Friedrich Engels

Años tempranosEditar

La casa de la familia Engels en Barmen (ahora en Wuppertal), Alemania

Friedrich Engels nació el 28 de noviembre de 1820 en Barmen, provincia del Rin, Prusia (actualmente Wuppertal, Alemania) como hijo mayor de Friedrich Engels padre. (1796-1860) y de Elisabeth «Elise» Franziska Mauritia von Haar (1797-1873). La acaudalada familia Engels era propietaria de grandes fábricas de algodón y textiles en Barmen y Salford, dos metrópolis industriales en expansión. Los padres de Friedrich eran devotos protestantes pietistas y educaron a sus hijos en consecuencia.

A la edad de 13 años, Engels asistió a la escuela de gramática (Gymnasium) en la ciudad adyacente de Elberfeld, pero tuvo que abandonarla a los 17 años, debido a la presión de su padre, que quería que se convirtiera en un hombre de negocios y comenzara a trabajar como aprendiz mercantil en la empresa familiar. Tras un año en Barmen, el joven Engels fue enviado en 1838 por su padre a realizar un aprendizaje en una casa comercial de Bremen. Sus padres esperaban que siguiera a su padre en el negocio familiar. Las actividades revolucionarias de su hijo les decepcionaron. Pasaron algunos años antes de que se incorporara a la empresa familiar.

Mientras estaba en Bremen, Engels comenzó a leer la filosofía de Hegel, cuyas enseñanzas dominaban la filosofía alemana de la época. En septiembre de 1838 publicó su primera obra, un poema titulado «El beduino», en el Bremisches Conversationsblatt nº 40. También se dedicó a otros trabajos literarios y comenzó a escribir artículos periodísticos en los que criticaba los males sociales de la industrialización. Escribió bajo el seudónimo de «Friedrich Oswald» para evitar relacionar a su familia con sus provocadores escritos.

En 1841, Engels realizó el servicio militar en el ejército prusiano como miembro de la Artillería de la Casa (en alemán: Garde-Artillerie-Brigade). Destinado a Berlín, asistió a clases universitarias en la Universidad de Berlín y comenzó a relacionarse con grupos de Jóvenes Hegelianos. Publicó anónimamente artículos en el Rheinische Zeitung en los que denunciaba las malas condiciones de vida y de trabajo de los obreros. El director del Rheinische Zeitung era Karl Marx, pero Engels no conoció a Marx hasta finales de noviembre de 1842. Engels reconoció la influencia de la filosofía alemana en su desarrollo intelectual a lo largo de su carrera. En 1840, también escribió: «Para sacar el máximo provecho de la vida hay que ser activo, hay que vivir y hay que tener el valor de saborear la emoción de ser joven».

Engels desarrolló creencias ateas y su relación con sus padres se volvió tensa.

Manchester y SalfordEditar

En 1842, sus padres enviaron a Engels, de 22 años, a Manchester (Inglaterra), un centro manufacturero donde la industrialización estaba en auge. Trabajaría en Weaste, Salford, en las oficinas de la fábrica Victoria de Ermen y Engels, que fabricaba hilos de coser. El padre de Engels pensó que trabajar en la empresa de Manchester podría hacer que su hijo reconsiderara algunas de sus opiniones radicales. De camino a Manchester, Engels visitó la oficina del Rheinische Zeitung en Colonia y se encontró con Karl Marx por primera vez. No se impresionaron mutuamente. Marx pensó erróneamente que Engels seguía vinculado a los Jóvenes Hegelianos de Berlín, con los que Marx acababa de romper lazos.

En Manchester, Engels conoció a Mary Burns, una joven irlandesa feroz y de opiniones radicales que trabajaba en la fábrica de Engels. Iniciaron una relación que duró 20 años hasta la muerte de ella en 1863. Los dos nunca se casaron, ya que ambos estaban en contra de la institución del matrimonio. Mientras que Engels consideraba la monogamia estable como una virtud, consideraba que el matrimonio actual, regulado por el Estado y la Iglesia, era una forma de opresión de clase. Burns guió a Engels por Manchester y Salford, mostrándole los peores distritos para su investigación.

