Enfermero/a profesional vs. Asistente médico

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En este artículo

  • Cómo decidir qué carrera es la adecuada para ti
  • Cómo convertirse en un NP
  • Cómo convertirse en un PA
  • Organizaciones profesionales para Enfermeras Profesionales
  • Organizaciones Profesionales para Asistentes Médicos
  • Las ocupaciones de enfermera profesional (NP) y asistente médico (PA) comparten similitudes y algunas diferencias clave. En esta página, los lectores pueden explorar cómo se comparan las dos carreras en términos de requisitos de educación, responsabilidades, salario y más.

    Los lectores pueden examinar cómo decidir qué trayectoria profesional es la adecuada para ellos, junto con cómo convertirse en un NP, y cómo convertirse en un PA. Esta página también ofrece una lista de organizaciones profesionales para AP y PN, con información sobre las ventajas únicas de la afiliación.

    También se tratan a continuación los datos de crecimiento salarial y laboral de ambas profesiones, incluyendo las industrias que ofrecen los mayores niveles de empleo, la concentración de puestos de trabajo y las oportunidades salariales. En esta página se examinan los puestos de trabajo comunes para AP y PN, incluyendo las áreas de especialidad.

    Similitudes clave entre los profesionales de la enfermería y los asistentes médicos

    Tanto los PN como los AP se consideran proveedores de práctica avanzada (APP) y son activos vitales para nuestra comunidad sanitaria. Estas profesiones se crearon para satisfacer la creciente demanda de proveedores de atención primaria.

    A mediados de la década de 1960, los médicos diseñaron un programa acelerado similar al de una escuela de medicina para capacitar a las personas para examinar, diagnosticar, tratar y, en general, cuidar a los pacientes sin requerir la educación sólida y profunda de un título de médico. Así nació la profesión de AP, y poco después la de PN. Tanto los AP como los PN realizan varias de las mismas tareas cotidianas que los médicos, y suelen trabajar con un médico colaborador.

    Los AP y los PN deben obtener un máster en su disciplina. Durante estos programas, los estudiantes se encuentran con requisitos curriculares similares y se centran en algunos de los mismos temas, como la farmacología, la fisiopatología y la evaluación avanzada de la salud.

    Los AP y los PN encuentran trabajo en tipos de entornos similares, incluyendo consultorios médicos, hospitales y clínicas. Después de obtener sus títulos de maestría, los graduados en AP y NP deben obtener la licencia y aprobar los exámenes nacionales de certificación antes de poder ejercer profesionalmente.

    Los AP y los NP pueden especializar sus carreras. Los AP, sin embargo, se forman y se gradúan con una formación general en todos los campos. Esto les permite trabajar en cualquier campo de la medicina justo después de la graduación, aunque existen residencias específicas para AP para una mayor formación de postgrado.

    Los NP, por otro lado, eligen su campo de especialidad antes de comenzar su programa de NP y se gradúan como NP de práctica familiar o NP de salud mental, por ejemplo. Si más adelante quieren ejercer en un campo diferente, deben someterse a una formación y certificación adicional para cambiar de especialidad.

    Diferencias clave entre AP y PN

    Aunque los AP y los PN comparten funciones y responsabilidades similares, los puestos difieren en aspectos importantes.

    Los AP y los AP tienen algún nivel de autoridad prescriptiva en los 50 estados, pero los criterios sobre qué y cuándo pueden prescribir sin supervisión pueden diferir por estado, más aún para los AP. Muchos estados exigen que los PN trabajen en colaboración con médicos licenciados, especialmente cuando se les concede la autoridad de prescripción.

    Un estudiante que aspira a convertirse en un PN o un AP generalmente comienza por obtener una licenciatura. Ambos puestos requieren una formación de posgrado, pero los NP suelen cursar un máster en ciencias de la enfermería (MSN), y los AP obtienen un máster en estudios de asistente médico. Estas titulaciones preparan a los estudiantes para presentarse a los exámenes de certificación requeridos para cada puesto.

    Los programas de MSN requieren que cada estudiante tenga ya una licencia de enfermera activa, mientras que los PN deben mantener también licencias de enfermera activas mientras ejercen. Los programas de AP a menudo requieren que los solicitantes tengan algún tipo de experiencia de trabajo o un amplio voluntariado/simulacro en el campo de la salud, que puede incluir la enfermería, la experiencia de EMT o paramédico, la flebotomía, y otras áreas.

    Los requisitos de certificación para los PN a veces varían en función de los requisitos de la agencia nacional de certificación. Las agencias mantienen diferentes requisitos, pero generalmente incluyen al menos 500 horas de práctica clínica supervisada. Los AP completan al menos 2.000 horas.

