Esta isla de Carolina del Norte es el destino definitivo para unas vacaciones familiares aisladas

¿Quieres escapar de las multitudes? La isla de Ocracoke, en la región de los Outer Banks de Carolina del Norte, puede ser tu billete.

Jackie Munn

11 de julio de 2020

Nota del editor: Puede que viajar sea complicado ahora mismo, pero utiliza nuestras ideas de viaje inspiradoras para planificar con antelación tu próxima aventura de la lista de deseos.

Después de meses de trabajar desde casa debido a los paros causados por el coronavirus, mi familia estaba ansiosa por encontrar un destino de playa aislado para escaparse de forma segura durante el verano. Nos decidimos por la isla de Ocracoke, un lugar relativamente remoto en los Outer Banks de Carolina del Norte.

Situada en el punto más meridional de la costa nacional de Cape Hatteras, sólo se puede acceder a Ocracoke en un ferry gratuito, o en avión o barco privado. Como el 90% de la isla es propiedad del Servicio de Parques Nacionales (NPS), los visitantes encontrarán playas vírgenes con poca influencia humana o desarrollo. Los 16 kilómetros de playa virgen son el principal atractivo de la isla, lo que la hace perfecta para pasar el verano al aire libre y lejos de las multitudes. De hecho, fue clasificada como la segunda mejor playa del país para 2020 por uno de los expertos en playas más importantes del mundo, superando a destinos como San Diego, Oahu y Miami.

Nos inspiramos para ir después de recordar una rápida excursión de un día que hicimos a la isla durante unas vacaciones familiares en Kitty Hawk el año pasado. Debido a su limitada accesibilidad y a sus largas extensiones de arena, sabíamos que podíamos mantener con seguridad la distancia con los demás y evitar las playas abarrotadas, a diferencia de las que son noticia en primera línea en lugares como Florida y California. Así pues, cargamos el coche con lo esencial para la playa y una nevera llena de comidas fáciles de preparar, y condujimos 350 millas desde el área de Washington, D.C. hacia Carolina del Norte. De camino, escuchamos el cuento clásico de Robert Louis Stevenson, «La isla del tesoro», sobre piratas, mapas del tesoro y tesoros enterrados.

El muelle del ferry y la entrada al puerto de la isla de Ocracoke, en Carolina del Norte.
– Eifel Kreutz/Getty Images
Eifel Kreutz/Getty Images

Cinco horas de viaje y llegamos a la terminal del ferry de Cape Hatteras, donde aparcamos nuestro coche entre la fila de otros que esperaban para viajar al sur, hacia Ocracoke. Comimos algo rápido antes de subir al ferry y disfrutar del viaje (menos de una hora).

Una vez que llegamos a la terminal de Ocracoke, condujimos durante 15 minutos por la pintoresca pero árida carretera hacia el pueblo de la isla, que todavía se está recuperando de la ira de 2019 desatada por el huracán Dorian. A pesar de ello, hay muchas casas disponibles para alquilar y el pueblo se ha unido para dar una cálida bienvenida a los turistas. Nuestra familia optó por alojarse en un encantador Airbnb del lado del sonido, que proporcionó espacio extra para estirarse durante los días de lluvia, así como una cocina donde cocinamos comidas sencillas juntos (los visitantes pueden comprar en una de las dos tiendas de comestibles ubicadas en el pueblo en la isla). Para los que tienen caravanas o un espíritu más aventurero, el camping del NPS de Ocracoke cuesta 28 dólares la noche, y los visitantes pueden ver aquí el amanecer sobre el océano Atlántico.

Mirando la previsión, sabíamos que los dos primeros días de nuestra estancia iban a estar llenos de tormentas y chubascos. Impertérritos, trajimos rompecabezas, libros, películas y juegos para entretenernos.

