Fernando II de Aragón (1452-1516)

Hijo de Juan II de Aragón y de Juana Enríquez, Fernando II, nacido el 10 de marzo de 1452, fue rey de Aragón (1479-1516), de Sicilia (1468-1516), de Nápoles (1504-1516) y, gracias a su matrimonio en 1469 con Isabel I de Castilla, de Castilla y León (1574-1516). En este último cargo ayudó a configurar la política española hacia el Nuevo Mundo, aunque prestó menos atención al Nuevo Mundo y al bienestar de sus habitantes que su primera esposa. Incluso después de su muerte en 1504, cuando la administración de estos reinos castellanos recayó en él, solía delegar la responsabilidad en sus consejeros, especialmente en el obispo Juan Rodríguez de Fonseca, jefe de la Casa de Contratación de Sevilla. El interés de Fernando por las Indias provenía principalmente de la riqueza material que podrían proporcionarle para financiar sus aventuras mediterráneas.

Ferdinando e Isabel conocieron a Cristóbal Colón hacia 1486 y nombraron una comisión para que considerara los méritos de su plan de llegar a Asia por una ruta hacia el oeste. Aunque creían, correctamente, que Colón había subestimado enormemente la distancia de tal viaje, finalmente decidieron, tras conquistar Granada en 1492, que su expedición merecía la modesta inversión de aproximadamente dos millones de maravedís.

A la vuelta de Colón, Fernando e Isabel obtuvieron una bula papal (Inter caetera) que les otorgaba la titularidad de las tierras recién descubiertas. El Papa Alejandro VI había recibido importantes favores de Fernando y estaba deseoso de complacer los deseos de los soberanos. Sin embargo, ellos, o Colón, encontraron esta primera bula insuficiente. Una segunda bula Inter caetera, fechada el 4 de mayo de 1493, distinguía más claramente los territorios castellanos de los portugueses. Trazó una línea de demarcación a 100 leguas al oeste de las Azores o Cabo Verde y concedió a Castilla el título de los territorios al oeste de esta línea que no estuvieran ya bajo dominio cristiano. En 1494, con el Tratado de Tordesillas, Castilla y Portugal trasladaron la línea de demarcación 270 leguas más al oeste.

Los monarcas españoles habían concedido a Colón privilegios y títulos extraordinarios (almirante, virrey y gobernador), pero rápidamente tomaron medidas para limitar su poder y evitar que estableciera un monopolio. Con un acuerdo que marcó la pauta para futuras conquistas, concedieron licencias a aventureros privados, que debían financiar sus propias expediciones y entregar a la Corona una quinta parte de sus beneficios brutos. En 1500, Fernando e Isabel enviaron a Francisco de Bobadilla a La Española para que asumiera el mando e investigara las acusaciones de mala gestión de Colón. Arrestó a Colón y a sus hermanos, confiscó sus bienes y los envió de vuelta a España encadenados. Los monarcas le devolvieron a Colón sus propiedades, pero no su autoridad. En 1501 sustituyeron a Bobadilla por Nicolás de Ovando, a quien Fernando sustituyó ocho años después por el hijo mayor de Colón, Diego.

La cuestión de cómo tratar a los habitantes de estas tierras había preocupado a los monarcas, o al menos a la reina, desde el principio, cuando Colón comenzó a enviar cargamentos de taínos esclavizados a España. Isabel acabó por dejar claro que quería que sus nuevos súbditos siguieran siendo libres, adoptaran el cristianismo y las costumbres españolas y recibieran una compensación por su trabajo, a la que los europeos sólo tendrían acceso con la aprobación de la Corona. Ninguno de los dos monarcas se oponía a la institución de la esclavitud. De hecho, Fernando autorizó el envío de africanos esclavizados a La Española. Pero tanto él como Isabel solían tratar a los indios de forma diferente, ya que los consideraban sus vasallos y, por tanto, con derecho a su protección.

Fue bajo el gobierno de Fernando, tras la muerte de la reina Isabel en 1504 y del archiduque Felipe en 1506, cuando la Corona desarrolló por primera vez una política indígena integral. El dominico Fray Antón Montesinos se reunió con Fernando en 1512 y le informó de los abusos que sufrían los nativos a manos de los colonos españoles. En respuesta, el rey convocó a un grupo de teólogos y funcionarios reales para considerar el «problema de los indios». Tras un largo debate, este grupo redactó las Leyes de Burgos (1512 y 1513), que prohibían la esclavización de los indios y trataban de protegerlos de los peores abusos. Al mismo tiempo, estas leyes les obligaban a abandonar sus hogares y muchas de sus costumbres, para que fuera más fácil convertirlos al cristianismo e incorporarlos a la economía colonial como mano de obra. En su mayor parte, las Leyes de Burgos no se aplicaron.

Sin ningún hijo o yerno superviviente de su matrimonio con Isabel o de su matrimonio con Germaine de Foix, y con su hija Juana considerada incapaz de gobernar, Fernando legó los reinos españoles a su nieto, Carlos de Gante. Murió el 23 de enero de 1516.

Véase también Colón, Cristóbal; Isabel I de Castilla; España; Imperio Español; Tordesillas, Tratado de (1494).

BIBLIOGRAFÍA

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Prescott, William Hickling. Historia del reinado de Fernando e Isabel. 1837. Nueva York: Heritage Press, 1967.

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