Esta mujer fue gravemente quemada por una planta común y ahora su advertencia se está volviendo viral

Las impactantes fotos demuestran que la chirivía silvestre puede ser más peligrosa de lo que parece.

Amanda MacMillan

Actualizado el 17 de julio, 2018

La publicación en Facebook de una mujer y sus impactantes fotos se han vuelto virales después de que compartiera su experiencia con la chirivía silvestre, una planta que encontró en la carretera en Vermont, que le causó graves quemaduras y ampollas en ambas piernas. Ella espera que al difundir la palabra, puede ayudar a otros a evitar este tipo de reacción.

Charlotte Murphy publicó la advertencia el sábado, más de una semana después de que rozó por primera vez la especie invasora durante una parada en una carretera de Vermont. En una entrevista con NBC5, Murphy dijo que se detuvo para ir al baño en una zona segada con mesas de picnic.

En Facebook, Murphy describe la chirivía silvestre como una especie invasiva que se parece al encaje amarillo de la reina Ana «y se encuentra a lo largo de los bordes de las carreteras/barandillas que se ha ido extendiendo cada año a través de Vermont y otros estados.» No se dio cuenta de que su pierna se había rozado con las hojas rotas de la planta, escribió, «así que seguí con mi día bajo el sol caliente»

Pero, según Murphy, el sol activó la savia de la planta y desencadenó los efectos dañinos que puede tener en la piel. «En un par de días aparecieron unos cuantos bultos, pero sin dolor ni picor», escribió. «Seguí haciendo ejercicio bajo el sol permitiendo que más sudor y rayos UV golpearan la piel, haciendo que la reacción que llegó una semana después fuera mucho peor que si me hubiera lavado la piel de inmediato y me hubiera mantenido alejada del sol.»

La pierna de Murphy se volvió extremadamente roja y con picazón durante los días siguientes, hasta que se despertó con grandes ampollas amarillas en la pierna. «A lo largo del día crecieron exponencialmente hasta el punto de que mi pierna estaba hinchada y no podía caminar», escribió. Las ampollas pronto se extendieron a su otra pierna, brazos y dedos.

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Entonces, ¿qué es la chirivía silvestre?

La chirivía silvestre (cuyo nombre científico es Pastinaca sativa L.) es común en muchas partes de Vermont. También se encuentra en la mayor parte de los Estados Unidos, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

La Pastinaca sativa L. es en realidad la misma planta que los agricultores y los jardineros caseros cosechan para obtener las chirivías que comemos en sopas y platos de verduras asadas. Pero cuando crece de forma silvestre, la planta produce pequeñas flores amarillas durante su segundo año. Según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU., la planta tiene tallos estriados y sin pelo y suele medir entre dos y cinco pies de altura.

La chirivía silvestre y otras plantas afines producen una savia que puede reaccionar con la luz solar y formar un compuesto tóxico para las células de la piel, dice el doctor Eike Blohm, médico de urgencias y toxicólogo de la Universidad de Vermont. Tocar la planta en sí no es dañino, a menos que el tallo o las hojas se rompan y esa savia quede expuesta.

«Esta desafortunada experiencia se llama fitofotodermatitis», dice, y es una defensa natural contra ciertos tipos de hongos comedores de plantas. «Los humanos no somos el objetivo previsto, pero si absorbemos esta sustancia por vía tópica y luego salimos al sol, puede tener efectos realmente devastadores». La reacción química puede dañar el ADN y hacer que las células de la piel mueran, lo que puede causar ampollas y cicatrices.

La planta es un pariente cercano de las zanahorias, el perejil, el apio y el hogweed gigante, todos los cuales pueden causar reacciones cutáneas similares en individuos sensibles, dice el Dr. Blohm. A principios de este mes, un adolescente de Virginia fue noticia por sufrir quemaduras de segundo grado debido a la exposición al perejil silvestre. Los expertos dicen que el crecimiento de esa planta se está extendiendo a nuevos estados y regiones.

Comer cítricos y tomar ciertos medicamentos también puede tener efectos similares para las personas que son sensibles a los compuestos reactivos a la luz de las plantas. Por ejemplo, un informe de un caso de 2014 de la Universidad de Vermont describe a una mujer que había desarrollado una erupción en las manos después de hornear con jugo de lima y luego salir al sol.

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Cómo protegerse

Las personas que crean haber estado expuestas a la savia de la chirivía silvestre deben lavarse bien la piel con agua y jabón lo antes posible, dice el doctor Blohm. También deben mantener la zona expuesta fuera del sol durante al menos 48 horas.

«Aplícate protección solar y quédate en el interior, porque si no te irradia la luz UV, no deberías tener esos síntomas», dice. «Una vez que se forman las ampollas, no hay antídoto; sólo podemos tratarlo de la misma manera que trataríamos una quemadura».

El Dr. Blohm advierte que, aunque la chirivía silvestre y el hogweed gigante son más probables de encontrar a lo largo de los bordes de las carreteras y cerca de los arroyos, «son malezas que se propagan muy fácilmente, y a veces pueden extenderse a los patios de la gente». Si aparecen cerca de su casa, dice, use protección para todo el cuerpo para arrancarlas, «o contrate a un profesional para que las elimine».

El Departamento de Salud de Vermont también recomienda lavar inmediatamente cualquier ropa que pueda haber estado expuesta a la savia de la planta. Y si tiene que trabajar con la planta o cerca de ella, intente hacerlo en días nublados, cuando es menos probable que el sol reaccione con la savia.

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Si se produce una reacción, llame a su médico o busque tratamiento en un centro médico o de quemados. Dado que la savia puede causar lesiones similares a las quemaduras químicas de segundo grado, puede ser necesario limpiar y vendar las zonas afectadas para evitar la infección. A veces, dice el Dr. Blohm, se requieren injertos de piel.

Afortunadamente, se espera que Murphy se recupere completamente. Tras buscar primero tratamiento en un centro de atención urgente, ahora está viendo a los médicos de la clínica de quemados de la Universidad de Vermont. «El progreso es lento, pero las ampollas y la hinchazón han bajado», escribió en su post de Facebook.

Mientras sus brazos y piernas se curan, Murphy está implorando a la gente que «le diga a TODOS sus conocidos» sobre los peligros de la chirivía silvestre, añadiendo que las mascotas también pueden quemarse si entran en contacto con el aceite de la planta.

Se disculpó en su post por la naturaleza gráfica de sus fotos, pero añadió que «son la mejor manera de mostrar a la gente lo que hace la chirivía silvestre». Y su plan para difundir la conciencia sobre la planta tóxica parece estar funcionando: Desde el sábado, el post se ha compartido más de 39.000 veces.

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