Gilgamesh

Gilgamesh, el más conocido de todos los antiguos héroes mesopotámicos. Se han contado numerosos relatos en lengua acadia sobre Gilgamesh, y toda la colección ha sido descrita como una odisea: la odisea de un rey que no quería morir.

Epic de Gilgamesh

Epic de Gilgamesh
La Tabla del Diluvio, undécima tabla cuneiforme de una serie que relata la epopeya de Gilgamesh, de Nínive, siglo VII a.C; en el Museo Británico, Londres.

© Photos.com/Jupiterimages

El texto más completo que se conserva de la epopeya de Gilgamesh se encuentra en 12 tablillas incompletas en lengua acadia encontradas en Nínive en la biblioteca del rey asirio Asurbanipal (reinó entre 668 y 627 a.C.). Las lagunas que presentan las tablillas se han rellenado en parte con diversos fragmentos encontrados en otros lugares de Mesopotamia y Anatolia. Además, se conocen cinco poemas cortos en lengua sumeria procedentes de tablillas que fueron escritas durante la primera mitad del segundo milenio a.C.; los poemas se han titulado «Gilgamesh y Huwawa», «Gilgamesh y el toro del cielo», «Gilgamesh y Agga de Kish», «Gilgamesh, Enkidu y el mundo de las tinieblas» y «La muerte de Gilgamesh».»

El Gilgamesh de los poemas y de las tablillas épicas fue probablemente el Gilgamesh que gobernó en Uruk, en el sur de Mesopotamia, en algún momento de la primera mitad del tercer milenio a.C. y que, por tanto, fue contemporáneo de Agga, gobernante de Kish; Gilgamesh de Uruk también fue mencionado en la lista de reyes sumerios que reinaron después del Diluvio. Sin embargo, no hay pruebas históricas de las hazañas que se narran en los poemas y la epopeya.

La versión ninivita de la epopeya comienza con un prólogo en el que se alaba a Gilgamesh, en parte divino y en parte humano, el gran constructor y guerrero, conocedor de todas las cosas de la tierra y el mar. Para frenar el aparentemente duro gobierno de Gilgamesh, el dios Anu provocó la creación de Enkidu, un hombre salvaje que al principio vivía entre animales. Sin embargo, pronto Enkidu se inició en la vida de la ciudad y viajó a Uruk, donde le esperaba Gilgamesh. La tabla II describe una prueba de fuerza entre los dos hombres en la que Gilgamesh resultó vencedor; a partir de entonces, Enkidu fue el amigo y compañero (en los textos sumerios, el sirviente) de Gilgamesh. En las Tablas III-V los dos hombres parten juntos contra Huwawa (Humbaba), el guardián divinamente designado de un remoto bosque de cedros, pero el resto del enfrentamiento no está registrado en los fragmentos supervivientes. En la Tabla VI, Gilgamesh, que había regresado a Uruk, rechazó la propuesta de matrimonio de Ishtar, la diosa del amor, y luego, con la ayuda de Enkidu, mató al toro divino que ella había enviado para destruirlo. La Tabla VII comienza con el relato de Enkidu de un sueño en el que los dioses Anu, Ea y Shamash decidieron que debía morir por matar al toro. Enkidu cayó entonces enfermo y soñó con la «casa de polvo» que le esperaba. El lamento de Gilgamesh por su amigo y el funeral de estado de Enkidu se narran en la Tabla VIII. Después, Gilgamesh realizó un peligroso viaje (Tablas IX y X) en busca de Utnapishtim, el superviviente del Diluvio de Babilonia, para aprender de él cómo escapar de la muerte. Finalmente llegó a Utnapishtim, quien le contó la historia del Diluvio y le mostró dónde encontrar una planta que renovaría la juventud (Tabla XI). Pero después de que Gilgamesh obtuviera la planta, se apoderó de ella una serpiente, y Gilgamesh regresó infelizmente a Uruk. Un apéndice de la epopeya, la tablilla XII, relata la pérdida de unos objetos llamados pukku y mikku (tal vez «tambor» y «baqueta») regalados a Gilgamesh por Ishtar. La epopeya termina con el regreso del espíritu de Enkidu, quien prometió recuperar los objetos y luego dio un sombrío informe sobre el inframundo.

Obtenga una suscripción a Britannica Premium y acceda a contenido exclusivo. Suscríbase ahora