Fuera de juego

Después de años de espera, los aficionados de los Blue Jays de Toronto podrían finalmente obtener lo que han estado pidiendo; un nuevo estadio de béisbol. Andrew Willis, de The Globe and Mail, informó la semana pasada que Rogers y los Blue Jays esperan derribar el Rogers Centre y construir un nuevo estadio para el equipo.

Esto puede no estar en el horizonte durante los próximos cinco u ocho años, pero es una buena noticia para una ciudad que alberga el séptimo estadio de béisbol más antiguo de las Grandes Ligas. El Rogers Centre (antes SkyDome) se inauguró en 1989, al final de la era de los estadios multiusos, cuando el objetivo era meter al mayor número posible de aficionados en un estadio para aumentar los ingresos de las entradas.

A lo largo de los años, los Blue Jays han hecho todo lo posible para adaptar el estadio a los estándares modernos de hoy en día, pero no se puede hacer más que adaptar un viejo estadio antes de tener que derribarlo y empezar de cero.

Ese es el dilema exacto al que se enfrentan los Blue Jays ahora mismo: ¿gastan cientos de millones de dólares para modernizar un estadio de 30 años, o lo destruyen y construyen un estadio de última generación desde cero?

Si van a construir un estadio de béisbol completamente nuevo, estos son algunos elementos que deberían estar en la parte superior de la lista de deseos de todos los aficionados.

Un campo de hierba real

Este elemento de la lista de deseos tiene muy poco que ver con la experiencia general de los aficionados, pero la instalación de un campo de hierba real en lugar de césped artificial da a un estadio un verdadero «campo» de béisbol. Se ve muy bien en las cámaras, los jugadores prefieren jugar en él y aporta esa sensación de realismo al centro de la ciudad.

Los Blue Jays han jugado con la idea de instalar un campo de hierba en el Rogers Centre en el pasado, pero es una pesadilla logística. Si los Blue Jays parten de cero con un nuevo estadio, un campo de césped debería estar en lo más alto de la lista de prioridades.

Más espacios abiertos, mejores líneas de visión

El terreno que rodea el 1 Blue Jays Way se ha transformado a pasos agigantados a lo largo de los años, pero sigue siendo un lugar ideal para albergar un equipo deportivo profesional. La ubicación es inmejorable, y la vista de la cercana Torre CN y del paseo marítimo adyacente parece una oportunidad perdida.

Si los Blue Jays pudieran reconfigurar de alguna manera un estadio en el mismo terreno para que mirara hacia el agua, tendrían su propia versión del PNC Park de Pittsburgh o del Great American Ballpark de Cincinnati. Un estadio con el agua como telón de fondo sería un infierno de vista.

Abrir el estadio tanto como sea posible beneficiaría a los Blue Jays; ya sea creando espacios al aire libre o instalando algunas paredes de cristal o ventanas para proporcionar una vista de la costa adyacente. Cualquier cosa que puedan hacer para abrir el estadio a la ciudad sería una gran mejora respecto al actual ambiente abovedado.

Estatuas conmemorativas/declaraciones alrededor del estadio

A lo largo de sus 42 años de historia, los Blue Jays han visto jugar en Toronto a algunos de los mejores jugadores de su generación. Dave Stieb, Tony Fernández, Roberto Alomar, Carlos Delgado, Roy Halladay y José Bautista, sólo por nombrar algunos.

Estos jugadores deberían ser inmortalizados de alguna manera como homenaje en el nuevo estadio o en sus alrededores. Honrar a estos jugadores erigiendo estatuas de sus poses icónicas alrededor del nuevo estadio de béisbol: El movimiento del bate de José Bautista, los dos dedos de Roberto Alomar en el aire, Joe Carter saltando en el aire, o un bombeo de puño de Roy Halladay.

Hasta ahora, no hay nada fuera del estadio como homenaje a estas leyendas de los Blue Jays. Ese desafortunado descuido debería corregirse para cuando el equipo inaugure su próximo hogar en Toronto.

Cerveza artesanal

Esto va de la mano de la mejora de la selección general de comida y bebida en el Rogers Centre, pero una forma de revisar el componente de la bebida es traer más cerveza artesanal al estadio. La mayoría de las ofertas «artesanales» actuales pertenecen a conglomerados cerveceros. Teniendo en cuenta que Toronto es el hogar de docenas de cerveceros artesanales, sólo tiene sentido traer las mejores cervezas de la ciudad al estadio.

Si vas a pagar un brazo y una pierna por una cerveza en un partido de los Blue Jays, bien puede ser de una cervecería cerca de la cúpula (o al menos del GTA). No hay escasez de cervezas estelares de Toronto, y deberían exhibirse en el interior del estadio para los miles de aficionados sedientos.

Asientos que miran a la acción

Si alguna vez te has sentado en la primera o tercera línea de base en el Rogers Centre, probablemente te habrás dado cuenta de la maravillosa vista directa que puedes tener del centro del campo o de la pared del campo exterior. Los aficionados tienen que girar el cuello durante todo el partido sólo para ver la acción en el home plate.

Esto es en parte un efecto secundario de la configuración de los asientos para un estadio multiusos, pero una ligera mejora en el próximo estadio de los Blue Jays debería ser que los asientos estén inclinados hacia la acción. Es una petición sencilla, pero créeme, marca toda la diferencia del mundo.

Baja las vallas del outfield

Sólo dos jugadores en los 30 años de historia del Rogers Centre han escalado la valla del outfield para robar un home run: Rajai Davis y Kevin Pillar. Sin embargo, en otros estadios, los robos ocurren con regularidad.

Bajar las paredes del outfield de 3 metros a 2 metros no sólo aumentaría el rendimiento ofensivo, sino que daría a los jardineros más oportunidades de traer de vuelta los posibles jonrones y hacer capturas de carrete. No hay nada realmente emocionante en una pelota que rebota a un pie de la parte superior de la valla, pero hay algo emocionante en ver a un jardinero saltar hacia atrás y salvar una pelota de salir del patio.

Portavasos

Esto puede sonar pedestre, pero los portavasos son una de esas cosas que no notas hasta que no están disponibles. En la actualidad, los portavasos sólo están disponibles en ciertas filas de asientos en el Rogers Centre (por lo general, asientos premium), por lo que si no eres un gran jugador, te ves obligado a sostener tu bebida todo el tiempo como un neandertal.

Un portavasos en la parte posterior de cada asiento debería ser al menos una nota a pie de página en el mandato para el nuevo estadio de los Blue Jays. Si no podemos ver el béisbol sin apoyar nuestra cerveza en un soporte, ¿qué clase de sociedad somos, realmente?

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