Formas populares de tratar la insuficiencia cardíaca congestiva en perros

Por Don Jergler

Publicado originalmente en el número de octubre de 2015 de Veterinary Practice News. Le ha gustado este artículo? ¡Entonces suscríbase hoy mismo!

Aunque los tratamientos actuales para la insuficiencia cardíaca congestiva (ICC) en perros varían en función de las experiencias personales de los profesionales, hay algunos fuertes favoritos en el campo, dicen los especialistas en cardiología.

La mayoría de los cardiólogos veterinarios utilizan furosemida, un inhibidor de la enzima convertidora de la angiotensina como el enalapril, el benazepril o el lisinopril, y pimobendan para el tratamiento de las formas más comunes de insuficiencia cardíaca congestiva, dijo John Rush, DVM, MS, Dipl. ACVECC, Dipl. ACVIM. El Dr. Rush es profesor de la Facultad de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts.

Para la forma más común de cardiopatía, la miocardiopatía dilatada -una enfermedad degenerativa de la válvula mitral que causa regurgitación mitral- algunos cardiólogos veterinarios también utilizan habitualmente un antagonista del receptor de la aldosterona, como la espironolactona, dijo Rush.

Otros, dijo, podrían añadir el fármaco una vez que los signos de insuficiencia cardíaca congestiva, como la tos, la respiración rápida o dificultosa y la evidencia de infiltrados pulmonares en las radiografías, se vuelven refractarios a estas tres terapias, dijo Rush.

«Una vez que estos fármacos dejan de funcionar bien, se pueden añadir otros fármacos al régimen, como sildenafilo, amlodipino, torsemida o el aumento de las dosis de los fármacos prescritos anteriormente», dijo.

Además, muchos cardiólogos también recomiendan restringir el ejercicio, moderar la ingesta de sodio en la dieta y prestar mucha atención a la ingesta de calorías para combatir la pérdida de peso que puede acompañar a la enfermedad cardíaca avanzada, dijo Rush.

Bolt es un doberman con miocardiopatía dilatada. Imagen de eco en modo M que muestra una mala disfunción sistólica del ventrículo izquierdo

Cortesía de Teresa Defrancesco/Universidad Estatal de Carolina del Norte

Bolt es un doberman con miocardiopatía dilatada. Imagen de eco en modo M que muestra una mala disfunción sistólica del ventrículo izquierdo

Pimobendan para la ICC

En la experiencia de Rush, la mayoría de los cardiólogos veterinarios ven el pimobendan como «un pilar de la terapia» para el manejo de enfermedades como el edema pulmonar cardiogénico, el derrame pleural o la ascitis una vez que se presenta la insuficiencia cardíaca congestiva.

Teresa DeFrancesco, DVM, Dipl. ACVIM, Dipl. ACVECC, profesora de cardiología y cuidados críticos en la UCI de la Facultad de Medicina Veterinaria del Estado de Carolina del Norte, también ve que el campo adopta el pimobendan.

También se siente alentada por los informes emergentes que indican que el pimobendan puede ser útil para prevenir la insuficiencia cardíaca.

«Creo que una nueva información interesante, que algunos médicos de cabecera podrían desconocer, es que el pimobendan se está estudiando en perros antes de la insuficiencia cardíaca», dijo la Dra. DeFrancesco dijo.

En lo que se conoce más comúnmente como el Estudio Protect, publicado en 2012, 76 Doberman pinschers de Estados Unidos y el Reino Unido que aún no tenían insuficiencia cardíaca fueron tratados con pimobendan.

La mediana del tiempo hasta el punto final primario -la aparición de ICC o muerte súbita- fue de 718 días, en comparación con 441 para el grupo de perros que recibieron un placebo, según el estudio.

Un estudio en curso, Evaluating Pimobendan In Cardiomegaly -o EPIC- está evaluando la eficacia de pimobendan para retrasar la aparición de los signos clínicos de la insuficiencia cardíaca congestiva en perros.

Ampliación auricular engrosada con VM

Cortesía de Teresa Defrancesco/Universidad Estatal de Carolina del Norte

Jasmine es una perra mestiza de edad avanzada y tamaño reducido con enfermedad de VM. Las imágenes de eco 2D muestran un agrandamiento severo de la aurícula izquierda engrosada de la VM con insuficiencia severa de la válvula mitral (con y sin doppler de flujo en color).

El estudio está mostrando los primeros signos de un resultado prometedor.

La fase clínica comenzó en 2012 y está previsto que termine este año. Sus autores publicaron a principios de este año un análisis provisional que mostraba pruebas de los beneficios del pimobendan en la prolongación del tiempo hasta el punto final primario, la enfermedad preclínica de la válvula mitral.

Esa perspectiva tiene a DeFrancesco y a otros expertos entusiasmados.

«Es posible que el pimobendan pueda ayudar potencialmente a los perros con enfermedad avanzada de la válvula mitral», dijo.

Joshua Stern, DVM, Ph.D., Dipl. ACVIM (cardiología), profesor adjunto y jefe de servicio de cardiología en la Universidad de California, Davis, dijo que los tratamientos para las enfermedades cardíacas en los perros varían ampliamente según el trastorno.

