¿Es la animación competitiva un deporte? Key Title IX Case Goes to Court

Por Terry Zeigler, EdD, ATC

En un juicio que se está llevando a cabo esta semana en Connecticut, un tribunal federal determinará si la animación competitiva debe ser reconocida como un deporte. El argumento que se está utilizando para determinar si la animación competitiva debe ser reconocida como un deporte es la ley federal Título IX de la Enmienda de Educación (1972).

La base de la cuestión es una demanda presentada por cinco atletas y un entrenador del equipo de voleibol femenino de la Universidad de Qunnipiac después de que se les notificara que su equipo había sido eliminado. El equipo de voleibol femenino había sido suprimido inicialmente en favor de un equipo de animación competitivo menos costoso.

La universidad afirmó que el equipo de animación competitivo podía atender a más alumnas con menos coste que el equipo de voleibol femenino. Sin embargo, las atletas de voleibol y el entrenador que presentan la demanda afirman que la animación competitiva no es un «deporte» reconocido. De ser cierto, las atletas del equipo de animación competitiva no podrían contarse legalmente como participantes femeninas cuando la universidad complete su informe anual para determinar si la Universidad de Qunnipiac cumple con el Título IX.

Complicando la cuestión en este caso está la información reportada de que Qunnipiac supuestamente ha sobreinformado el número de atletas femeninas y subinformado las oportunidades para los atletas masculinos para hacer parecer que la universidad ha estado en cumplimiento con el Título IX (Clark, A., 2010).

¿Cómo han evolucionado las animadoras a lo largo de los años?

En el centro de la controversia hay una pregunta que necesita respuesta: «¿Es la animación competitiva un deporte?». Esta pregunta se ha planteado en repetidas ocasiones durante las últimas décadas, con una frecuencia cada vez mayor en los últimos tiempos, ya que la popularidad de las animadoras de competición ha aumentado de forma constante en los niveles de instituto, colegio y universidad.

Tradicionalmente, las animadoras de banda no se consideraban un deporte porque su objetivo principal era apoyar a otros equipos. Sin embargo, ¿sigue siendo válido este argumento a la luz de los cambios que se han producido en las animadoras?

Se puede argumentar hoy en día que, aunque la mayoría de las escuelas siguen teniendo equipos tradicionales de animadoras de línea lateral, ha surgido una rama de las animadoras en forma de equipos de animadoras de competición. No sólo la animación competitiva está ganando popularidad en los institutos, colegios y universidades, sino que miles de jóvenes entrenan en gimnasios de estrellas cada año.

Según una fuente (Boyce, R., 2008), 3,5 millones de jóvenes participan en el deporte de la animación (mayores de 6 años). Las jóvenes aprenden pronto a dar volteretas, realizar acrobacias y ejecutar rutinas coreografiadas altamente sincronizadas para poder competir en competiciones locales, regionales y nacionales.

A medida que estas jóvenes atletas crecen, hay oportunidades para que compitan en el nivel de la escuela secundaria, ya sea en programas de estrellas o en escuelas secundarias que deciden formar equipos de animación competitivos.

A medida que la animación ha evolucionado, se ha encontrado con una resistencia constante contra la aceptación del lado competitivo de la animación como deporte. Parte de la confusión se debe a que un gran número de animadoras siguen actuando en el papel tradicional de animadoras de banda. Para ayudar a eliminar la confusión, tal vez sea el momento de separar las dos ramas de las animadoras.

«Animadoras de banda» o «escuadras de juego de animadoras» pueden ser los términos para representar a las animadoras tradicionales. El objetivo de estos programas es seguir apoyando a los equipos deportivos en las líneas laterales. A menos que estos programas tengan los recursos para contratar entrenadores calificados con capacitación en seguridad, estos programas deberían alentar a sus artistas a mantener los pies en el suelo.

«Animación competitiva» pueden ser los términos para representar la rama de la animación que ha evolucionado desde la animación tradicional hasta los equipos altamente competitivos y centrados en acrobacias que compiten regularmente hoy en día. Estos equipos deberían contar con entrenadores certificados con formación en seguridad y con experiencia práctica en volteretas y acrobacias avanzadas, así como con colchonetas de protección para que los atletas practiquen.

Aunque ha habido resistencia a la hora de aceptar la animación competitiva como deporte, el camino se ha allanado recientemente con una sentencia en un Tribunal Supremo de Wisconsin.

