Fat Joe

1992-1995: Primeros años

Bajo el nombre artístico de Fat Joe da Gangsta y formando parte del grupo de rap D.I.T.C., Cartagena firmó con Relativity Records a principios de los años 90, grabando material y trabajando con muchos artistas a los que más tarde ficharía para su propio sello. En 1993, salió a la venta su álbum debut Represent, con producción de The Beatnuts, Diamond D, Lord Finesse y otros. Su single principal, «Flow Joe», alcanzó el número uno en la lista de Billboard Hot Rap Singles; otros singles menores del álbum fueron «Watch the Sound» y «This Shit Is Real».

En 1995, Fat Joe lanzó su segundo álbum de estudio, Jealous One’s Envy, que alcanzó el número 71 en The Billboard 200 y el 7 en Top R&B/Hip Hop Albums. El álbum contó con la participación de KRS-One y la producción de Diamond D. El single principal fue «Success», que no llegó a la lista de éxitos, pero su segundo single, «Envy», alcanzó el número 8 en la lista Hot Rap Tracks. Un día, mientras escribía para el álbum en los estudios Chung King, Fat Joe se dio cuenta de que su ídolo del rap, LL Cool J, estaba en otra habitación con Trackmasters, trabajando en la versión remezclada del single de LL «I Shot Ya». Tras ser recibido para contribuir con un verso, Joe apareció en el disco y en el vídeo que lo acompaña junto a Foxy Brown, Keith Murray y Prodigy de Mobb Deep. El tema es considerado por Joe como uno de los puntos álgidos de su carrera.

Durante la grabación de Jealous One’s Envy, Joe descubrió al también rapero latino Big Pun, que apareció en la canción «Watch Out». Joe explicó más tarde la influencia del rapero en él: «Los latinos que tuvieron la oportunidad de hacerlo antes que nosotros no sabían cómo hacerlo. Llegaron tratando de hacer esta música negra, agitando banderas. nosotros estamos tratando de patear las puertas para otros latinos y representar a nuestra gente, y se nota».»

1998-2005: Firma con Atlantic Records, Terror Squad, disputa con 50 Cent

Lanzado en 1998, Don Cartagena fue el tercer álbum de Joe y el primero para Atlantic Records. Alcanzó el número 7 en el Billboard 200 y el número 2 en el Top R&B/Hip Hop, siendo finalmente certificado como disco de oro por la RIAA.

El álbum contó con dos singles de éxito, «Bet Ya Man Can’t Triz» y «Don Cartagena». Las apariciones de invitados incluyeron a Nas, Diddy, Big Pun, Raekwon, Jadakiss y Bone Thugs-N-Harmony. En el álbum, Fat Joe debutó con su propio grupo Terror Squad, formado por el difunto Big Pun, así como por Cuban Link, Triple Seis, Prospect, Armageddon y, más tarde, Remy Ma. El propio Joe reconoció, en una entrevista con HipHopGame.com, que ha recibido críticas por lanzar sólo un álbum en solitario de un antiguo miembro de Terror Squad, Remy Ma, así como por apenas contar con los miembros originales Prospect y Armageddon en «True Story». Al cantante de Terror Squad, Tony Sunshine, se le han retrasado las fechas de posibles lanzamientos de álbumes durante más de tres años, y Joe había declarado que los artistas Prospect y Armageddon no han sacado aún álbumes en solitario por ser «realmente perezosos». El antiguo miembro de Terror Squad, Triple Seis, también declaró cuando se le preguntó quién había escrito las letras de Fat Joe, que él y Pun eran los escritores fantasma de Joe, y afirma que Joe sigue contratando escritores fantasma. En 1999, apareció en el single de Jennifer López «Feelin’ So Good» de su álbum On the 6 con el fallecido rapero Big Pun.

Fat Joe lanzó su cuarto álbum Jealous Ones Still Envy (J.O.S.E.) en 2001, con producción de Irv Gotti. El álbum contó con una alineación de estrellas de la talla de Ashanti, Ja Rule, N.O.R.E., Busta Rhymes, Petey Pablo, M.O.P., Ludacris, R. Kelly, Buju Banton y artistas de su sello Terror Squad. El single principal, «We Thuggin'», con R. Kelly, fue un gran éxito a finales de 2001, pero no alcanzó el nivel de «What’s Luv?», producido por Irv Gotti, que fue un éxito masivo a principios de 2002 y en el que participaron las superestrellas de The Inc. Ja Rule y Ashanti. El álbum fue el mayor éxito de Fat Joe, ya que tuvo éxito desde su lanzamiento en enero hasta mayo, siendo certificado como platino. Sin embargo, el quinto álbum de Fat Joe, Loyalty, publicado más tarde en 2002 y con la producción de Irv Gotti, no tuvo tanto éxito.

En 2003, Fat Joe apareció en el sencillo pop «I Want You» de la cantante mexicana Thalía. Ese mismo año, él y Tony Sunshine interpretaron el single «Crush Tonight» de Loyalty en el programa de Comedy Central Chappelle’s Show, presentado por el cómico Dave Chappelle.