    Aunque el grado de maestría sirve como requisito mínimo para convertirse en un NP o un PA, los profesionales de ambas carreras a veces optan por obtener títulos de doctorado para avanzar en el campo.

    Comparación salarial

    Los NP ganaron un salario medio anual de 113.930 dólares en 2018, mientras que los AP se llevaron a casa un salario medio anual de 112.260 dólares en 2019. Los centros de atención ambulatoria ofrecen a los AP las mayores oportunidades salariales, y los PN pueden encontrar sus oportunidades mejor pagadas dentro de los hospitales locales, estatales y privados.

    Tanto los AP como los PN suelen trabajar con horarios de jornada completa. Dependiendo del entorno de trabajo, estos profesionales podrían tener que estar disponibles de guardia o trabajar por las noches, los fines de semana y los días festivos.

    Los APA prevén un crecimiento laboral proyectado del 31% entre 2018 y 2028, mientras que el BLS proyecta una tasa de crecimiento laboral del 26% para los PN durante el mismo período de tiempo. Los PN reciben los salarios más altos en California, la mayor concentración de puestos de trabajo en Mississippi y los niveles de empleo más altos en Nueva York.

    Nueva York ofrece los niveles de empleo más altos para los AP, Alaska cuenta con la mayor concentración de puestos de trabajo y Connecticut presenta las mayores oportunidades salariales. Los consultorios médicos ofrecen la mayor concentración de puestos de trabajo y niveles de empleo para los AP y PN, mientras que los centros de atención ambulatoria, los hospitales médicos y quirúrgicos generales y los consultorios de otros profesionales de la salud constituyen los otros sectores principales.

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    Programas en línea destacados

    Cómo decidir qué carrera es la adecuada para ti

    Considera qué puesto se ajusta a tus objetivos profesionales y preferencias educativas para identificar tu opción profesional ideal. Examine factores como el potencial salarial, los requisitos de educación, el alcance y la flexibilidad de la práctica para cada posición, y las tareas de trabajo comúnmente requeridas para los AP y PN. También puede considerar el alcance de la práctica que su estado de residencia deseado permite a los PN y a los AP.

    Aunque ambas trayectorias académicas requieren títulos de postgrado, cada una de ellas difiere. Los PN persiguen la educación de enfermería, obteniendo primero la licencia de RN antes de completar los programas de posgrado de PN. Los programas de AP buscan estudiantes con cierta experiencia en la atención sanitaria, pero esto incluye otras áreas fuera de la enfermería, como el trabajo de paramédico, técnico respiratorio, radiólogo o técnico quirúrgico. Aunque la mayoría de las enfermeras siguen el camino de la NP, no es inaudito que las enfermeras elijan el camino de la PA en su lugar.

    Las NP y las PA pueden elegir especializar su trabajo o ejercer en atención general o primaria. Las PN se desempeñan como enfermeras registradas de práctica avanzada (APRN), lo que incluye una educación centrada en los cuidados de enfermería. Los programas de AP hacen hincapié en la práctica general, el diagnóstico, los métodos de procedimiento y el tratamiento. La carrera que elijas debe reflejar tus objetivos, intereses y las funciones especializadas que desees asumir.

    Cómo convertirse en un NP

    Los NP deben obtener un MSN antes de poder ejercer profesionalmente. En el nivel de maestría, los grados de enfermería cuentan con oportunidades de concentración, lo que permite a los estudiantes enfocar sus grados en la vía de NP. Las concentraciones incluyen la enfermería de familia, la enfermería de salud mental, la enfermería de atención primaria de adultos y la neonatología.

    Las concentraciones incluyen la enfermería de familia, la enfermería de salud mental, la enfermería de atención primaria de adultos y la neonatología.

    Los requisitos de admisión para los programas de MSN varían dependiendo de la universidad, pero los criterios comunes incluyen una licenciatura en ciencias de la enfermería, una licencia de RN actual y activa, y la certificación de RCP. Los estudiantes normalmente deben cumplir con un requisito mínimo de GPA, generalmente alrededor de 3.0. Los materiales de admisión suelen incluir transcripciones oficiales de la licenciatura, una solicitud completa, cartas de recomendación, una declaración personal y un currículo actual.

    En el nivel de maestría, los programas incluyen instrucción en el aula y experiencias clínicas. Los estudiantes se centran en la farmacología, la evaluación avanzada de la salud y la fisiopatología. La obtención de un MSN suele llevar a los estudiantes unos dos años de matrícula a tiempo completo. Una vez que obtienen sus títulos, deben pasar un examen de certificación nacional en su especialidad de enfermería elegida, junto con cualquier requisito específico del estado, para obtener sus licencias de APRN.