En febrero de 2009, el Tribunal Supremo de Wisconsin dictaminó que las animadoras de competición eran, en efecto, un «deporte» después de que se interpusiera una demanda contra una animadora que «supuestamente no había visto a su compañero de equipo». El tribunal dictaminó que la animadora era inmune a la responsabilidad sobre la base de un estatuto de asunción de riesgos de Wisconsin que «prohíbe presentar una demanda contra cualquier atleta amateur que actúe con negligencia mientras realiza un deporte» (Edelman, M., 2009).

Aunque varias universidades han concedido el estatus de varsity a sus escuadrones de animación competitiva (Universidad de Maryland y Universidad de Seton Hall), no ha habido un caso de prueba para determinar si la animación competitiva puede ser definida como un «deporte» basado en el cumplimiento del Título IX.

¿Cómo juega el Título IX en el reconocimiento de la animación competitiva como un deporte?

Así que la cuestión a la que se enfrenta el tribunal esta semana es determinar si una escuela concreta puede contar con la animación competitiva como un deporte universitario a efectos del Título IX. Aunque el Departamento de Educación de los Estados Unidos dictaminó inicialmente que se trataba de una actividad extracurricular en 1975 (lo que significa que las escuadras de animadoras de los años 70 no podían contarse a efectos de la equidad del Título IX), los actuales equipos de animadoras competitivas pueden haber evolucionado hasta el punto de que sea necesario reconsiderar el dictamen original.

El Título IX es una ley federal que prohíbe la discriminación por razón de sexo en cualquier programa educativo de una institución educativa que reciba fondos federales. La mayoría de las instituciones privadas también están sujetas a esta ley federal porque la mayoría de las escuelas reciben ayuda financiera federal.

Uno de los principales objetivos del Título IX era proporcionar más oportunidades para que las niñas y las jóvenes participaran en los deportes y recibieran el mismo trato y beneficios que sus compañeros masculinos. Aunque las estimaciones actuales calculan que hasta el 80% de los colegios y universidades no cumplen la normativa (Lopiano, D., 2005), el número de oportunidades ha avanzado mucho a lo largo de los años.

Según datos de la Fundación Deportiva de la Mujer (2005), sólo una de cada 27 chicas de instituto participaba en deportes universitarios en 1970. En 2005, las cifras habían aumentado significativamente a 1 de cada 2,5 chicas que participaban en deportes universitarios en la escuela secundaria. Mientras que las cifras han aumentado significativamente en los institutos, la participación de las mujeres en la universidad también ha mejorado, ya que se ha triplicado de 31.000 a 128.208.

El cumplimiento del Título IX significa que las mujeres deben tener las mismas oportunidades que los hombres para participar en los deportes. La ley también exige que las atletas femeninas reciban «dólares de becas deportivas proporcionales a su participación» (Lopiano, D., 2005). Por último, otros beneficios exigidos por esta ley incluyen la igualdad de trato en el suministro de:

– Equipamiento y suministros
– Programación de horarios de juego y práctica
– Viajes y dietas
– Acceso a tutorías
– Entrenamiento
– Vestuarios
– Instalaciones de práctica y competición
– Instalaciones y servicios médicos y de entrenamiento
– Publicidad y promociones
– Reclutamiento de estudiantes atletas
– Servicios de apoyo

La conclusión es que mientras el Título IX ha proporcionado oportunidades para que las mujeres participen en los deportes, ha habido un impacto fiscal para los departamentos de atletismo. Si los equipos de animación competitiva son reconocidos como un deporte, las implicaciones de la sentencia tendrán un efecto financiero en los programas de atletismo en todos los niveles de animación (secundaria, preparatoria y universitaria).

Aunque las animadoras están actualmente reconocidas por algunas asociaciones de atletismo de secundaria como un deporte (por ejemplo, Florida desde 2007), el alto coste del deporte puede ser prohibitivo para algunos distritos escolares y algunos estados. Dado que los presupuestos públicos son ajustados, pocos estados podrán cubrir el coste de los entrenadores, los uniformes, las instalaciones de práctica (si se utilizan), las tasas de competición y los gastos de viaje. Sin embargo, para compensar las diferencias de costes, es posible que haya que recurrir a la recaudación de fondos como en los deportes tradicionales.