Mientras estaba en Manchester, entre octubre y noviembre de 1843, Engels escribió su primer trabajo económico, titulado «Esbozo de una crítica de la economía política». Engels envió el artículo a París, donde Marx lo publicó en el Deutsch-Französische Jahrbücher en 1844.

Mientras observaba con detalle los barrios bajos de Mánchester, Engels tomó nota de sus horrores, sobre todo el trabajo infantil, el entorno despojado y los trabajadores sobrecargados y empobrecidos. Envió una trilogía de artículos a Marx. Éstos se publicaron en el Rheinische Zeitung y luego en el Deutsch-Französische Jahrbücher, y en ellos se describen las condiciones de la clase obrera de Manchester. Más tarde recogió estos artículos para su influyente primer libro, La condición de la clase obrera en Inglaterra (1845). Escrito entre septiembre de 1844 y marzo de 1845, el libro se publicó en alemán en 1845. En el libro, Engels describió el «sombrío futuro del capitalismo y la era industrial», señalando los detalles de la miseria en la que vivía el pueblo trabajador. El libro se publicó en inglés en 1887. Los recursos de archivo contemporáneos a la estancia de Engels en Manchester arrojan luz sobre algunas de las condiciones que describe, entre ellos un manuscrito (MMM/10/1) conservado en las colecciones especiales de la Universidad de Manchester. En él se relatan casos atendidos en la Manchester Royal Infirmary, donde predominaban los accidentes laborales y que resuenan con los comentarios de Engels sobre las personas desfiguradas que se veían paseando por Manchester como consecuencia de dichos accidentes.

Engels continuó su participación en el periodismo y la política radicales. Frecuentó zonas populares entre los miembros de los movimientos obreros y cartistas ingleses, a los que conoció. También escribió para varias revistas, como The Northern Star, Robert Owen’s New Moral World y el periódico Democratic Review.

ParisEdit

Una fotografía temprana de Engels, que se ha afirmado que le muestra con 20-25 años (c. 1840-45)

Engels decidió volver a Alemania en 1844. En el camino, se detuvo en París para conocer a Karl Marx, con quien había mantenido una correspondencia anterior. Marx vivía en París desde finales de octubre de 1843, después de que el Rheinische Zeitung fuera prohibido en marzo de 1843 por las autoridades gubernamentales prusianas. Antes de conocer a Marx, Engels se había consolidado como un materialista y socialista científico plenamente desarrollado, independiente del desarrollo filosófico de Marx.

En París, Marx estaba publicando el Deutsch-Französische Jahrbücher. Engels se encontró con Marx por segunda vez en el Café de la Régence en la Place du Palais, el 28 de agosto de 1844. Ambos se convirtieron rápidamente en amigos íntimos y lo siguieron siendo toda su vida. Marx había leído y estaba impresionado por los artículos de Engels sobre La condición de la clase obrera en Inglaterra en los que había escrito que «la clase que soporta todas las desventajas del orden social sin disfrutar de sus ventajas, ¿quién puede exigir que tal clase respete este orden social?» Marx adoptó la idea de Engels de que la clase obrera dirigiría la revolución contra la burguesía a medida que la sociedad avanzara hacia el socialismo, y la incorporó como parte de su propia filosofía.

