Estufas de alcohol 101

Una guía para mochileros ultraligeros sobre estufas y quemadores de alcohol: cómo funcionan, diseños comunes, pros y contras, consideraciones y algunas de las mejores estufas de alcohol.

Los mejores hornillos de alcohol ultraligeros

Foto: Solo Stove

¿Qué es un hornillo de alcohol?

Por definición, un hornillo de alcohol es un hornillo que utiliza alcohol como fuente de combustible. Se utilizan más comúnmente en las comunidades de mochileros ultraligeros y excursionistas como la estufa minimalista y compacta. Pesan menos que una baraja de cartas, no tienen piezas móviles que se puedan romper y utilizan un combustible de bajo coste que se puede encontrar en casi todos los puntos de reabastecimiento. Si es usted un aficionado al bricolaje, puede incluso fabricar uno en casa.

A diferencia de los hornillos tradicionales para mochileros que utilizan gas o combustible líquido, el hornillo de alcohol utiliza fuentes de alcohol fácilmente disponibles, como el metanol, el alcohol desnaturalizado o el etanol. Por lo general, son pequeñas estufas hechas de metal fino y tienen un pequeño recipiente o depósito para contener unas cuantas onzas del combustible líquido. Los diseños varían, pero la cámara de combustible suele estar revestida por una serie de orificios de quemadores que ayudan a extender la llama por el borde de la estufa para una distribución más uniforme del calor. Estas estufas normalmente se asientan en el suelo y necesitan un soporte para suspender la olla por encima de la llama.

Diseños comunes

Todas las estufas de alcohol utilizan el mismo combustible, pero pueden diferir significativamente en su diseño. Hay cuatro diseños básicos con muchas variaciones dentro de cada estilo.

estufa de alcohol de llama abierta diy dibujo de lata de refresco

Llama abierta: Una estufa de llama abierta es el tipo de estufa más simple. Piensa en ella como en un recipiente. Tomas un recipiente abierto como una lata de atún, lo llenas de combustible, lo enciendes y listo. Son fáciles de hacer uno mismo y su funcionamiento es casi infalible. Se derraman fácilmente, por lo que algunos modelos incluyen un material de mecha no inflamable para contener el combustible para cocinar y almacenar.

estufa de alcohol de llama vertical diy soda can design drawing

Llama vertical: Las estufas de llama vertical utilizan un diseño tipo chimenea que dirige la llama hacia arriba, hacia la olla. El modelo utiliza dos latas anidadas con agujeros de ventilación cuidadosamente colocados para crear una corriente ascendente que hace que la estufa sea más eficiente que una versión de llama abierta. Debido a que son de doble capa, estas estufas son un poco más difíciles de hacer y son más pesadas que una estufa abierta.

estufa de alcohol quemador lateral diy dibujo de lata de refresco

Llama lateral: Una estufa de llama lateral tiene agujeros en los lados del recipiente que dirigen la llama hacia el exterior de la estufa. Este diseño no necesita un soporte separado, ya que puede colocar la olla en la parte superior de la estufa sin apagar el fuego. Estas son las estufas básicas de bricolaje de lata o altoides.

Estufa de alcohol de llama a presión diy soda can design drawing

Llama a presión: La más complicada de hacer y operar. Las estufas de llama a presión utilizan la presión del vapor para crear una potente llama para hervir el agua. Tienen un puerto de combustible central que se llena y enciende y una cámara interna con agujeros de quemador en el lado o la parte superior para cocinar. Funcionan canalizando el combustible vaporizado y disparándolo por los orificios del quemador, donde se produce la combustión. Producen una llama que recuerda a la de un quemador de gas doméstico. Pueden ser difíciles de encender, ya que tiene que cebar la estufa quemando una pequeña cantidad de combustible y esperar un minuto más o menos para que los chorros se enciendan.

Profesionales de las estufas de alcohol

Ultralight. Las estufas de alcohol son generalmente consideradas como el tipo más ligero de estufa para mochileros, por lo que son tan populares entre los excursionistas y mochileros ultraligeros.

Barato. Estas estufas son extremadamente baratas y a menudo cuestan alrededor de 20 dólares. El combustible también es barato. Se puede comprar en las tiendas de automóviles, ferreterías, Walmart, tiendas al aire libre, etc. Además, como discutiremos más adelante, las estufas de lata de refresco de bricolaje no cuestan casi nada de hacer.