¿Cuál es el beneficio de la animación competitiva si se reconoce como deporte?

Según el Dr. Fred Mueller, experto en lesiones catastróficas de la Universidad de Carolina del Norte y defensor del reconocimiento de la animación competitiva como deporte, el principal beneficio de reconocer oficialmente la animación competitiva como deporte es que permitiría a los atletas de estos equipos acceder a los recursos que se ofrecen a los atletas tradicionales (Penn y Teller, 2010). El principal valor para los atletas sería la mejora de la seguridad dentro del deporte.

Debido a que las animadoras han sido llamadas «el deporte femenino más peligroso», la mejora de la seguridad por sí sola sería una buena razón para dar el paso hacia el reconocimiento de la animación competitiva como deporte. Los beneficios para estas atletas incluirían:

– Acceso a entrenadores atléticos certificados y a otros profesionales de la medicina deportiva en los campus de los institutos, colegios, y campus universitarios
– Garantizar la contratación de entrenadores cualificados por parte de la administración deportiva, incluyendo entrenadores con certificación RCP/FA/AED
– Acceso a planes de acción de emergencia y equipo médico de emergencia
– Acceso a colchonetas protectoras e instalaciones interiores
– Supervisión del programa por parte de administradores deportivos experimentados

¿Cómo afecta a otros deportes el reconocimiento de la animación competitiva?

Debido a que los presupuestos son ajustados, las administraciones atléticas pueden optar por eliminar deportes más pequeños y costosos mientras añaden la animación competitiva debido al alto número de participantes en los equipos de animación competitiva. Este es el dilema que constituyó la piedra angular de la demanda presentada por las atletas y el entrenador de voleibol de la Universidad de Qunnipiac.

Aunque al equipo de voleibol se le permitió competir esta última temporada (debido a una medida cautelar), la proporción de atletas femeninas con respecto a los atletas masculinos en la universidad seguía siendo un problema para el cumplimiento del Título IX, como lo demuestra la decisión de la administración deportiva de suprimir el golf masculino, el atletismo al aire libre y el atletismo en pista cubierta (Clark, A., 2010).

Uno de los resultados dolorosos que se observan en algunas universidades que intentan alcanzar el cumplimiento del Título IX es la decisión de algunas administraciones deportivas de recortar los deportes masculinos. Recortar los deportes masculinos para cumplir con el Título IX no es un mandato de la ley. Es la decisión de los administradores deportivos si deciden recortar los deportes masculinos o añadir los femeninos. Desgraciadamente, en una época de presupuestos decrecientes, la decisión de recortar deportes puede ser la única opción para algunas universidades.

¿Cuáles son los criterios utilizados para determinar si un programa es un deporte?

Así que la cuestión de si la animación competitiva es un deporte está en el centro de la controversia. Según Clark, A. (2010), el Título IX tiene criterios específicos para lo que cuenta como deporte, incluyendo que un programa debe tener lo siguiente:

– Competiciones durante una temporada definida
– Una organización gobernante
– Entrenadores
– Prácticas programadas
– Competición como su objetivo principal

¿Qué organismos gobernantes podrían servir mejor a la animación competitiva?

El porrismo competitivo cumple con los criterios anteriores a nivel universitario con la excepción de una «organización de gobierno» (aunque está surgiendo a nivel universitario). Los entrenadores de animación competitiva de ocho universidades crearon recientemente la National Competitive Stunts and Tumbling Association con el propósito de gobernar la animación competitiva a nivel universitario. Sin embargo, la organización necesita tener un mínimo de 12 universidades involucradas para ser reconocida como un órgano de gobierno legítimo (Clark, A., 2010).

Desgraciadamente, todavía no se ha creado un órgano de gobierno apropiado para la animación competitiva a nivel de instituto. Aunque los atletas compiten regularmente en competiciones locales, regionales y nacionales, la organización que actualmente alberga la mayoría de las competiciones es Varsity Brands, Incorporated.

Uno de los problemas es que Varsity Brands, Incorporated alberga actualmente más de 66 competiciones del campeonato nacional cada año (Penn y Teller, 2010). También son la organización que se beneficia del deporte de la animación a través de la venta de uniformes, ropa de práctica, cuotas de entrada a las competiciones y cuotas de entrada a las competiciones (300 millones anuales). Para equiparar el deporte de la animación competitiva con otros deportes tradicionales, debería haber una competición estatal anual (por estado) y una competición nacional.

