¿Es cierto que la margarina es casi de plástico?

¿Has oído alguna vez que la margarina es casi de plástico? Mucha gente ha escuchado estos rumores. Viniendo originalmente de uno de esos correos electrónicos en cadena que se pasan por ahí, los horribles «hechos» sobre la margarina se difundieron tan rápido como un post viral de Facebook. Uno de ellos advertía a la gente de que la margarina es casi de plástico.

La propia margarina ha estado en el punto de mira desde su invención a mediados del siglo XIX. Se ha afirmado que es mala para la salud, que originalmente era un alimento para el ganado, e incluso que la margarina NO tiene ningún valor nutricional. Ninguno de los rumores sobre la margarina es cierto, ni siquiera el de que es peor para el sistema cardiovascular que la mantequilla. Algunos de estos rumores pueden ser fácilmente creíbles, pero ninguno fue más creído que las afirmaciones que decían estar respaldadas por pruebas científicas.

Entre ellas estaban las afirmaciones de que el contenido de la margarina aumentaba el colesterol. Esa resultó ser cierta y rápidamente rectificada por las empresas que necesitaban las ventas. Otro rumor aceptado sin rechistar es el de que la margarina es casi de plástico. Aunque se extendió rápidamente, no parece que la margarina sea casi de plástico. Por supuesto, es fácil entender que la gente se lo creyera, la afirmación sonaba muy científica.

Donde se inició la idea de que la margarina es casi plástico

Cuando ven una forma de dar vueltas a los hechos que infundan miedo a los demás, muchos grupos se lanzan a la oportunidad. Eso es lo que ocurrió cuando se inició el rumor de que la margarina es casi de plástico. Muchos rumores se inician de esta manera. La mala interpretación de los datos y la información se transmite a personas que no comprueban los hechos y, de repente, todo el mundo cree que la margarina es casi plástico.

La mala interpretación aquí es bastante fácil de ver para cualquiera que entienda de química. Dado que el rumor original que se difundió fue que la margarina está a una molécula de distancia del plástico, era tanto técnicamente cierto como totalmente engañoso. Por supuesto, el público en general no sabe lo suficiente de química como para entender que eso no significa nada. Pero eso no impide que los rumores se extiendan.

¿La margarina es casi plástico?

La respuesta es algo más que un sí o un no. Químicamente hablando, sí, la margarina es casi plástico porque tiene todas las mismas moléculas que el plástico, excepto una. Pero los compuestos orgánicos no funcionan así. Como todo, la margarina está formada por moléculas. Como todo está hecho de moléculas, la estructura molecular de ciertas cosas puede parecer similar. Sin embargo, eso no significa que el resultado final sea el mismo.

El modo en que estas moléculas se unen y el momento en que lo hacen también influye en el tipo de producto que se obtiene al final. Aunque tengan moléculas similares, la margarina y el plástico no son ni mucho menos parecidos. La diferencia de esa molécula es muy importante no sólo para casos como la margarina y el plástico, sino también para cosas como el etanol y el metanol: uno es seguro de consumir y el otro podría ser mortal. El conocimiento básico de los compuestos y enlaces moleculares desmiente la afirmación de que la margarina es casi plástico.