«El mejor tratamiento para los trastornos cardíacos más comunes sería muy diferente según el trastorno que se elija», dijo el Dr. Stern. «Por ejemplo, la enfermedad cardíaca más común en los perros, la degeneración de la válvula mitral, no ha evolucionado mucho a lo largo de los años, pero hay algunas opciones bastante interesantes en el horizonte».

Actualmente hay opciones terapéuticas limitadas antes de la aparición de la ICC, y esas opciones suelen incluir el uso de un fármaco inhibidor de la ECA como el enalapril o el benazapril una vez que se observa el agrandamiento del corazón, dijo Stern.

«Tras la aparición de la insuficiencia cardíaca congestiva, toda una serie de medicamentos se convierten en el estándar de atención para los perros con esta enfermedad», dijo. «En la UC Davis utilizamos de forma rutinaria furosemida, pimobendan, espironolactona y enalapril/benazapril como nuestra terapia de referencia para la ICC, que se adapta para incluir otras terapias según cada necesidad para cada caso.»

Otros fármacos

Rush dijo que un fármaco que está siendo más utilizado por algunos cardiólogos veterinarios es el sildenafilo, específicamente en perros con ICC que tienen hipertensión pulmonar documentada en la ecocardiografía.

«Sigue habiendo una gran controversia sobre qué fármacos deberían emplearse antes de diagnosticar la insuficiencia cardíaca congestiva», dijo Rush. «La digoxina solía ser un fármaco principal para el manejo de la ICC, y aunque algunos cardiólogos veterinarios siguen prescribiendo el fármaco de forma rutinaria, otros lo reservan para animales con ICC y fibrilación auricular concurrente, o lo recomiendan en perros de raza pequeña con ICC y síncope».

Un régimen farmacológico que estaba de moda en los años 90 eran los betabloqueantes. Sin embargo, desde entonces han caído en desgracia entre un número cada vez mayor de expertos, dijo DeFrancesco, de NC State.

Explicó que en la medicina humana los betabloqueantes pueden ser útiles, porque una causa común de enfermedad cardíaca es la enfermedad de las arterias coronarias, en la que el músculo cardíaco se queda sin flujo sanguíneo debido a la obstrucción de las arterias. Un betabloqueante ralentiza el ritmo cardíaco y disminuye la carga de trabajo del corazón y ayuda a mejorar el suministro de sangre.

Pero la enfermedad de las arterias coronarias no es un gran problema para los perros.

«El suministro de sangre al músculo cardíaco está bien en los perros», dijo DeFrancesco.

Consejos generales para el tratamiento de la ICC

Rush hace hincapié en establecer un diagnóstico de la ICC y en planificar estrategias de tratamiento para cada perro. Los diagnósticos que recomienda incluyen la ecocardiografía, la radiografía torácica y los análisis de sangre para comprobar los valores renales, los electrolitos y los péptidos natriuréticos (NT-proBNP o C-BNP).

«Una vez que se inician los diuréticos y/o los inhibidores de la ECA, entonces se aconsejan controles periódicos de la función renal y los electrolitos», dijo Rush. «Pueden aparecer arritmias cardíacas, que requieren un tratamiento antiarrítmico. La monitorización de la presión arterial es útil, especialmente en los animales que están débiles, toman medicamentos y/o necesitan múltiples medicamentos para controlar la ICC.»

Un buen diagnóstico es clave, dijo DeFrancesco.

«Creo que un diagnóstico preciso es lo más importante», dijo. «Creo que a menudo los perros con soplos son sobrediagnosticados con insuficiencia cardíaca».

Un diagnóstico inexacto podría dar lugar a la administración a un perro de un fármaco como el Lasix antes de que sea necesario, lo que podría ser más perjudicial que útil, dijo DeFrancesco.

Continuar con la educación y considerar las consultas son las prescripciones de Stern para los médicos de cabecera que quieran estar preparados cuando les llegue un paciente con una enfermedad cardíaca.

«Los médicos de cabecera deben estar atentos a la próxima literatura y a las conferencias de CE que ofrecen sus cardiólogos locales», dijo Stern. «A medida que estos cambios comienzan a dar forma a nuestros estándares de práctica, esta será una forma fácil de enterarse de ellos y mantenerse al día».

Stern también recomienda que los veterinarios de familia encuentren y se mantengan en contacto con un cardiólogo local, y que busquen una consulta sobre casos cardíacos difíciles.

«Aquí, en la UC Davis, mantenemos una línea telefónica de referencia para veterinarios en la que estamos encantados de consultar casos, revisar los resultados de las pruebas de diagnóstico y ayudar a elaborar un plan de tratamiento cardiológico», dijo Stern. «A veces, la derivación a un cardiólogo puede ofrecer toda una serie de terapias que no están disponibles en la medicina de familia, y a veces no. Trabajar en colaboración con los cardiólogos es la mejor manera de averiguar cuál es la mejor opción para su paciente».