A pesar del revés, Fat Joe consiguió un número uno en 2004 con su grupo Terror Squad, colaborando con Remy Ma en la producción de Scott Storch «Lean Back» del álbum True Story. Jason Birchmeier, de Allmusic, calificó la canción como «un dúo perfecto para el club entre Joe y Remy Ma que cuenta con el ritmo característico de Scott Storch y un gancho memorable para cantar y bailar». A continuación, comenzó a grabar material para el álbum debut en inglés de Ivy Queen, Real, en apoyo de su objetivo de competir en el mundo de la música hip hop en inglés.

Un año más tarde, en 2005, Fat Joe lanzó su sexto álbum All or Nothing, destacado por incluir el popular tema de disolución «My Fofo», dirigido al también rapero neoyorquino 50 Cent, que había disentido de Joe por grabar con Ja Rule. All or Nothing dio lugar a los sencillos «So Much More» y «Get It Poppin», con Nelly, y también con apariciones de Eminem, Mase, Remy Ma, Mashonda y R. Kelly. En respuesta a «My Fofo», 50 Cent atacó a Fat Joe en su canción «Piggy Bank» de su exitoso álbum de 2005 The Massacre. Posteriormente, Fat Joe atacó la credibilidad callejera de 50 y le llamó «cobarde» en una entrevista telefónica con Kay Slay, de la emisora de radio de hip-hop de Nueva York WQHT. El conflicto continuó en los MTV Video Music Awards de 2005, mientras Fat Joe presentaba el acto de reggaeton con Daddy Yankee, Joe comentó: «Me siento seguro con toda la protección policial, cortesía de G-Unit». Poco después, cuando la MTV cambió a una pausa publicitaria, 50 Cent dirigió una obscenidad a Joe, y 50 Cent saltó al escenario cuando Fat Joe se marchaba.

Su catálogo de grabaciones para Atlantic Records ya no es propiedad de Warner Music Group, al ser cedido en 2017 a RT Industries, una empresa fundada por los fundadores de Razor & Tie. Sin embargo, Warner Music conserva los derechos de distribución digital, ahora bajo su división ADA. Esta desinversión fue necesaria como efecto de un acuerdo con IMPALA y Merlin Network, relacionado con la adquisición por parte de Warner Music de Parlophone Records a EMI.

2006-2008: Me, Myself & I, The Elephant in the Room, la disputa de 50 Cent continuó, y más

Fat Joe actuando en Portugal en 2006

Me, Myself & I, publicado en 2006, es el séptimo álbum de Fat Joe. Fue su primer álbum publicado en su nuevo contrato con Virgin Records. Incluyó el exitoso sencillo «Make It Rain» con el rapero sureño Lil Wayne, seguido de «No Drama (Clap and Revolve)». Fat Joe realizó un segmento de cifrado de estilo libre para el concurso «Freestyle 59» de VH1 en octubre de 2006, antes de los VH1 Hip Hop Honors, en el que participó el emcee de Nueva Jersey Neuse.

En junio de 2007, el sacerdote católico Michael Pfleger apuntó a Fat Joe como uno de los varios raperos que, en su opinión, promovían la misoginia en su campaña de vallas publicitarias «Stop Listening to Trash» (Deja de escuchar la basura), que se lanzó el 18 de junio de 2007 en todo Chicago, donde Pfleger predica. También ese mes, Fat Joe apareció en los singles de DJ Khaled «We Takin’ Over», junto a Akon, T.I., Rick Ross, Birdman y Lil Wayne, y en el remix de «I’m So Hood» de Khaled, con Lil Wayne, Young Jeezy, Rick Ross, Busta Rhymes, Big Boi, Ludacris y Birdman. Las disputas verbales entre Fat Joe y 50 Cent continuaron durante este período: en septiembre de 2007, en el programa de BET Rap City, 50 Cent acusó a Fat Joe de ser cobarde por no querer enfrentarse a él, pero Fat Joe rechazó esta afirmación como una tontería. Más tarde, en enero, 50 Cent lanzó otro diss de Fat Joe, llamado «Southside Nigga (I’m Leaving)». A finales de enero de 2008, Fat Joe y su contable de toda la vida, Brian Dittrich, desmintieron los rumores difundidos en Internet de que Fat Joe debía impuestos a Hacienda.

El octavo álbum de estudio en solitario de Fat Joe, The Elephant in the Room, fue distribuido por Imperial Records, una división de Capitol Records y Terror Squad Entertainment, y salió a la venta el 11 de marzo de 2008; su single principal fue «I Won’t Tell», con la colaboración del cantante J. Holiday. El álbum debutó en la sexta posición del Billboard Hot 100. «Ain’t Sayin’ Nuthin'» le siguió y contó con la participación de Plies.

