Genocidio Armenio

Los armenios en Anatolia Oriental

EB Presenta: La historia del genocidio armenio

La EB presenta: La historia del genocidio armenio

Resumen de la historia y la controversia en torno al genocidio armenio.

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Durante siglos, la gran meseta montañosa de Anatolia oriental -en la actual Turquía oriental- estuvo habitada principalmente por armenios cristianos que compartían la zona con los kurdos musulmanes. En la antigüedad y la Edad Media, la zona fue gobernada por una sucesión de dinastías armenias, aunque a menudo se enfrentó a incursiones de potencias externas. La independencia política de los armenios terminó en gran parte por una ola de invasiones y migraciones de pueblos de habla turca a partir del siglo XI, y en los siglos XV y XVI la región fue asegurada por los turcos otomanos e integrada en el vasto Imperio Otomano. Sin embargo, los armenios conservaron un fuerte sentimiento de identidad comunitaria, encarnado en la lengua armenia y la Iglesia armenia. Ese sentimiento de distinción fue fomentado por el sistema de millet otomano, que concedía a las minorías no musulmanas una importante autonomía administrativa y social.

A principios del siglo XX, había unos 2,5 millones de armenios viviendo en el Imperio Otomano, concentrados principalmente en las seis provincias de Anatolia Oriental. Un número significativo de armenios también vivía más allá de la frontera oriental del Imperio Otomano, en el territorio en manos de Rusia. En Anatolia Oriental los armenios vivían mezclados con los nómadas kurdos dominantes. Los armenios no constituían una mayoría en ninguna de las regiones en las que vivían, aunque a menudo residían en aldeas y barrios homogéneos dentro de las ciudades.

La vida de los aldeanos y los habitantes de las ciudades armenias en el Imperio Otomano era difícil e impredecible, y a menudo recibían un trato duro por parte de los nómadas kurdos dominantes. Debido a que los tribunales y jueces locales a menudo favorecían a los musulmanes, los armenios tenían pocos recursos cuando eran víctimas de la violencia o cuando les quitaban sus tierras, ganado o propiedades.

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La gran mayoría de los armenios eran campesinos pobres, pero unos pocos encontraron el éxito como comerciantes y artesanos. La participación de los armenios en el comercio internacional hizo que en los siglos XVII y XVIII se establecieran importantes asentamientos armenios en Estambul y otras ciudades portuarias otomanas y en lugares tan lejanos como la India y Europa. Aunque la sociedad otomana estaba dominada por los musulmanes, un pequeño número de familias armenias pudo alcanzar posiciones prominentes en la banca, el comercio y el gobierno. Durante varias generaciones en los siglos XVIII y XIX, por ejemplo, los principales arquitectos de la corte otomana pertenecían a la familia armenia Balian. Sin embargo, la prominencia e influencia de la élite armenia, bien educada y cosmopolita, tuvo un inconveniente: se convirtió en una fuente de resentimiento y sospecha entre los musulmanes. En el siglo XIX, los armenios lucharon contra la percepción de que eran un elemento extranjero dentro del Imperio Otomano y que acabarían traicionándolo para formar su propio estado independiente.

Los jóvenes activistas armenios, muchos de ellos procedentes de la Caucasia rusa, trataron de proteger a sus compatriotas agitando por un estado independiente. Formaron dos partidos revolucionarios llamados Hënchak («Campana») y Dashnaktsutyun («Federación») en 1887 y 1890. Ninguno de los dos obtuvo un amplio apoyo entre los armenios de Anatolia Oriental, que en su mayoría permanecieron leales y esperaron, en cambio, que los simpatizantes de la Europa cristiana presionaran al Imperio Otomano para que aplicara nuevas reformas y protecciones para los armenios. Las actividades de los revolucionarios armenios, sin embargo, avivaron el miedo y la ansiedad entre los musulmanes.

Los sentimientos antiarmenios estallaron en violencia masiva varias veces a finales del siglo XIX y principios del XX. Cuando, en 1894, los armenios de la región de Sasun se negaron a pagar un impuesto opresivo, las tropas otomanas y los miembros de las tribus kurdas mataron a miles de armenios en la región. Otra serie de asesinatos masivos comenzó en el otoño de 1895, cuando la represión por parte de las autoridades otomanas de una manifestación armenia en Estambul se convirtió en una masacre. En total, cientos de miles de armenios fueron asesinados en masacres entre 1894 y 1896, que más tarde se conocieron como las masacres de Hamidian. Unos 20.000 armenios más fueron asesinados en disturbios urbanos y pogromos en Adana y Hadjin en 1909.