    Cómo convertirse en un PA

    Los futuros PA deben obtener primero una licenciatura de una universidad acreditada. Aunque los requisitos de admisión en la escuela de AP varían dependiendo de la universidad, normalmente se requieren altos promedios y experiencia médica para obtener la admisión. Todos los programas de AP son de nivel de maestría que requieren que cada estudiante de asistente médico tenga una licenciatura relevante y experiencia laboral.

    Si bien los requisitos de admisión en la escuela de AP varían dependiendo de la universidad, normalmente se requieren altos GPAs y experiencia médica para obtener la admisión.

    Los estudiantes de AP suelen tardar entre 24 y 27 meses en obtener sus títulos de maestría, completando un plan de estudios (modelado según el plan de estudios de la escuela de medicina) que cubre temas como anatomía humana, fisiología, patología y farmacología. Durante su programa de AP, los estudiantes completan cursos en el aula, en el laboratorio y en la clínica.

    La experiencia clínica relevante para los solicitantes de una maestría en AP puede incluir el trabajo previo como enfermero, asistente de enfermería, paramédico o EMT. Los solicitantes elegibles no necesariamente tienen que tener experiencia de trabajo médico, pero a menudo tienen experiencias de voluntariado en clínicas u hospitales.

    Después de obtener un título de maestría, cada graduado debe completar y aprobar el examen de certificación nacional de asistente médico administrado por la Comisión Nacional de Certificación de Asistentes Médicos. Los AP deben aprobar este examen de certificación cada 10 años para mantener la certificación de la junta. Una vez aprobado el examen de certificación, deben solicitar y recibir una licencia para ejercer en el estado en el que deseen trabajar. Los AP también deben completar créditos de educación continua anualmente para mantener sus licencias.

    Organizaciones profesionales para enfermeros profesionales

    Unirse a una organización profesional para PN permite a los miembros aprovechar muchos beneficios diferentes, incluyendo el acceso a recursos, eventos y empresas de desarrollo profesional.

    • Asociación Americana de Enfermeros Profesionales: Dedicada a la práctica de las enfermeras avanzadas y a la mejora de la atención al paciente, la AANP apoya a más de 105.000 miembros, entre los que se encuentran PN, organizaciones y estudiantes de PN.
    • Asociación Americana de Enfermeras: Como la principal organización que representa los intereses de los enfermeros en todo Estados Unidos, la ANA tiene como objetivo hacer avanzar la profesión de enfermería mediante la promoción de un entorno de trabajo seguro y ético y el fomento de altos estándares para la práctica de la enfermería.
    • Liga Nacional de Enfermería: Además de ofrecer oportunidades de desarrollo profesional, esta organización proporciona a sus miembros becas de investigación, servicios de pruebas, recursos de enseñanza e iniciativas de política pública que promueven los programas de educación de enfermería.

    Organizaciones profesionales para asistentes médicos

    Las siguientes organizaciones pueden proporcionar a los AP muchos beneficios útiles, incluyendo eventos, seminarios y oportunidades para el desarrollo profesional y la creación de redes.

    • Academia Americana de AP: Comprometida con la educación de los AP y sus pacientes, la AAPA representa a más de 131.000 AP en todo Estados Unidos, cubriendo todas las especialidades quirúrgicas y médicas.
    • La Fundación de Asistentes Médicos: Esta organización sin ánimo de lucro funciona como el brazo filantrópico de la AAPA para promover el trabajo de los AP, junto con sus pacientes, estudiantes y la comunidad.
    • Comisión Nacional de Certificación de Asistentes Médicos: Como única organización certificadora de los AP en Estados Unidos, la NCCPA garantiza que los AP profesionales cumplan con los estándares de habilidades cognitivas y conocimientos clínicos necesarios para una práctica eficaz.

    Cynthia Taylor Chavoustie, MPAS, PA-C

    Cynthia Taylor Chavoustie, MPAS, PA-C es una experimentada asistente médica especializada en medicina familiar y gastroenterología. En 2005, obtuvo su maestría en estudios de asistente médico de la Universidad de Nebraska. Tiene más de 15 años de experiencia clínica con todas las edades y en muchos entornos diferentes. Cynthia siempre ha estado comprometida con la concienciación pública y la salud en general, tanto para ella como para los demás.

    Meredith Wallis, CNM, NP

    Meredith Wallis, CNM, NP es una enfermera-partera certificada, enfermera practicante y Consultora de Lactancia Certificada por el Consejo Internacional (IBCLC). Recibió su maestría en partería de la Universidad de Ciencias de la Salud de Oregón & en 2011. Meredith se especializa en el nacimiento fuera del hospital, el apoyo a la lactancia y la educación para el parto. Sus pasiones profesionales incluyen la medicina holística, el PVDC y la atención basada en la evidencia.