Simple y fiable. Las estufas de alcohol son a prueba de tontos. Son probablemente las menos propensas a fallar o «romperse» porque no tienen partes móviles. Sólo tienes que llenarlas, encenderlas y estarás listo para hervir agua.

Buenas para hervir agua. Las estufas de alcohol pueden parecer insignificantes, pero no se quedan atrás cuando se trata de hervir agua. La mayoría de las estufas pueden hervir agua en 5-6 minutos, y algunas pueden mantener esta ebullición hasta 20 minutos con un depósito lleno de combustible. No es un Jetboil, pero hace el trabajo a una fracción del costo y el peso.

Contra las estufas de alcohol

Malo para «cocinar». Pueden ser excelentes para hervir el agua, pero las estufas de alcohol no son buenas para cocinar porque tienen una configuración de llama fija. La estufa está encendida o apagada – por lo tanto, cocinar a fuego lento su comida no es fácil de hacer. Sólo unas pocas estufas tienen un anillo de cocción a fuego lento, que es un escudo que se puede ajustar para bloquear la llama y evitar que llegue a la olla. Además, el alcohol se vaporiza. Esto puede ser útil al permitirle encender fácilmente la estufa. Sin embargo, también significa que puede quemar accidentalmente todo su suministro de combustible.

Mezcla. El combustible real debe ser almacenado en un recipiente a prueba de fugas. Los rastros del alcohol a menudo todavía se pueden encontrar alrededor de la tapa del recipiente haciendo que huela en su mochila. También hay algo de limpieza después de cocinar – por lo general esto significa verter cualquier combustible sobrante de nuevo en la botella.

Menos seguro. Una vez que se han montado, estas estufas no son las más estables y requieren un manejo cuidadoso al tratar de equilibrar la olla en la pequeña superficie de cocción. Debido a esta pequeña superficie para cocinar, la mayoría de los modelos requieren un soporte adicional para elevar y estabilizar su olla. Las estufas de alcohol pueden volcar y lo harán, a veces con consecuencias trágicas. Se cree que una estufa de alcohol derramada provocó un incendio forestal en Colorado en 2012. Aunque no explotan, hay que manejarlas con cuidado.

Estufas de alcohol ultraligerasFoto: GoBag Stoves

Otras consideraciones

Superficie. El área de la superficie puede referirse al tamaño de la llama que está disponible para cocinar, así como la superficie real para poner su olla. Ambas varían según el modelo. Algunas estufas tienen un diseño estrecho que hace que sea fácil cocinar en una taza más pequeña, mientras que otras tienen un diseño más amplio que funciona mejor con una olla más grande.

Peso. Su estufa de alcohol no debe pesar más de una onza. Algunas de las más grandes que almacenan combustible pueden pesar hasta 5 onzas.

Requisitos del soporte. Casi todas las estufas de alcohol necesitan algún tipo de soporte que posicione la olla por encima de la llama. Algunas estufas, como la Vargo Triad y la Whitebox, están construidas, por lo que el soporte está integrado en la estufa. Otros, como el quemador Trangia Spirit, requieren un soporte separado.

Diseño sencillo. Al elegir una estufa de alcohol, busque un diseño simple que sea fácil de encender y que no se rompa en el campo. Cuantas menos piezas, mejor. Veamos algunos de los diseños más populares.

Tipos de combustible de alcohol

HEET: HEET se vende como un anticongelante de la línea de gas, pero en realidad es metanol. Es barato y se encuentra fácilmente en Walmart y tiendas de repuestos de automóviles, especialmente en el invierno. El metanol es ideal para la temporada de invierno, ya que tiene un punto de ebullición más bajo y se quema fácilmente en temperaturas más frías. Tiene que tener cuidado de no contaminar su olla o utensilios de cocina con este combustible porque es tóxico.

Alcohol desnaturalizado: El alcohol desnaturalizado es etanol con una pequeña cantidad de metanol añadido para que no se pueda beber. Es barato y fácil de encontrar en el departamento de pintura de la mayoría de las ferreterías. Se quema más caliente que el metanol, pero pierde eficiencia a temperaturas más frías.