Engels se quedó en París para ayudar a Marx a escribir La Sagrada Familia. Era un ataque a los jóvenes hegelianos y a los hermanos Bauer, y se publicó a finales de febrero de 1845. La primera contribución de Engels a la obra de Marx fue escribir para el Deutsch-Französische Jahrbücher, editado por Marx y Arnold Ruge, en París en 1844. Durante este tiempo en París, tanto Marx como Engels comenzaron su asociación y luego se unieron a la sociedad revolucionaria secreta llamada la Liga de los Justos. La Liga de los Justos se había formado en 1837 en Francia para promover una sociedad igualitaria mediante el derrocamiento de los gobiernos existentes. En 1839, la Liga de los Justos participó en la rebelión de 1839 fomentada por el socialista revolucionario utópico francés Louis Auguste Blanqui. Sin embargo, como Ruge seguía siendo un joven hegeliano en sus creencias, Marx y Ruge pronto se separaron y Ruge dejó el Deutsch-Französische Jahrbücher. No obstante, tras la ruptura, Marx siguió siendo lo suficientemente amigo de Ruge como para enviarle una advertencia el 15 de enero de 1845 de que la policía de París iba a ejecutar órdenes contra él, Marx y otros en el Deutsch-Französische Jahrbücher exigiendo que todos abandonaran París en 24 horas. El propio Marx fue expulsado de París por las autoridades francesas el 3 de febrero de 1845 y se instaló en Bruselas con su mujer y una hija. Tras abandonar París el 6 de septiembre de 1844, Engels regresó a su casa en Barmen, Alemania, para trabajar en su obra La condición de la clase obrera en Inglaterra, que se publicó a finales de mayo de 1845. Incluso antes de la publicación de su libro, Engels se trasladó a Bruselas a finales de abril de 1845, para colaborar con Marx en otro libro, La ideología alemana. Mientras vivía en Barmen, Engels comenzó a establecer contactos con socialistas de Renania para recaudar dinero para los esfuerzos de publicación de Marx en Bruselas. Sin embargo, estos contactos se hicieron más importantes cuando tanto Marx como Engels comenzaron a organizar políticamente el Partido Obrero Socialdemócrata de Alemania.

BruselasEditar

La Maison du Cygne (la Taberna del Cisne), Bruselas, donde se escribió el Manifiesto Comunista

La nación de Bélgica, fundada en 1830, estaba dotada de una de las constituciones más liberales de Europa y funcionaba como refugio para los progresistas de otros países. De 1845 a 1848, Engels y Marx vivieron en Bruselas, pasando gran parte de su tiempo organizando a los trabajadores alemanes de la ciudad. Poco después de su llegada, se pusieron en contacto con la clandestina Liga Comunista Alemana y se unieron a ella. La Liga Comunista era la organización sucesora de la antigua Liga de los Justos, que había sido fundada en 1837, pero que se había disuelto recientemente. Influenciada por Wilhelm Weitling, la Liga Comunista era una sociedad internacional de revolucionarios proletarios con sucursales en varias ciudades europeas.

La Liga Comunista también tenía contactos con la organización conspirativa clandestina de Louis Auguste Blanqui. Muchos de los amigos actuales de Marx y Engels se hicieron miembros de la Liga Comunista. Viejos amigos como Georg Friedrich Herwegh, que había trabajado con Marx en el Rheinsche Zeitung, Heinrich Heine, el famoso poeta, un joven médico llamado Roland Daniels, Heinrich Bürgers y August Herman Ewerbeck mantuvieron sus contactos con Marx y Engels en Bruselas. Georg Weerth, que se había hecho amigo de Engels en Inglaterra en 1843, se instaló ahora en Bruselas. Karl Wallau y Stephen Born (cuyo nombre real era Simon Buttermilch) eran dos inmigrantes alemanes tipógrafos que se instalaron en Bruselas para ayudar a Marx y Engels en su trabajo de la Liga Comunista. A través de la Liga Comunista, Marx y Engels establecieron muchos contactos importantes. Uno de los primeros fue Wilhelm Wolff, que pronto se convertiría en uno de los colaboradores más cercanos de Marx y Engels. Otros fueron Joseph Weydemeyer y Ferdinand Freiligrath, un famoso poeta revolucionario. Aunque la mayoría de los colaboradores de Marx y Engels eran inmigrantes alemanes que vivían en Bruselas, algunos de sus nuevos socios eran belgas. Phillipe Gigot, un filósofo belga, y Victor Tedesco, un abogado de Lieja, se unieron a la Liga Comunista. Joachim Lelewel, un destacado historiador polaco y participante en el levantamiento polaco de 1830-1831, también era un asociado frecuente.

