Erykah Badu

Erykah Badu, de nombre de pila Erica Wright, (nacida el 26 de febrero de 1971 en Dallas, Texas, Estados Unidos), cantante estadounidense de rhythm-and-blues cuya voz neo-soul suscitó comparaciones con la leyenda del jazz Billie Holiday.

Badu era la mayor de tres hijos. Aunque nunca recibió una formación musical formal, se especializó en danza y teatro en la Universidad Estatal de Grambling, en Luisiana, tras graduarse en la High School for the Performing and Visual Arts de Dallas. Abandonó Grambling en 1993 para dedicarse a la canción y formó el grupo Erykah Free con su primo, al tiempo que trabajaba como camarera y profesora de teatro. En 1995, mientras el grupo actuaba como telonero del cantante D’Angelo, Badu llamó la atención de Kedar Massenburg, que acababa de crear su propia compañía discográfica. Badu disolvió Erykah Free cuando Massenburg le ofreció un contrato; pensó que recibiría más atención individual como artista en solitario en un sello más pequeño. En enero de 1997 se publicó «On & On», el primer sencillo de Badu, que se convirtió rápidamente en un éxito. Al mes siguiente, salió a la venta su álbum de debut, Baduizm, para el que escribió todas las canciones menos una. Llegó al número dos de la lista de álbumes de Billboard, gracias al atractivo de la voz blues de Badu respaldada por ritmos de hip-hop. Baduizm ganó el premio Grammy al mejor álbum R&B, y «On & On» se llevó el premio a la mejor interpretación vocal femenina R&B.

Su sonido se basaba en las raíces de la música popular afroamericana, y citaba entre sus primeras influencias a Miles Davis, Al Jarreau, Chaka Khan, Stevie Wonder y Marvin Gaye. El siguiente álbum de Badu, Erykah Badu Live, alcanzó los cinco primeros puestos en las listas de pop de Billboard y produjo la exitosa canción «Tyrone». Las ventas combinadas de los dos álbumes superaron los tres millones de copias y ambos obtuvieron el certificado de platino. Ese año obtuvo dos premios NAACP Image Awards, cuatro Soul Train Awards, un American Music Award y dos Grammy Awards. Su segundo álbum de material original, Mama’s Gun (2000), se vendió bien gracias a singles como «Bag Lady», y le siguió Worldwide Underground (2003), una colección que se comercializó como un EP (extended play) a pesar de su duración de 50 minutos.

En 2008 publicó New Amerykah, Part One: 4th World War, un álbum cargado de bajos que mezclaba elementos de funk con las letras de Badu con conciencia social. New Amerykah, Part Two: Return of the Ankh, cuando se publicó en 2010. El controvertido vídeo del primer single del álbum, «Window Seat», mostraba a Badu desnudándose completamente mientras caminaba por la Plaza Dealey en el centro de Dallas, el lugar donde fue asesinado el presidente estadounidense John F. Kennedy. Durante los años siguientes, Badu siguió actuando, aunque su actividad discográfica se limitó a participar como invitada en canciones de otros artistas. En 2015 lanzó la mixtape But You Caint Use My Phone, en la que adaptó una serie de canciones sobre teléfonos y comunicación. Tuvo una acogida generalmente positiva.

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