Everclear o alcohol de grano: El Everclear o alcohol de grano tiene todas las ventajas del alcohol desnaturalizado sin el aditivo tóxico del metanol. Debido a que es potable, Everclear tiende a ser más caro que el alcohol desnaturalizado. También es más difícil de encontrar en las ciudades de rastro e incluso está prohibido en algunos estados.

Alcohol isopropílico (91% o 99%): El alcohol isopropílico, también conocido como Heet de botella roja o alcohol de fricción de farmacia, puede ser quemado en un apuro, pero no se recomienda como fuente de combustible principal. El alcohol isopropílico no se quema completamente y dejará algunos residuos de hollín sin quemar en su estufa. También se mezcla con el agua, lo que disminuirá la fuerza de la llama y la eficiencia.

Mejores estufas de alcohol

Quemador de espíritu Trangia

Quemador de espíritu Trangia

Peso: 3.9 onzas

Precio: $15

El quemador Trangia Spirit es una potencia de una estufa con una cubierta conveniente que le permite almacenar el combustible dentro de la estufa para el transporte. La estufa es conocida por su sólida fiabilidad y es el estándar de oro con el que se comparan otras estufas. Incluye un anillo de cocción a fuego lento que puede utilizar para reducir el calor de la estufa y permite una cocción a fuego lento limitada. La estufa requiere un soporte que puede comprar por separado.

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Whitebox

White Box Alcohol - estufas de alcohol ultraligeras

Peso: 1 onza

Precio: $20

Fabricada con material reciclado, la estufa Whitebox arranca una enorme llama que hervirá el agua en un tiempo récord. Este hornillo presurizado de combustión lateral está diseñado para soportar los rigores del camino. Hay que tener cuidado cuando se utiliza el Whitebox con recipientes de cocina más pequeños, ya que las llamas pueden lamer los lados de la olla y atrapar inesperadamente a uno mismo o a otros objetos cercanos. Realmente funciona mejor con ollas y sartenes más anchas.

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Vargo Triad

Vargo Triad - hornillos de alcohol ultraligeros

Peso: 1 onza

Precio: 35 dólares

El Vargo Triad es un hornillo compacto con chorro de agua que incluye un soporte integrado para sujetar una olla y patas para levantar el hornillo del suelo. Las tres patas de la parte inferior pueden clavarse en el suelo reduciendo la posibilidad de volcar. Debido a su menor tamaño, el Triad es perfecto para hervir agua en ollas y tazas más pequeñas. Como ventaja, puede dar la vuelta a la estufa y quemar pastillas de combustible sólido en la parte inferior.

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Trail Designs Caldera Cone

Caldera Cone - mejores estufas de alcohol ultraligeras

Peso: 2.75 onzas para el cono, 0,6 onzas para la estufa

Precio: 35 dólares en traildesigns.com

Caldera adopta un enfoque diferente a la estufa de alcohol emparejando la estufa ultraligera Kojin o la estufa 12-10 con un cono diseñado explícitamente para adaptarse a su olla. El cono dirige la llama hacia su olla para concentrar el calor directamente donde más lo necesita. También proporciona un lugar de descanso estable para la olla y añade algo de protección contra el viento.

Cuando terminas de cocinar, el cono y todos sus accesorios se enrollan limpiamente para encajar en tu olla. Es específico para cada olla, así que asegúrese de comprar el cono correcto para su olla. Si quieres algo más de versatilidad, puedes comprar el hornillo Ti-Tri que incluye el cono, el hornillo y algunos extras que te permiten quemar combustible sólido o madera.

Evernew

Estufa de alcohol Evernew - mejores estufas de alcohol ultraligeras

Peso: 1,2 onzas

Precio: 37 dólares

La estufa de alcohol Evernew es una estufa ligera y compacta con un sistema de doble chorro que crea una llama robusta y estable. Quema rápido y caliente para que puedas hervir el agua lo más rápido posible. No tiene tapa de rosca, por lo que no puede almacenar su combustible dentro de la estufa, pero no lo necesitará ya que el alto calor de la estufa soplará a través del combustible en el depósito.