La Liga Comunista encargó a Marx y Engels que escribieran un panfleto explicando los principios del comunismo. Este se convirtió en el Manifiesto del Partido Comunista, más conocido como el Manifiesto Comunista. Se publicó por primera vez el 21 de febrero de 1848 y termina con la frase mundialmente conocida: «Que las clases dominantes tiemblen ante una revolución comunista. El proletariado no tiene nada que perder, salvo sus cadenas. Tienen un mundo que ganar. Hombres trabajadores de todos los países, ¡uníos!»

La madre de Engels le escribió en una carta sus preocupaciones, comentando que «realmente había ido demasiado lejos» y le «rogaba» que «no siguiera adelante». Además, le decía:

Has hecho más caso a otras personas, a desconocidos, y no has tenido en cuenta las súplicas de tu madre. Sólo Dios sabe lo que he sentido y sufrido últimamente. Temblaba cuando cogí el periódico y vi en él que había una orden de arresto contra mi hijo.

Volver a PrusiaEditar

En 1848 se produjo una revolución en Francia que pronto se extendió a otros países de Europa occidental. Estos acontecimientos hicieron que Engels y Marx regresaran a su patria, el Reino de Prusia, concretamente a la ciudad de Colonia. Mientras vivían en Colonia, crearon y fueron editores de un nuevo periódico llamado Neue Rheinische Zeitung. Además de Marx y Engels, otros colaboradores frecuentes del Neue Rheinische Zeitung eran Karl Schapper, Wilhelm Wolff, Ernst Dronke, Peter Nothjung, Heinrich Bürgers, Ferdinand Wolf y Carl Cramer. La propia madre de Friedrich Engels es testigo involuntario del efecto del Neue Rheinische Zeitung en el levantamiento revolucionario de Colonia en 1848. Criticando su participación en la revuelta, afirma en una carta del 5 de diciembre de 1848 a Friedrich que «nadie, ni siquiera nosotros, dudaba de que las reuniones en las que tú y tus amigos hablabais, y también el lenguaje del (Neue) Rh.Z. eran en gran medida la causa de estos disturbios»

Los padres de Engels esperaban que el joven Engels «se decidiera a dedicarse a otras actividades distintas de las que has estado llevando a cabo en los últimos años y que han causado tanta angustia». En ese momento, sus padres pensaron que la única esperanza para su hijo era emigrar a Estados Unidos y empezar de nuevo su vida. Le dijeron que debía hacerlo o «dejaría de recibir dinero de nosotros». Sin embargo, el problema en la relación entre Engels y sus padres se resolvió sin que Engels tuviera que abandonar Inglaterra ni se viera privado de la ayuda económica de sus padres. En julio de 1851, el padre de Engels fue a visitarlo a Manchester, Inglaterra. Durante la visita, su padre arregló que Engels conociera a Peter Ermen de la oficina de Ermen & Engels, para que se trasladara a Liverpool y asumiera la dirección única de la oficina en Manchester.

En 1849, Engels viajó al Reino de Baviera para el levantamiento revolucionario de Baden y Palatinado, una participación aún más peligrosa. A partir de un artículo titulado «La lucha magiar», escrito el 8 de enero de 1849, el propio Engels inició una serie de informes sobre la Revolución y la Guerra por la Independencia de la recién fundada República Húngara. Los artículos de Engels sobre la República Húngara se convirtieron en un artículo regular en el Neue Rheinische Zeitung bajo el título «Desde el teatro de la guerra». Sin embargo, el periódico fue suprimido durante el golpe de Estado prusiano de junio de 1849. Tras el golpe, Marx perdió su ciudadanía prusiana, fue deportado y huyó a París y luego a Londres. Engels se quedó en Prusia y participó en un levantamiento armado en el sur de Alemania como ayudante de campo en el cuerpo de voluntarios de August Willich. El 10 de mayo de 1849, cuando se unió a la revuelta de Elberfeld, Engels llevó dos cajas de cartuchos de fusil. Más tarde, cuando las tropas prusianas llegaron a Kaiserslautern para reprimir un levantamiento allí, Engels se unió a un grupo de voluntarios bajo el mando de August Willich, que iban a luchar contra las tropas prusianas. Cuando el levantamiento fue aplastado, Engels fue uno de los últimos miembros de los voluntarios de Willich que escapó cruzando la frontera suiza. Marx y otros se preocuparon por la vida de Engels hasta que finalmente tuvieron noticias de él.