El 20 de marzo de 2008, poco después de que se dieran a conocer las ventas de discos del nuevo álbum de Fat Joe, The Elephant in the Room, 50 Cent publicó un vídeo a través de su cuenta de YouTube, en el que aparece el «funeral» de Fat Joe, en el que se ve a 50 Cent llorando en la falsa grabación. A continuación, 50 Cent habla de las ventas de discos de Fat Joe y afirma que él acabó con la carrera de Fat Joe (como dice que hizo con la de Ja Rule) y que su mixtape reventó el álbum de Fat Joe.

2009: Jealous Ones Still Envy 2

El noveno álbum de estudio en solitario de Fat Joe, J.O.S.E. 2, se publicó a finales de junio de 2009. El proyecto retoma el título del lanzamiento de 2002 de Joe, Jealous Ones Still Envy (J.O.S.E.), que obtuvo el certificado de platino de la RIAA, y supuso el tercer lanzamiento de Joe desde que incorporó su sello Terror Squad a la familia EMI en 2006. Para este álbum, Joe ha recurrido a muchos artistas, consiguiendo colaboraciones de Ron Browz, Fabolous, Lil’ Kim, T-Pain, Lil Wayne y Akon. Entre los productores se encuentran Jim Jonsin, The Inkredibles y su frecuente colaborador StreetRunner. «One», con Akon, fue el primer sencillo. El álbum salió a la venta el 6 de octubre de 2009 y vendió 11.000 copias en su primera semana. Debutó en The Billboard 200 en el puesto 73.

2010: Firma con E1 Music y The Darkside

En enero de 2010, Fat Joe anunció que estaba trabajando en un nuevo álbum, The Darkside Vol. 1. MTV News informó que Fat Joe pretendía que «todo el material… fuera mucho más duro» que su anterior álbum. La producción viene de la mano de The Alchemist, Cool & Dre, Streetrunner, DJ Premier, Scoop DeVille, Just Blaze, Scram Jones, Raw Uncut y DJ Infamous con apariciones de invitados como Busta Rhymes, Trey Songz, Lil Wayne, R. Kelly, Clipse, Cam’ron, Rico Love, Too $hort, TA y Young Jeezy. El primer sencillo de The Darkside Vol. 1 es «(Ha Ha) Slow Down», en el que participa Young Jeezy. El segundo sencillo del álbum es «If It Ain’t About Money» y cuenta con la participación de Trey Songz.

El 28 de marzo de 2010, Fat Joe firmó un contrato discográfico con E1 Music.The Darkside Vol. 1 salió a la venta el 27 de julio de 2010 y vendió aproximadamente 12.000 copias en la primera semana y entró en el Billboard 200 en el puesto 27.

2011-presente: Darkside Vol. 2., Plata O Plomo con Remy Ma, y Family Ties con Dre

Joe apareció en una remezcla de la canción de DJ Khaled «Welcome to My Hood», en la que también participan Ludacris, T-Pain, Busta Rhymes, Twista, Mavado, Birdman, Ace Hood, Game, Jadakiss, Bun B y Waka Flocka Flame. Se incluye como tema final en el quinto álbum de estudio de Khaled, We the Best Forever.

En una entrevista con XXL Magazine el 21 de septiembre de 2011, Fat Joe declaró que The Darkside Vol. 2 va a ser su primera mixtape oficial y que incluirá las canciones producidas por Mark Henry «Massacre on Madison» y «Drop a Body», ambas publicadas a principios de año. Joe continuó diciendo que también está trabajando en un álbum que aún no tiene nombre, pero el primer sencillo se llama «Another Round», producido por Cool and Dre y Young Lad, y cuenta con la participación de Chris Brown.

El 19 de octubre de 2011, «Another Round», el primer sencillo del undécimo álbum de estudio de Joe, aún sin nombre, se publicó en iTunes. El segundo sencillo lanzado del álbum es «Yellow Tape» que cuenta con Lil Wayne, ASAP Rocky y French Montana. En septiembre de 2012, Joe apareció en el nuevo álbum del ganador de los premios Grammy Alejandro Sanz, La Música No Se Toca en una música llamada Down. A continuación, Joe lanzaría otro sencillo, «Ballin'», el 18 de marzo de 2013. La canción cuenta con Wiz Khalifa y Teyana Taylor.

Fat Joe se unió a D.I.T.C. para su álbum Sessions. El álbum fue lanzado en octubre de 2016 y fue precedido por el single principal «Rock Shyt». A través de Hiphop Wired, Joe reveló que él y Remy Ma están lanzando un álbum conjunto. El primer sencillo, «All the Way Up» con French Montana e Infared, alcanzó el número 27 en el Hot 100, convirtiéndose en su primer éxito en el top 40 en casi una década. El álbum, Plata O Plomo, y fue lanzado en febrero de 2017.

El 2 de agosto de 2017, Fat Joe lanzó «So Excited» con Dre.El 24 de julio de 2018, lanzó «Attention» con Chris Brown.El segundo álbum colaborativo de Fat Joe llamado Family Ties, con Dre, fue lanzado en diciembre de 2019.