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Estufa Solo

Estufa Solo Quemador de Alcohol - mejores estufas de alcohol ultraligeras

Peso: 3.5 onzas para el quemador de alcohol, 9 onzas para el Solo Stove Lite

Precio: $20 para la estufa , $70 para el Solo Stove Lite

El Solo Stove es más que una estufa de alcohol. Es un sistema de cocina que quema madera como su fuente de combustible principal, pero también puede utilizar una estufa de alcohol como combustible de respaldo. El Solo Stove está diseñado para optimizar el flujo de aire alrededor de la estufa, por lo que se obtiene un fuego más caliente para hervir el agua. La parte de la estufa de alcohol del sistema es un clon de Trangia completo con una tapa de rosca para almacenar el combustible y un anillo de cocción a fuego lento.

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GoBag

Estufas de alcohol Go Bag - las mejores estufas de alcohol ultraligeras

Peso: 2 onzas

Precio: $25

La estufa GoBag es una estufa de combustión lateral que está sólidamente hecha y ofrece un golpe cuando se trata de la salida de calor. Tiene un diseño corto y en cuclillas que no sólo hace que sea fácil de empacar, sino que también evita que se vuelque. Aunque es más segura que algunas de las estufas más altas, este diseño limita la cantidad de combustible que la estufa puede sostener a la vez.

Puede hervir rápidamente el agua para su cena con un solo llenado, pero no espere obtener agua caliente para todo el grupo.

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Zelph’s Stoveworks Fancee Feest

Zelph's Stoveworks Fancee Feest - mejores estufas de alcohol's Stoveworks Fancee Feest - best alcohol stoves

Peso: 0,8 onzas

Precio: 16 dólares en woodgaz-stove.com

La famosa estufa de lata de comida para gatos – la estufa de alcohol Zelph’s Stoveworks Fancee Feest cuenta con un cuerpo de aluminio ultraligero con un soporte de olla de acero inoxidable integrado. Su diseño es simple y fácil de configurar. Una característica única es el material de fibra de vidrio que actúa como una mecha que ayuda a canalizar eficientemente el combustible para ser quemado. ¿Hemos mencionado el precio? No hay nada más barato que 16 dólares para una estufa de menos de una onza.

Estufa Starlyte de Zelph’s Stoveworks

Estufa Starlyte de Zelph's Stoveworks - mejores estufas de alcohol's Stoveworks Starlyte Stove - best alcohol stoves

Peso: 0.5 onzas

Precio: 18 dólares en woodgaz-stove.com

Otra estufa de Zelph’s Stoveworks – la Starlyte Ultralyte pesa apenas 0,5 onzas. La estufa se puede llenar con hasta una onza de combustible, y es «a prueba de derrames», que es una característica rara de las estufas de alcohol … y aborda uno de sus mayores problemas. Simplemente se tapa y el alcohol no utilizado no se evapora. Su cuerpo cabe fácilmente en la palma de las manos o en el bolsillo. La Starlyte viene en tres versiones: estándar, modificada y de combustión lenta.

Estufa de lata de refresco DIY

Estufa de lata de refresco DIY - Las mejores estufas de alcohol ultraligeras

Peso: 1 onza

Precio: El coste de una lata de refresco

En poco tiempo, puedes convertir rápidamente una vieja lata de refresco o dos en una estufa de alcohol para cocinar. Hay una tonelada de variedades que van desde la simple estufa de lata abierta hasta un quemador más complejo con un anillo de cocción a fuego lento. En su forma más básica, puede cortar el fondo de una lata de refresco, verter el combustible en el recipiente y encenderlo. Para un diseño más elegante, puedes utilizar dos latas para crear una cámara de combustible con un quemador.

Sólo tienes que cortar el fondo de una lata, perforar varios agujeros para el quemador en otra lata y añadir un poco de soldadura JB para pegar las dos cosas.

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Por Kelly Hodgkins: Kelly es una gurú de la mochila a tiempo completo. Se la puede encontrar en los senderos de New Hampshire y Maine, dirigiendo viajes de mochileros en grupo, haciendo trail running o esquí alpino.
Sobre Greenbelly: Después de recorrer el Sendero de los Apalaches, Chris Cage creó Greenbelly para ofrecer comidas rápidas, completas y equilibradas a los mochileros. Chris también escribió How to Hike the Appalachian Trail.

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