Gladys Knight

Los Pips

Si bien su primer sencillo, «Whistle My Love», fue publicado por Brunswick en 1957, los Pips no consiguieron un éxito de buena fe hasta 1961, cuando lanzaron «Every Beat of My Heart». Pero fue cuando el grupo empezó a grabar con Motown Records a mediados de los 60, y se asoció con el compositor y productor Norman Whitfield, cuando su carrera despegó realmente. En 1967, la versión de los Pips de «I Heard it Through the Grapevine» de Whitfield -que posteriormente fue un gran éxito para Marvin Gaye- pasó de las listas de rhythm and blues a las de pop. Su popularidad aumentó con el éxito de singles como «Nitty Gritty», «Friendship Train» y «If I Were Your Woman», junto con las giras con la Motown Revue y numerosas apariciones en televisión.

Knight and the Pips abandonaron la Motown en 1973 por Buddah Records, una filial de Arista (el grupo llevó más tarde a Motown a los tribunales por el impago de derechos de autor). Irónicamente, su último single de la Motown, «Neither One of Us Wants to be the First to Say Goodbye», se convirtió en el primer número 1 de los Pips y en el ganador del Grammy a la Mejor Interpretación Vocal Pop en 1973.

El grupo -ahora conocido oficialmente como Gladys Knight and the Pips- estaba en lo más alto a mediados de la década de 1970 con un sonido más suave y accesible, un álbum de éxito, Imagination (1973) y tres singles de oro: «I’ve Got to Use My Imagination», «Best Thing That Ever Happened to Me» y el éxito «Midnight Train to Georgia», ganador de un premio Grammy (Mejor Interpretación Vocal R&B).

En 1974, el grupo grabó la banda sonora de la película Claudine, con canciones escritas por Curtis Mayfield; el álbum de la banda sonora generó el exitoso sencillo «On and On». Su siguiente álbum, I Feel a Song (1975), incluía la exitosa versión de Knight de «The Way We Were» de Marvin Hamlisch, también popularizada por Barbra Streisand; la canción que da título al álbum se convirtió en un éxito soul número 1.

Knight y los Pips presentaron su propio especial de televisión en el verano de 1975, y en 1976, Knight hizo una aparición en la película Pipe Dreams, para la que ella y los Pips también grabaron el álbum de la banda sonora. Más tarde coprotagonizó junto al cómico Flip Wilson la comedia de situación Charlie & Co. Debido a problemas legales con Buddah, Knight y los Pips se vieron obligados a grabar por separado en los últimos años de la década de 1970, aunque siguieron actuando juntos en los conciertos en vivo.

Después de firmar un nuevo contrato con Columbia, el grupo publicó tres álbumes de reunión durante los primeros años de la década de 1980, About Love (1980), Touch (1982) y Visions (1983), consiguiendo éxitos con singles como «Landlord» (producido por el equipo de compositores Ashford y Simpson), «Save the Overtime for Me» y «You’re Number One».

Al pasar a MCA Records en 1988, Knight y los Pips publicaron su último álbum juntos, All Our Love, que incluía el sencillo ganador del Grammy «Love Overboard». Al año siguiente, Knight dejó a los Pips para lanzar una carrera en solitario, grabando la canción principal de la película de James Bond Licence to Kill (1989) y el álbum A Good Woman (1990), que contó con las estrellas invitadas Dionne Warwick y Patti Labelle.