Engels viajó por Suiza como refugiado y finalmente logró ponerse a salvo en Inglaterra. El 6 de junio de 1849 las autoridades prusianas emitieron una orden de arresto contra Engels que contenía una descripción física como «altura: 1,70 metros; pelo: rubio; frente: lisa; cejas: rubias; ojos: azules; nariz y boca: bien proporcionadas; barba: rojiza; barbilla: ovalada; cara: ovalada; complexión: sana; figura: delgada. Características especiales: habla muy rápido y es miope». En cuanto a su «miopía», Engels lo admitió en una carta escrita a Joseph Weydemeyer el 19 de junio de 1851, en la que dice que no le preocupaba ser seleccionado para el ejército prusiano debido a «mi problema ocular, como ya he descubierto de una vez por todas, que me incapacita completamente para el servicio activo de cualquier tipo». Una vez a salvo en Suiza, Engels comenzó a escribir todos sus recuerdos de la reciente campaña militar contra los prusianos. Este escrito acabó convirtiéndose en el artículo publicado con el nombre de «La campaña por la constitución imperial alemana».

De vuelta a Gran BretañaEditar

La casa de Engels en Primrose Hill, Londres

Para ayudar a Marx con la Neue Rheinische Zeitung Politisch-ökonomische Revue, el nuevo esfuerzo editorial en Londres, Engels buscó la manera de escapar del continente y viajar a Londres. El 5 de octubre de 1849, Engels llegó a la ciudad portuaria italiana de Génova. Allí, Engels reservó un pasaje en la goleta inglesa Cornish Diamond, al mando de un tal capitán Stevens. El viaje por el Mediterráneo occidental, alrededor de la Península Ibérica en goleta, duró unas cinco semanas. Finalmente, el Cornish Diamond remontó el río Támesis hasta Londres el 10 de noviembre de 1849 con Engels a bordo.

A su regreso a Gran Bretaña, Engels volvió a entrar en la empresa de Manchester en la que su padre tenía acciones para apoyar económicamente a Marx mientras trabajaba en Das Kapital. A diferencia de su primer período en Inglaterra (1843), Engels estaba ahora bajo vigilancia policial. Tenía domicilios «oficiales» y «no oficiales» por todo Salford, Weaste y otros barrios del centro de Manchester, donde vivía con Mary Burns bajo nombres falsos para confundir a la policía. Poco más se sabe, ya que Engels destruyó más de 1.500 cartas entre él y Marx tras la muerte de éste para ocultar los detalles de su estilo de vida secreto.

A pesar de su trabajo en la fábrica, Engels encontró tiempo para escribir un libro sobre Martín Lutero, la Reforma Protestante y la guerra revolucionaria de los campesinos de 1525, titulado La guerra de los campesinos en Alemania. Engels también escribió varios artículos periodísticos, entre ellos «La campaña por la constitución imperial alemana», que terminó en febrero de 1850, y «Sobre la consigna de la abolición del Estado y los «amigos de la anarquía» alemanes», escrito en octubre de 1850. En abril de 1851 escribió el panfleto «Condiciones y perspectivas de una guerra de la Santa Alianza contra Francia».

Marx y Engels denunciaron a Luis Bonaparte cuando éste dio un golpe de estado contra el gobierno francés y se autoproclamó presidente vitalicio el 2 de diciembre de 1851. Al condenar esta acción, Engels escribió a Marx el 3 de diciembre de 1851, caracterizando el golpe como «cómico» y refiriéndose a él como ocurrido en «el 18 de brumario», la fecha del golpe de Napoleón I de 1799 según el calendario republicano francés. Marx incorporaría más tarde esta caracterización cómicamente irónica del golpe de Luis Bonaparte en su ensayo sobre el golpe. De hecho, Marx incluso tituló el ensayo El decimoctavo brumario de Luis Bonaparte utilizando de nuevo la caracterización sugerida por Engels. Marx también tomó prestada la caracterización de Engels de la noción del Espíritu Mundial de Hegel de que la historia ocurría dos veces, «una vez como tragedia y otra como farsa» en el primer párrafo de su nuevo ensayo.