Si esto se puede hacer reorganizando el actual calendario de competiciones Varsity o a través de las organizaciones atléticas estatales de secundaria existentes, aún está por determinar. Reducir 66 competiciones nacionales a una competición nacional y reducir las competiciones estatales a una por estado podría tener un impacto financiero en esta empresa.

Los equipos de competición de estrellas seguirían necesitando las competiciones patrocinadas por Varsity, pero ¿pasarían los institutos, colegios y universidades a un sistema diferente de competiciones más acorde con los deportes tradicionales? ¿Qué es lo que más le conviene a la animación de competición? ¿Qué organizaciones podrían proporcionar la mejor supervisión a nivel de instituto, colegio y universidad? ¿Existen en la actualidad o tendrían que crearse?

Estas preguntas deben ser consideradas cuidadosamente por los entrenadores y administradores actualmente involucrados en la animación competitiva para asegurar que las decisiones tomadas se basen en lo que serviría mejor a la animación competitiva y lo que haría avanzar al deporte.

¿Por qué el director general de Varsity Brands, Incorporated, Jeff Webb, no apoyaría el movimiento para reconocer la animación competitiva como un deporte?

Uno pensaría que el director general de la mayor organización de animación defendería y apoyaría la animación competitiva como deporte. Aparentemente no es el caso.

Es interesante notar que Jeff Webb testificó a favor de las jugadoras de voleibol de Qunnipiac y en contra del equipo de animación competitiva de Qunnipiac en el tribunal el 22 de junio de 2010 (Associated Press, 2010).

Según Webb, la animación competitiva «no debería ser un deporte porque amenazaría la «animación clásica de la línea lateral» (Associated Press, 2010). También es interesante destacar su declaración de que «el porrismo es un deporte tan importante como el ajedrez».

Uno podría preguntarse cómo se sentirían los atletas que compiten en los equipos de porristas competitivos sobre esta declaración teniendo en cuenta que la mayoría de las familias de las porristas están contribuyendo a los 300 millones de dólares de ganancias anuales de Varsity Brands, Incorporated con una parte de las ganancias que vienen directamente de las competiciones patrocinadas por Varsity.

¿Cuál es el futuro de los atletas en el porrismo competitivo?

Según Linda Carpenter, profesora emérita del Brooklyn College y coautora del libro Title IX, «este caso que se está llevando a cabo en el tribunal federal de Connecticut es un caso importante que, en última instancia, puede sentar un precedente para el futuro de la animación competitiva» (Eaton-Robb, P. 2010).

Independientemente del resultado del juicio, la sentencia tendrá un impacto significativo en los jóvenes atletas que actualmente compiten en la animación competitiva. Una cosa parece ser cierta, la animación competitiva está ganando en popularidad con miles de hombres y mujeres jóvenes que compiten por títulos locales, regionales, estatales y nacionales cada año.

Tal vez sea el momento de poner las estructuras que garanticen que estos atletas puedan competir de forma segura y se les concedan los mismos servicios, beneficios y respeto proporcionados a sus compañeros que compiten en los deportes tradicionales.

Associated Press (22 de junio de 2010). Experto en animadoras: no es un deporte de competición. Consultado el 22 de junio de 2010 en http://abcnews.go.com.

Boyce, R. (Verano, 2008)). Cheerleading in the context of Title IX and gendering in sport. United States Sports Academy The Sport Journal (11(3).

Clark, A. (21 de junio de 2010). ¿Es el cheerleading un deporte? Consultado el 21 de junio en http://wwww.salon.com.

Eaton-Robb, P. (20 de junio de 2010). Juicio en Connecticut para determinar si las animadoras son un deporte. Consultado el 22 de junio en http://blog.cleveland.com.

Edelman, M. (4 de febrero de 2009). El deporte y la ley: ¿Pueden las escuelas ‘animar’ su camino hacia el cumplimiento del Título IX? Consultado el 22 de junio en http://abovethelaw.com.

Lopiano, D. (26 de mayo de 3005). Título IX: Preguntas y respuestas. Accedido en http://www.womensportsfoundation.org.

Penn y Teller (10 de junio de 2010). Animación. Emitido en Showtime.