Fahrenheit vs. Celsius: ¿Han acertado los Estados Unidos después de todo?

A priori, medir la temperatura utilizando Celsius en lugar de Fahrenheit parece tener mucho sentido. Después de todo, el punto de congelación del agua es un perfecto 0 grados Celsius – no los inexplicables 32 grados en Fahrenheit. Además, el punto de ebullición del agua en Celsius está justo en los 100 grados (vale, 99,98, pero ¿qué son un par de centésimas de grado entre amigos?) – en lugar de los incómodos 212 grados Fahrenheit.

termómetro

El Celsius también forma parte del tan alabado sistema métrico. Parece que todos los países desarrollados del mundo han adoptado el sistema métrico, excepto Estados Unidos, que aún se aferra a las medidas más antiguas y tradicionales. Por último, los científicos prefieren utilizar el sistema Celsius (cuando no utilizan el sistema Kelvin, que es posiblemente la unidad de medida de temperatura más incómoda). Si es lo suficientemente bueno para los científicos, debería ser lo suficientemente bueno para todos los demás, ¿no?

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No necesariamente. Puede que Fahrenheit sea la mejor forma de medir la temperatura después de todo. ¿Por qué? Porque a la mayoría de nosotros sólo nos importa la temperatura del aire, no la del agua.

Piensa en ello. Cuándo fue la última vez que usaste un termómetro para medir la temperatura del agua? Seguramente fue en una clase del instituto o de la universidad. Si alguna vez necesitas agua hirviendo (por ejemplo, a la hora de cocinar pasta), normalmente puedes determinar que el agua está hirviendo con sólo mirarla. El vapor y las burbujas te delatan.

Sin embargo, las cosas son un poco más complicadas cuando se trata de medir la temperatura ambiente. Seguro que últimamente has navegado por Weather Underground para ver si debes ponerte un abrigo cuando salgas a la calle. Este es el único momento en el que la mayoría de los no científicos nos preocupamos por la temperatura.

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Celsius es genial para medir la temperatura del agua. Sin embargo, somos seres humanos que vivimos en tierra firme. Como resultado, es mejor utilizar un medidor de temperatura adecuado para el aire, en contraposición a uno que se utiliza mejor para el agua.

Esta es una de las razones por las que Fahrenheit es superior

Fahrenheit también es más preciso. La temperatura ambiente en la mayor parte del mundo habitado oscila entre los -20 grados Fahrenheit y los 110 grados Fahrenheit, un rango de 130 grados. En la escala Celsius, ese rango va de -28,8 grados a 43,3 grados – un rango de 72,1 grados. Esto significa que se puede obtener una medición más exacta de la temperatura del aire utilizando Fahrenheit porque utiliza casi el doble de la escala.

Una lectura precisa de la temperatura es importante para nosotros porque una pequeña variación puede resultar en un nivel perceptible de incomodidad. A la mayoría de nosotros nos afectan fácilmente incluso los cambios más leves en el termómetro, y la escala Fahrenheit es más sensible a esos cambios.

Y seamos sinceros: con tantos métodos y tecnologías de calefacción y refrigeración del hogar disponibles, ya hay suficientes conjeturas para mantener nuestros hogares confortables. Según Foster Fuels, por ejemplo, los propietarios de viviendas que dependen de la calefacción de gasóleo ya tienen que lidiar con un margen de error de +/- 10% al leer su indicador de combustible. Y cuando cada gota de fuel cuenta para esa lectura del indicador, utilizar una escala de temperatura con un mayor grado de precisión es extremadamente importante a la hora de programar el termostato.

Sin embargo, esto no significa que los científicos deban dejar de utilizar la escala Celsius; necesitan mantener la coherencia con sus compañeros de todo el mundo. No necesitan añadir la tarea de convertir las temperaturas a su ya complejo trabajo.

El sistema métrico, sin duda, también tiene sus méritos. Es más fácil medir la nieve en centímetros o en milímetros que hacerlo en pulgadas y ofrece la mencionada ventaja de la precisión. También es mejor medir tanto la distancia como la presión atmosférica utilizando el sistema métrico, en contraposición a las escalas pre-métricas.

Sin embargo, sólo porque ciertas medidas métricas sean superiores a las medidas tradicionales, esto no significa que cada parte del sistema métrico sea superior. Algunos puristas argumentarán que deberíamos adoptar un enfoque de todo o nada en relación con el sistema métrico, pero no tiene por qué ser así. Nosotros, como personas libres, somos ciertamente capaces de aceptar las partes del sistema métrico que simplifican nuestras vidas y rechazar las que harían las cosas más difíciles.

Fahrenheit es superior para medir la temperatura con precisión. También es mejor porque los humanos tienden a preocuparse más por la temperatura del aire que por la del agua. Por esas razones, deberíamos dar la bienvenida a Fahrenheit como estándar de medición de la temperatura, en lugar de rechazarlo por su homólogo métrico.

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