En los días soleados, nos dirigimos a la playa. Hay seis zonas de aparcamiento a lo largo de la carretera principal donde se puede acceder a la playa. Los que tienen un vehículo 4×4 pueden tomar las rampas para vehículos todoterreno (ORV) para conducir a lo largo de la playa (primero tendrá que comprar un permiso anual de 120 dólares o de 10 días de 50 dólares). Si no tienes un vehículo todoterreno, pero quieres conducir por la playa, puedes alquilar uno por unas horas o unos días (el permiso está incluido en el precio). También puedes alquilar bicicletas y explorar el pueblo o recorrer los senderos a lo largo de la carretera principal hasta la playa.

Para disfrutar plenamente de nuestro tiempo en la playa, empacamos toallas, protector solar, una tienda de campaña Neso, una nevera llena de bocadillos y agua (¡recuerda empacar afuera lo que empacas adentro!), una bolsa de entretenimiento (moldes de castillos de arena, frisbees, cometas y libros), y un spray antibichos – ya que Ocracoke es un parque nacional, querrás llevar spray para repeler las moscas y mosquitos que pican.

Carolina del Norte, Cape Hatteras National Seashore, paseo marítimo hasta la playa con dunas de arena
– Universal Images Group vía Getty Images
Universal Images Group vía Getty Images

En las ocasiones en las que nos vimos necesitados de un descanso de la playa, disfrutamos de estas encantadoras experiencias isleñas:

  • Faro de Ocracoke: Visite el faro en funcionamiento más antiguo de Carolina del Norte, construido en 1823. Es el segundo faro operativo más antiguo del país; el primero es el faro de Sandy Hook, Nueva Jersey, construido en 1764.
  • Ponis de Ocracoke: Haz una rápida parada para ver a estos descendientes de los mustangs españoles, que naufragaron en alta mar hace varios cientos de años.
  • Puerto de Ocracoke: Situado en el corazón del pueblo, puedes pasear por el lago Silver, hacer kayak o stand-up paddleboard en las aguas tranquilas, o unirte a una excursión en barco para pescar o echar un vistazo a la vecina isla de Portsmouth.
  • Reserva de Springer’s Point: Esta reserva de 120 acres abarca un bosque marítimo, praderas húmedas, marismas y una playa frente al estrecho de Pamlico (también conocido como el lugar de reunión favorito del pirata Barbanegra).
  • Observación de las estrellas: Hay muy poca contaminación lumínica en Ocracoke, que se encuentra a 24 millas del continente, lo que la convierte en el lugar perfecto para ver constelaciones, planetas y la Vía Láctea en las noches sin luna.
Ponis salvajes que se encuentran en la isla de Ocracoke, Carolina del Norte.
– Getty Images
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En los días en los que no teníamos ganas de cocinar, optamos por cenar en varios restaurantes del pueblo. Aunque algunos se están recuperando del huracán Dorian y de los cierres provocados por el COVID-19, muchos están abiertos y fomentan el uso de mascarillas en los espacios públicos, el distanciamiento social y el lavado de manos frecuente. Si quieres disfrutar de un maravilloso ambiente al aire libre, visita Eduardo’s Taco Stand (abierto de 8 a 14 y de 17 a 20 horas). Si lo que buscas es cerveza artesanal y comida clásica de bar, visita 1718 Brewing Ocracoke (abierto todos los días de 12 a 22 horas). Otra gran opción es SmacNally’s Waterfront Bar and Grill (abierto para llevar y para comer de 11 a.m. a 9 p.m.), donde puedes disfrutar de mariscos locales mientras observas a los kayakistas y a los navegantes en el puerto deportivo. Para un desayuno rápido, vaya a Ocracoke Coffee Company (abierto de 7 a.m. a 5 p.m.) para tomar café, batidos y pasteles. ¿Y qué son unas vacaciones en la playa sin helado? No deje de visitar Sweet Tooth y Fig Tree Bakery & Deli (abierto de 8 a.m. a 6 p.m.) para obtener dulces y golosinas locales.

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