Mientras tanto, Engels empezó a trabajar en la fábrica que poseía su padre en Manchester como empleado de oficina, el mismo puesto que ocupó en su adolescencia mientras estaba en Alemania, donde estaba la empresa de su padre. Engels fue ascendiendo hasta convertirse en socio de la empresa en 1864. Cinco años después, Engels se retiró del negocio y pudo centrarse más en sus estudios. En esta época, Marx vivía en Londres, pero podían intercambiar ideas a través de la correspondencia diaria. Una de las ideas que Engels y Marx contemplaron fue la posibilidad y el carácter de una potencial revolución en las Rusias. Ya en abril de 1853, Engels y Marx anticiparon una «revolución aristocrático-burguesa en Rusia que comenzaría en «San Petersburgo con una guerra civil resultante en el interior». El modelo para este tipo de revolución aristocrático-burguesa en Rusia contra el gobierno zarista autocrático a favor de un gobierno constitucional había sido proporcionado por la Revuelta Decembrista de 1825.

Aunque fue una revuelta infructuosa contra el gobierno zarista a favor de un gobierno constitucional, tanto Engels como Marx anticiparon que se produciría una revolución burguesa en Rusia que daría lugar a una etapa burguesa en el desarrollo ruso que precedería a una etapa comunista. Hacia 1881, tanto Marx como Engels comenzaron a contemplar un curso de desarrollo en Rusia que llevaría directamente a la etapa comunista sin la etapa burguesa intermedia. Este análisis se basaba en lo que Marx y Engels consideraban las características excepcionales de la comuna aldeana rusa u obshchina. Aunque Georgi Plejanov puso en duda esta teoría, el razonamiento de Plejanov se basaba en la primera edición de El Capital (1867), que era dos años anterior al interés de Marx por las comunas campesinas rusas. Las ediciones posteriores del texto demuestran la simpatía de Marx por el argumento de Nikolay Chernyshevsky, según el cual debería ser posible establecer el socialismo en Rusia sin una etapa burguesa intermedia, siempre que la comuna campesina se utilizara como base para la transición.

En 1870, Engels se trasladó a Londres, donde él y Marx vivieron hasta la muerte de Marx en 1883. El domicilio londinense de Engel entre 1870 y 1894 fue el 122 de Regent’s Park Road. En octubre de 1894 se trasladó al 41 de Regent’s Park Road, Primrose Hill, NW1, donde murió al año siguiente.

La primera residencia londinense de Marx fue un estrecho apartamento en el 28 de Dean Street, Soho. A partir de 1856, vivió en el 9 de Grafton Terrace, en Kentish Town, y luego en un inquilinato en el 41 de Maitland Park Road, en Belsize Park, desde 1875 hasta su muerte en marzo de 1883.

Mary Burns murió repentinamente de una enfermedad cardíaca en 1863, tras lo cual Engels se hizo muy amigo de su hermana menor Lydia («Lizzie»). Vivieron abiertamente como pareja en Londres y se casaron el 11 de septiembre de 1878, horas antes de la muerte de Lizzie.

Años posterioresEditar

Más adelante en su vida, tanto Marx como Engels llegaron a sostener que en algunos países los trabajadores podrían alcanzar sus objetivos por medios pacíficos. A raíz de esto, Engels argumentó que los socialistas eran evolucionistas, aunque seguían comprometidos con la revolución social. Del mismo modo, Tristram Hunt sostiene que Engels era escéptico con respecto a las «revoluciones de arriba abajo» y que más adelante abogó por «una vía pacífica y democrática hacia el socialismo». Engels también escribió en su introducción a la edición de 1891 de Las luchas de clases en Francia de Marx que «la rebelión al viejo estilo, la lucha callejera con barricadas, que decidía la cuestión en todas partes hasta 1848, estaba en gran medida obsoleta», aunque algunos como David W. Lowell enfatizaron su significado cautelar y táctico, argumentando que «Engels sólo cuestiona la rebelión ‘al viejo estilo’, es decir, la insurrección: no renuncia a la revolución». La razón de la cautela de Engels es clara: admite cándidamente que la victoria final de cualquier insurrección es rara, simplemente por razones militares y tácticas».

