Estatuas de Boxy Bunyan y Babe

Bemidji Bunyan y Babe el Buey.

Revisión de campo por los editores.

Bemidji, Minnesota

Bemidji es la ciudad natal de la actriz de los años 40 Jane Russell, pero para la mayoría de los veraneantes es conocida por sus estatuas de postal de Paul Bunyan y Babe. Bemidji tiene el honor de erigir el santuario más antiguo que se conserva del legendario leñador en esta tierra de Bunyan.

El Paul, de 18 pies de altura y 7,5 toneladas de peso, es muy ancho y cuadrado, y se construyó con acero y hormigón en enero de 1937 en el astillero de Cyril Dickinson, tomando como modelo al entonces alcalde Earl Bucklen. Su compañero Babe el Buey Azul, una vez sobre ruedas, fue transportado en camión a los carnavales de Minnesota durante unos años antes de unirse a Paul definitivamente en 1939. Ambos fueron concebidos como un homenaje a la industria maderera, el principal empleador de Bemidji en aquella época.

El lugar donde se reúnen a orillas del lago Bemidji se dice -por la Cámara de Comercio, al menos- que es el lugar de nacimiento de Paul Bunyan. El edificio adyacente de la C de C cuenta con una colección de artefactos de Bunyan: Los titánicos calzoncillos de Paul, el matamoscas, el cepillo de dientes, los dados, los naipes, el cinturón, la tableta de chocolate, el mechero. Prácticamente cualquier cosa ligeramente sobredimensionada que se le ocurriera a la C de C.

Paul Bunyan y Babe el buey azul.

La voluminosa estatua, hecha de estuco de cemento y acero, solía ir vestida con jerséis y sombreros divertidos en invierno. Esa tradición terminó en 2014, cuando el ayuntamiento de Bemidji dictaminó que Paul ya no podía ir vestido con otra cosa que no fuera su ropa pintada. El ayuntamiento, que guardaba celosamente la imagen de Paul, temía que de alguna manera se viera obligado a permitir que Paul vistiera algo poco digno.