cantos rodados a lo largo del lecho de un río (a veces del lecho marino) por el agua que fluye.
Transporte: movimiento de sedimentos por el agua, el viento o el hielo de los glaciares.
Corrientes de turbidez: una mezcla de agua y sedimentos que forma un fluido denso que puede fluir hacia el fondo del océano profundo a una velocidad sorprendente. Volver al principio

U

Inconformidad: límite en el que un conjunto de capas rocosas corta a otro, lo que representa una «brecha» en el tiempo geológico en el que las rocas se desgastaron.
Elevación: cuando una región se levanta literalmente al ser comprimida la corteza por fuerzas tectónicas o, a veces, tras el deshielo. Volver al principio

V

Ventilación: abertura por la que entran en erupción la lava y los fragmentos de roca, normalmente dentro de un cráter volcánico.
Vesículas: burbujas formadas por los gases volcánicos en la lava, que se «congelan» cuando la lava se enfría.
Viscoso, viscoso: «viscoso» (alta viscosidad) se refiere a los magmas que son espesos como la melaza (sólo que más) y se mueven muy lentamente. Baja viscosidad = líquida.
Vocano, volcánico: montaña con forma de cono (¡a veces!) formada por erupciones de lava y/o piroclastos. Volcánico significa «de un volcán».
Cenizas volcánicas: fragmentos de roca y piedra pómez arrojados desde los volcanes por las erupciones explosivas, Las partículas más finas son transportadas a largas distancias por los vientos.
Gases volcánicos: gases, como el vapor de agua y el dióxido de carbono, están disueltos en el magma bajo tierra, pero se liberan en la superficie al bajar la presión.
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W

Plataforma cortada por las olas: zona plana de roca erosionada por las olas entre las marcas de la marea alta y la baja.
Temperatura: descomposición lenta de la roca en la superficie de la Tierra, debida a precesos climáticos y biológicos. Véase también Física, Química, Biológica… Volver al principio