En su introducción a la edición de 1895 de Las luchas de clases en Francia de Marx, Engels intentó resolver la división entre reformistas y revolucionarios en el movimiento marxista declarando que estaba a favor de las tácticas a corto plazo de la política electoral que incluían medidas socialistas gradualistas y evolutivas, mientras mantenía su creencia de que la toma revolucionaria del poder por parte del proletariado debía seguir siendo un objetivo. A pesar de este intento de Engels de fusionar gradualismo y revolución, su esfuerzo sólo diluyó la distinción entre gradualismo y revolución y tuvo el efecto de fortalecer la posición de los revisionistas. Las declaraciones de Engels en el periódico francés Le Figaro en las que escribía que la «revolución» y la «llamada sociedad socialista» no eran conceptos fijos, sino fenómenos sociales en constante cambio y argumentaba que esto hacía que «todos los socialistas fuéramos evolucionistas», aumentaron la percepción pública de que Engels gravitaba hacia el socialismo evolutivo. Engels también argumentó que sería «suicida» hablar de una toma de poder revolucionaria en un momento en el que las circunstancias históricas favorecían una vía parlamentaria al poder que, según predijo, podría llevar a la «socialdemocracia al poder ya en 1898». La postura de Engels de aceptar abiertamente las tácticas gradualistas, evolutivas y parlamentarias mientras afirmaba que las circunstancias históricas no favorecían la revolución causó confusión. El revisionista marxista Eduard Bernstein interpretó que esto indicaba que Engels se estaba moviendo hacia la aceptación de posturas parlamentarias reformistas y gradualistas, pero ignoró que las posturas de Engels eran tácticas como respuesta a las circunstancias particulares y que Engels seguía comprometido con el socialismo revolucionario. Engels se sintió profundamente afligido cuando descubrió que su introducción a una nueva edición de Las luchas de clases en Francia había sido editada por Bernstein y el marxista ortodoxo Karl Kautsky de una manera que dejaba la impresión de que se había convertido en un defensor de una vía pacífica hacia el socialismo. El 1 de abril de 1895, cuatro meses antes de su muerte, Engels respondió a Kautsky:

Me ha sorprendido ver hoy en el Vorwärts un fragmento de mi «Introducción» que ha sido impreso sin mi conocimiento y trucado de tal manera que me presenta como un defensor pacífico de la legalidad . Razón de más para desear que se publique íntegramente en el Neue Zeit para que se borre esta vergonzosa impresión. No dejaré a Liebknecht ninguna duda sobre lo que pienso al respecto y lo mismo cabe decir de quienes, independientemente de quiénes sean, le dieron esta oportunidad de pervertir mis opiniones y, además, sin dirigirme ni una sola palabra al respecto.

Después de la muerte de Marx, Engels dedicó gran parte de los años que le quedaban a editar los volúmenes inacabados de Marx de Das Kapital. Sin embargo, también contribuyó significativamente en otras áreas. Engels argumentó utilizando pruebas antropológicas de la época para demostrar que las estructuras familiares cambiaron a lo largo de la historia, y que el concepto de matrimonio monógamo surgió de la necesidad, dentro de la sociedad de clases, de que los hombres controlaran a las mujeres para asegurar que sus propios hijos heredaran sus propiedades. Argumentó que una futura sociedad comunista permitiría a las personas tomar decisiones sobre sus relaciones sin limitaciones económicas. Uno de los mejores ejemplos de las ideas de Engels sobre estos temas se encuentra en su obra El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado. El 5 de agosto de 1895, Engels murió de cáncer de garganta en Londres, a la edad de 74 años. Tras la cremación en el crematorio de Woking, sus cenizas fueron esparcidas en Beachy Head, cerca de Eastbourne, tal y como había solicitado. Dejó un patrimonio considerable, valorado en 25.265 libras esterlinas. 11d, lo que equivale a 2.939.827 libras en 2019.